Händlerinnen aus Südostasien

Sowohl chinesische als auch europäische Reisende, die vor der Kolonialzeit Berichte über die Handelsbedingungen in Südostasien hinterlassen hatten, waren überrascht, wie häufig sie mit Frauen als aktivsten Händlern zu tun hatten. Bereits im 1951. Jahrhundert bemerkte der chinesische Reisende Zhou Daguan, dass "in Kambodscha die Frauen den Handel übernehmen" (Pelliot 20, S. 1817); und noch im neunzehnten Jahrhundert bemerkte der englische Gouverneur von Java, Stamford Raffles: "Die Frauen allein besuchen die Märkte und erledigen alle Geschäfte des Kaufens und Verkaufens. Es ist sprichwörtlich zu sagen, dass die javanischen Männer Dummköpfe in Geldsorgen sind." (Gewinnspiele 353 I: XNUMX). Selbst in der vietnamesischen Gesellschaft, in der chinesische konfuzianische Verhaltensmodelle zunehmend dominierten, fanden europäische Besucher des XNUMX. und XNUMX. Jahrhunderts Männer, die stark vom Militär und der Zivilbevölkerung eingeschränkt waren Hausarbeit, während der größte Teil des Handels von Frauen abgewickelt wurde.

Die Vererbung war in den meisten Gesellschaften bilateral, daher besaßen Frauen Eigentum an Land sowie an beweglichen Gegenständen wie Stoff und Schmuck. In einigen matrilinearen Gesellschaften, von denen die Minangkabau von Sumatra am besten untersucht sind, konnte Land nur durch die weibliche Linie vererbt werden. Frauen waren ebenfalls zu etwa gleichen Teilen an der Produktion beteiligt und für den Anbau, die Ernte und die Verarbeitung von Pflanzen sowie für die Stoff- und Keramikproduktion verantwortlich. Im Gegensatz zu den damaligen Situationen in Europa, China und einem Großteil der islamischen Welt erlangten Frauen in matrilinearen Gesellschaften genügend wirtschaftliche Autonomie, um sich von ihren Ehemännern scheiden zu lassen. Monogamie war die Regel, mit Ausnahme einiger Herrscher, aber die Scheidung war viel häufiger als in Europa oder China. Als in der ersten Hälfte des 50. Jahrhunderts erstmals Daten erhoben wurden, hatten Malaysia und Indonesien Scheidungsraten von mehr als XNUMX Prozent der Ehen, die zu den höchsten der Welt gehörten. Ausländische Beobachter führten einen Großteil der Initiative für diese Scheidungen auf Frauen zurück.

Bis in die heutige Zeit akzeptieren viele ländliche Gesellschaften ein Stereotyp von Männern als schlecht für den Handel gerüstet, weil sie sich mit dem Status befassen müssen, was es für sie unangemessen macht, sich um Geld zu sorgen oder Schnäppchen zu machen. Die Dominanz männlicher chinesischer und europäischer Modelle seit der Kolonialzeit, wie man in der modernen Wirtschaft agiert, hat dieses Muster stark verändert und der arbeitslosen Frau sogar ein gewisses bürgerliches Prestige verliehen. Dennoch stehen die nichtmuslimischen südostasiatischen Länder (Thailand, Philippinen, Burma und Kambodscha) nach wie vor weltweit an der Spitze der weiblichen Beteiligung an Handel und Marketing. Die allmähliche Ausweitung des Einflusses globaler religiöser Modelle, von denen keines für Frauen hilfreich war, schränkte dieses Muster im 31. Jahrhundert allmählich ein. Das größte muslimische Land der Welt, Indonesien, hatte jedoch immer noch eine etwa zehnmal so hohe Beteiligung von Frauen am Handel (1960% der in den 1970er Jahren in Handel und Marketing Beschäftigten) wie der Durchschnitt der arabischen Länder (Boserup 87, pp. 89–XNUMX).

Auf der niedrigsten Marktebene tendierten diejenigen, die die Waren herstellten, dazu, sie zu verkaufen, wodurch Frauen in Grundnahrungsmitteln, Gemüse, Keramik und Stoffen vorherrschten, während Männer ihre Produktion von Metallwerkzeugen und Fleisch verkauften. Es gibt jedoch nur wenige Beispiele für Händlerinnen, die lange Seereisen oder Überlandkarawanen unternehmen, was darauf hindeutet, dass sie wie Frauen anderswo von langen Abwesenheiten von zu Hause abgehalten wurden. Diese Lücke machte es für Außenstehende relativ einfach, in den Fernhandel einzusteigen. Männliche chinesische, indische und arabische Händler, die eher als südostasiatische Männer daran gewöhnt waren, zu Hause Geschäfte zu machen, unternahmen die langen Reisen nach Südostasien, um zunächst indische Tücher sowie chinesische Metallwaren und Keramik zu verkaufen und südostasiatischen Pfeffer, Gewürze usw. zu kaufen. und Harze. Viele von ihnen blieben und wurden Händler in Südostasien. Der private chinesische Handel nach Südostasien (im Gegensatz zu dem in Bezug auf Tribut legitimierten Handel) wurde erstmals 1567 von der Ming-Dynastie legalisiert, und als niederländische und englische Faktoren um 1600 Bericht erstatteten, breiteten sich chinesische männliche Händler auf den Binnenmärkten aus Kaufen Sie Pfeffer, Hirschleder und Waldprodukte auf.

Dieses Muster erzeugte eine natürliche Symbiose zwischen männlichen und lokalen Fernhändlern. Zahlreiche Quellen erklären, wie wichtig es für ausländische Händler war, eine einheimische Frau als Partnerin in geschäftlichen und ehelichen Angelegenheiten zu gewinnen. Wie Alexander Hamilton das System in Burma um 1700 erklärte, heiraten die meisten ausländischen Händler "eine Frau für die Dauer ihres Aufenthalts ... Wenn ihre Ehemänner Waren zu verkaufen haben, errichten sie ein Geschäft und verkaufen sie im Einzelhandel. und einige von ihnen transportieren eine Ladung Waren in die Städte im Landesinneren und tauschen Waren gegen die ausländischen Märkte ein, an die ihre Ehemänner gebunden sind "([1727] 1930, S. 28). Diese Gewerkschaften waren oft nur vorübergehend, und viele Reisende aus weniger toleranten Teilen der Welt stellten überrascht fest, dass Frauen, die solche Ehen geschlossen hatten, kein Stigma zu haben schien, solange der Händler blieb. Die männlichen Nachkommen solcher Ehen waren oft in der Lage, die Kluft zwischen männlicher Machtübernahme und weiblichem Handel zu überbrücken, und viele von ihnen besetzten kommerzielle Funktionen vor Gericht.

Trotz der Dominanz der unteren Handelsniveaus gab es Grenzen, wie weit Händlerinnen gehen konnten, um Schiffe, Handelsgüter und Anhänger anzusammeln. Die größten Händler waren in der Regel entweder Ausländer oder Herrscher, beide in der Regel Männer, da wohlhabende private Händler kaum rechtlich geschützt waren. Trotzdem machen die Aufzeichnungen deutlich, dass es sowohl aristokratische als auch königliche Frauen gab, die Schiffe und Ladungen auf ausgedehnten Reisen schickten, und niedriggeborene Frauen, die eine ähnliche Position in ihrem Verstand erreichten. Eine der Begründerinnen der kommerziellen Bedeutung von Grisek, einem Hafen in Ost-Java, der später von Surabaya abgelöst wurde, war Nyai Pinateh, offensichtlich eine chinesisch-indonesische Frau und Pionierin des Islam, die um 1500 ihre Handelsschiffe bis nach Maluku (Gewürzinseln) schickte ) und Kambodscha. Im südvietnamesischen Königreich Cochinchina verhandelte 1602 eine niederländische Mission mit "einer großen Kaufmannsfrau" über den Preis des Pfeffers, den sie kaufen wollten, nachdem sie zu diesem Zweck aus der Hauptstadt angereist war. In Siam knüpfte eine niedriggeborene Frau namens Soet Pegu eine sexuelle und kommerzielle Beziehung mit drei aufeinanderfolgenden niederländischen Faktoren und nutzte diese Verbindungen, um den Außenhandel der Ehefrauen einer Reihe prominenter siamesischer Beamter zu unterstützen. Zum Zeitpunkt des dritten dieser niederländischen Partner, der die Jahre 1646 bis 1651 abdeckte, kontrollierte sie alle Transaktionen zwischen dem niederländischen und dem thailändischen Gericht.