Gummiunternehmen der Vereinigten Staaten

In den Jahren vor der Gründung der United States Rubber Company war die Gummiindustrie von einem intensiven Wettbewerb geprägt. Gummischuhfirmen, damals die größten und profitabelsten Betriebe der Branche, konkurrierten durch Preiskämpfe. Gummischuhe machten einen leichten Gewinn, und viele neue Unternehmen entwickelten sich. Die zunehmende Zahl von Unternehmen, die die Preise beeinflussten, führte zu dramatischen Schwankungen. Zur gleichen Zeit war ein Geschäftsfinanzierer namens Charles Ranlett Flint (1850–1934) in den Gummihandel zwischen Brasilien und den Vereinigten Staaten involviert. Flint war auch in einer Vielzahl von Branchen tätig und war dafür bekannt, zahlreiche Unternehmen zu einzelnen, großen Industrieanlagen zusammenzufassen. Zahlreiche Eigentümer von Schuhfirmen waren der Ansicht, dass eine umfassende Konsolidierung der von Flint organisierten Unternehmen die Branche stabilisieren würde. 1892 trat Flint 11 Firmen bei und gründete die United States Rubber Company. Das neue Unternehmen kontrollierte sofort die Hälfte des Schuhverkaufs des Landes.

Die Mitgliedsfirmen der United States Rubber Company stellten Schuhe her, die von einer zentralen Verkaufseinheit in Auftrag gegeben wurden. Ein Verwaltungsrat überwachte die zentrale Verkaufsorganisation, und die Hersteller arbeiteten mit virtueller Autonomie. Das neue Unternehmen verlagerte sein Vermögen frühzeitig, schloss zwei kleine Fabriken und erwarb zwei seiner größten Konkurrenten. Bis 1898 erhöhte die United States Rubber Company ihren Marktanteil von 50 auf 75 Prozent. Das Unternehmen erzielte jedoch nur bescheidene Gewinne, vor allem aufgrund der finanziellen Belastung durch die Absorption seiner Konkurrenten. Mit dem Ende des 1800. Jahrhunderts verlagerte die Gummiindustrie ihren Fokus rasch auf die Reifenherstellung für die Automobilindustrie. Aber US Rubber ignorierte die Veränderungen in der Branche und entschied sich, ausschließlich ein Schuhunternehmen zu bleiben.

Der neue Reifenmarkt erzielte hohe Gewinne und die Unternehmen konkurrierten stark um Spitzenmarktanteile. Eines der führenden Unternehmen der Branche, Rubber Goods Manufacturing (RGM), verzeichnete einen allmählichen Rückgang seiner Position in der Branche. 1905 kaufte US Rubber RGM, um in den Reifenmarkt einzusteigen. Das ehemalige Schuhunternehmen war sofort der Top-Reifenhersteller. Als Schatzmeister von US Rubber ging Charles Flint 1906 nach Brüssel, Belgien, um die gesamte Gummiproduktion des belgischen Kongo von König Leopold zu sichern. US Rubber wurde als einer der bedeutendsten Newcomer der Reifenindustrie angesehen.

Die Familie Du Pont übernahm 1927 die Kontrolle über US Rubber. Im selben Jahr wollten Du Pont und andere Elite-Industrielle US Rubber-, Goodyear- und Seiberling-Unternehmen konsolidieren, um einen mächtigen Branchenführer zu etablieren. Die Idee konnte keine Unterstützung von Finanzinstituten und Aktionären gewinnen, die mit der Leistung der Branche in den 1920er Jahren nicht zufrieden waren. Mit dem Ausbruch der Weltwirtschaftskrise (1929–1939) im Jahr 1929 gingen die Reifenverkäufe um zwei Drittel zurück, und die Zulieferer senkten die Preise für Automobilhersteller, um die Verkäufe zu maximieren. Trotz dieser Rückschläge in der Branche florierte US Rubber. Der Marktanteil des Unternehmens stieg von 6.9 Prozent im Jahr 1929 auf 30 Prozent im Jahr 1931. Der Erfolg des Unternehmens war mit Du Ponts Interesse an US Rubber und General Motors Corporation verbunden. Die Produktionsbasis von US Rubber befand sich in Detroit, Michigan, und der nahe gelegene Standort von General Motors gab US Rubber 1931 die Hälfte des Geschäfts des Automobilherstellers. Gleichzeitig steigerte US Rubber seine Verkäufe an die Ford Motor Company.

Das Unternehmen hatte vier Jahrzehnte lang eine Schlüsselposition in der Reifen- und Gummiindustrie inne. 1966 änderte US Rubber seinen Namen in Uniroyal. In den 1970er Jahren begann sich die Branche aufgrund der Rezession und der Entwicklung von Radialreifen, die völlig neue Produktionsanlagen und -verfahren erforderten, zu verändern. Uniroyal war unter den am stärksten betroffenen Unternehmen. Obwohl mit den Verträgen von General Motors ein guter Marktanteil sichergestellt wurde, überwältigten die allgemeine Depression der Automobilindustrie und der teure Wechsel zu Radials die Finanzen des Unternehmens. Hinzu kam, dass der Umsatz von Uniroyal mit Ersatzreifen gering war. Die Verluste des Unternehmens im Jahr 1979 waren hoch genug, um 1980 zu drastischen Kapazitätskürzungen zu führen. Mitte der 1980er Jahre verkaufte Uniroyal viele seiner Geschäftsbereiche und organisierte ein Buy-out von Clayton und Dubilier. 1986 fusionierten Uniroyal und Goodrich ihre Reifengeschäfte zu einer gemeinsamen Uniroyal Goodrich Tire Company (UGTC). Das neue Unternehmen würde das starke Lieferantengeschäft von Uniroyal mit dem großen Ersatzgeschäft von Goodrich kombinieren. Aber das Unternehmen war nicht erfolgreich. Schulden, Verluste und widersprüchliche Führungsstile brachten das Unternehmen zum Erliegen. 1987 kauften Dublilier und Clayton Goodrichs Beteiligungen an dem Unternehmen auf.

Am Ende des Jahrzehnts wurden mehr US-Reifenhersteller von ausländischen Firmen übernommen. Das französische Unternehmen Michelin kaufte UGTC 1990. Die Marke Uniroyal wurde jedoch fortgesetzt. In den späten 1990er Jahren wurde der Tiger Paw NailGard-Reifen herausgegeben, der 90 Prozent der Reifenpannen bis zu einem Durchmesser von drei Sechzehntel Zoll abdichten kann.

Der Wettbewerb, der zur Bildung des Schuh-Trusts führte, der als United States Rubber Company bekannt wurde, verfolgte die Gummiindustrie während des gesamten XNUMX. Jahrhunderts. Mit dem Ende des Jahrhunderts verlagerte sich der Wettbewerb, der die Geschichte der Branche geprägt hatte, auf eine globale Skala. Sogar US Rubber - oder Uniroyal -, der langjährige Branchenführer, hatte Probleme, angesichts der ausländischen Konkurrenz über Wasser zu bleiben.