Hängender Stein, South Carolina

Hängender Stein, South Carolina. 6. August 1780. Im Zusammenhang mit seiner Belästigungskampagne gegen die britische Besetzung von Camden, South Carolina, zog General Thomas Sumter am 30. Juli 1780 gegen den nahe gelegenen Rocky Mount. Gleichzeitig griff der Major von North Carolina, William R. Davie, auf Sumters Wunsch an die feindliche Garnison in Hanging Rock, um die britische Aufmerksamkeit von Sumters Angriff abzulenken. Die feindliche Garnison in Hanging Rock befand sich unter Major John Carden von den Prince of Wales American Volunteers. Neben seiner eigenen Einheit waren auch drei Kompanien der Infanterie der britischen Legion unter Kapitän Kenneth McCulloch, das Flüchtlingsregiment der Provinz North Carolina von Oberst Morgan Bryan und einige der South Carolina Rangers von Oberst Thomas Brown anwesend.

Davies Finte gegen Hanging Rock kam am 1. August, als er seine vierzig Kavalleristen und etwa vierzig berittenen Schützen der mecklenburgischen Miliz anführte. Davie erfuhr während seiner Annäherung, dass drei Unternehmen von Bryans Tories nach der Nahrungssuche in der Nähe eines Bauernhauses lagerten. Davie teilte seine Männer und schickte die Schützen ins Lager, um sich als Loyalisten zu tarnen, während seine Dragoner in der Nähe warteten. Die Schützen feuerten auf Bryans Männer, die zu Davies Dragonern flohen und zurück ins Gewehrfeuer getrieben wurden. Die Tories wurden an einer Ecke eines Zauns gefangen und von den Dragonern gehauen. Davie berichtete später, dass "keine Gefangenen sicher gemacht werden konnten". Davie erbeutete etwa 60 Pferde, 100 Gewehre und Musketen, alarmierte die Hauptgarnison und zog dann seine Truppen ab.

In der Zwischenzeit zog sich Sumter vom Rocky Mount zurück und griff am 80. August im Morgengrauen Hanging Rock an, nachdem er von Davies 400 Männern und der 6 Miliz von Oberst Robert Irwin in North Carolina verstärkt worden war. Trotz Davies Überfall war der in drei Lagerbereiche unterteilte Posten nicht befestigt.

Drei Angriffssäulen, die jedes Lager treffen sollten, wurden fehlgeleitet. Der Angriff fiel auf das nördliche Lager, in dem Bryans Flüchtlinge aus North Carolina schnell vertrieben wurden. Der Angriff gegen die Infanterie der britischen Legion wurde fortgesetzt, sodass Browns Rangers sich sammeln und eine sich schnell bildende Kampflinie halten konnten. Schwere Kämpfe, einschließlich Bajonettangriffe der Legion, fanden statt, bevor die Legion und die Rangers sich zu ergeben oder zurückzuziehen begannen, um ein hohles Quadrat um ein Artilleriegeschütz zu bilden. Als einige Milizen anhielten, um zu plündern, führte Carden sein Regiment von der britischen rechten Flanke aus, um Sumters Verfolgung zu blockieren. Sumters Männer standen dem Angriff gegenüber und eröffneten ein tödliches Feuer, das das amerikanische Regiment des Prinzen von Wales praktisch vernichtete. Als seine Männer um ihn herum fielen, übergab Carden das Kommando an Captain John Rousselet, der der hochrangige Legionskapitän war, nachdem McCulloch in den intensiven Kämpfen tödlich verwundet worden war.

Britische und amerikanische Berichte unterscheiden sich darin, was als nächstes geschah. Davie flankierte offenbar die britische Linie und zerstreute einige Tories, während Sumter weiter auf den hohlen Platz feuerte, auf dem sich die loyalistische Miliz reformierte. Andere Amerikaner plünderten das Lager, als Davie, der zu Sumters Position zurückkehrte, auf eine britische Legionsgruppe berittener Infanterie stieß, die von den Kapitänen Patrick Stewart und Charles McDonald angeführt wurde. Laut der später von Banastre Tarleton geschriebenen Geschichte haben diese Männer den amerikanischen Willen gebrochen, weiter zu kämpfen, aber Davie sagt, dass seine Männer die Loyalisten vertrieben haben. In beiden Berichten kann etwas Wahres sein. Davie selbst bemerkte, dass sich die Amerikaner zurückzogen, weil ihre Munition verbraucht war und viele betrunken waren. Sumters Männer und ihre Plünderung zogen kurz nach Mittag unbehelligt davon, bedeckt von Davies Dragonern.

Die heiß umkämpfte Schlacht dauerte mehr als fünf Stunden, und die Verluste spiegeln enge Kämpfe wider. Sumter sagte, dass zwanzig seiner Männer getötet und weitere vierzig verwundet wurden. Es ist fraglich, ob diese Zahlen die Toten und Verwundeten von Davies Truppen umfassten, da Davie schwere Verluste feststellte. Tarleton behauptete, allein die britische Legion habe drei Offiziere und zwanzig Männer getötet und fast dreißig verwundet. Er bemerkte auch, dass die von Brown und Bryan angeführten Provinziale stark verstreut waren.

Sumter zog sich zu den Waxhaws in South Carolina zurück, versammelte Männer und wartete auf die Ankunft der Division of Continentals in Maryland und Delaware, die sich dann auf dem Weg nach South Carolina befanden. Sein Überfall führte zu einer britischen Verstärkung der Garnison von Hanging Rock mit dem dreiundzwanzigsten Regiment. Bei der Ankunft der Kontinente unter Horatio Gates wurde der Posten aufgegeben.

Sumters Angriff war fast erfolgreich. Seine Männer hatten den Willen der Loyalisten gebrochen, Widerstand zu leisten, und sie waren zerstreut. Nur der entschlossene Widerstand von McCulloch und dann von Rousselet mit der Infanterie der britischen Legion stabilisierte die Situation. Im weiteren Verlauf des Kampfes ging Sumters Männern die Munition aus. Zu diesem Zeitpunkt beschlossen Davie und Sumter einen Rückzug, um ihre Plünderung zu retten. Das Engagement steigerte die amerikanische Moral und führte dazu, dass sich mehr Rekruten Sumter und anderen Partisanen anschlossen. Die Loyalisten waren sowohl von Davies früherem Angriff als auch von der Wildheit der Hauptschlacht bestürzt.