Guy Carleton

Der britische Staatsmann und General Guy Carleton, 1. Baron Dorchester (1724-1808), war einer der fähigsten britischen Militärführer während der amerikanischen Revolution. Als Gouverneur von Quebec ermutigte er Kanadas Wachstum zu einer einheitlichen, selbstverwalteten Nation.

Guy Carleton wurde am 3. September 1724 in einer angesehenen irischen Familie in Strabane im irischen Tyrone County geboren. Mit 18 Jahren trat er als Fähnrich in die Armee ein und war 15 Jahre später Oberstleutnant. In Kanada diente er 1758 unter General Jeffrey Amherst bei der Belagerung von Louisbourg in Nova Scotia. Ein Jahr später befehligte er unter dem Kommando des Grenadierregiments mit General James Wolfe die Schlacht von Quebec, wo er befördert wurde zu Oberst und verwundet. 1761 wurde er bei der Belagerung von Belle Isle in Frankreich verwundet. im folgenden Jahr nahm er an der Eroberung von Havanna, Kuba, teil und wurde erneut verwundet.

Von 1766 bis 1770 war Carleton Vizegouverneur und amtierender Gouverneur von Quebec. Er erwies sich als fähiger Administrator, dem es gelang, die Beziehungen zwischen britischen und französischen Kanadiern zu verbessern. Er war maßgeblich für die Verabschiedung des Quebec Act von 1774 verantwortlich, mit dem das französische und das britische Recht auf Gleichberechtigung in Kanada festgelegt wurden. Dies machte die amerikanischen Kolonisten wütend und provozierte die amerikanische Revolution, sicherte aber auch die Loyalität der französischen Kanadier gegenüber Großbritannien während des Konflikts.

Carleton wurde 1775 Gouverneur von Quebec. Als Thomas Gage als Oberbefehlshaber der britischen Streitkräfte in Nordamerika zurücktrat, übernahm Carleton das Kommando über die Streitkräfte in Kanada. Amerikanische Truppen unter General Richard Montgomery rückten vor, um Montreal zu bedrohen, und Carleton zog sich mit seiner kleinen Armee nach Quebec zurück. Dort wurde er von einer amerikanischen Truppe unter Benedict Arnold belagert, zu der sich Montgomerys Truppen gesellten. Carletons Führung behielt die Verteidigung der Stadt bei.

Im Frühjahr 1776 griff Carleton, verstärkt durch die Truppen von General John Burgoyne, an und vertrieb die Amerikaner aus Kanada nach New York. Er besiegte Arnold im Oktober und zog sich dann nach Quebec zurück. Meinungsverschiedenheiten mit seinen Vorgesetzten führten 1777 dazu, dass Carleton aus dem Militärkommando ausschied. Im folgenden Jahr trat er als Gouverneur zurück und verließ Kanada.

Im Februar 1782, nachdem die Revolution effektiv beendet worden war, wurde Carleton Oberbefehlshaber der britischen Streitkräfte in Amerika. Mit Fingerspitzengefühl, Entschlossenheit und Diplomatie erledigte er erfolgreich die heiklen Aufgaben, Feindseligkeiten auszusetzen, britische Streitkräfte aus New York und Vermont abzuziehen und Loyalisten zu schützen.

1786 wurde er als Baron Dorchester zum Chief Governor von British North America ernannt, ein Amt, das er 10 Jahre lang innehatte. Sein größter Erfolg war es, die Missstände der amerikanischen Loyalisten zu beseitigen, ohne die Franzosen zu verärgern. Es gelang ihm auch, Toleranz und Zusammenarbeit zwischen der englischen protestantischen und der französischen katholischen Bevölkerung zu fördern. Unter seiner Führung wurde das Verfassungsgesetz von 1791 verabschiedet. Dieses Gesetz richtete gesetzgebende Räte ein und gab Kanada damit seine ersten Erfahrungen in der Selbstverwaltung. Carleton wurde 1793 zum General der britischen Armee ernannt und zog sich drei Jahre später nach England zurück. Er starb dort am 3. November 10.

Weiterführende Literatur

Die Standardbiographie von Carleton ist AG Bradley, Lord Dorchester (1907; neue Ausgabe 1926). Siehe auch die entsprechenden Bände von Sir John William Fortescue, Geschichte der britischen Armee (13 Bde., 1899-1930); relevante Geschichten der Briten in Nordamerika, wie James A. Williamson, Eine kurze Geschichte der britischen Expansion (1922; 2 Bde., 1945; Bd. 1, 3. Aufl. Und Bd. 2, 5. Aufl., 1964); EW Sheppard, Kurze Geschichte der britischen Armee (1926; 4. Aufl. 1950); und VT Harlow, Die Gründung des zweiten britischen Empire, 1763-93 (2 Bde., 1952-1964). □