Guillermo Endara

Guillermo Endara (geb. 1936) war viele Jahre Mitglied der Panameñista-Partei und Verbündeter von Arnulfo Arias, bevor er 1989 von der US-Regierung als Präsident von Panama eingesetzt wurde.

Guillermo Endara wurde als Präsident von Panama in der Weihnachtsinvasion 1989 (Operation Just Cause) von US-Streitkräften eingesetzt, die zur Absetzung von General Manuel Noriega entsandt wurden. Bis Mai 1989 war Endara den Amerikanern praktisch unbekannt. Dann wurde er Präsidentschaftskandidat der Panameñista-Partei und die Wahl von Noriegas wachsender bürgerlicher Opposition, der Civil Democratic Opposition Alliance. Ausländische Würdenträger (darunter der frühere US-Präsident Jimmy Carter), die die Wahlen am 7. Mai 1989 überwachten, waren sich einig, dass Endara entscheidend gewann. Aber Noriega befahl die Beschlagnahme der Wahlurnen und erklärte die Wahl für nichtig und sandte seinen Schlägertrupp (die Dignity Battalions), um die Opposition zu belästigen, von denen viele aus Protest auf die Straße gegangen waren. Endara und Vizepräsidentschaftskandidat Guillermo Ford wurden beide angegriffen. Endara feierte seinen 53. Geburtstag in einem Krankenhausbett, nachdem er sich von einer Eisenstange geschlagen hatte, und seine erste Frau, Marcela, mit der er eine Tochter hatte, starb an einem Herzinfarkt, während er bettlägerig war. Er musste warten, bis die US-Invasion im panamaischen Exekutivbüro wiederhergestellt war. Er legte den Eid mitten in der Nacht vom 19. auf den 20. Dezember auf einer US-Militärbasis ab. Am 28. Dezember, nachdem Noriega in der vatikanischen Botschaft in Panama City Zuflucht gesucht hatte, schrieb Endara an Papst Johannes Paul II. Und bat ihn, seine Botschafter sollten Noriega der amerikanischen Invasion übergeben, da Endara Noriega kein faires Verfahren in Panama garantieren könne , was sie taten. Sechs Monate später fühlte sich Endara im Amt sicher genug, um die Jurastudentin Ann Mae Diaz Chen zu heiraten.

Guillermo Endara Gallimany wurde am 12. Mai 1936 in eine bürgerliche Familie geboren. Seine Eltern waren eng mit Arnulfo Arias verbunden, dem Gründer der nationalistischen (und einst antiamerikanischen) panameñistischen Bewegung Ende der 1930er Jahre. Als Arias 1941 bei einem Staatsstreich gestürzt wurde, schloss sich ihm die Familie Endara im Exil an. Während dieser Zeit besuchte der junge Guillermo eine Schule in Argentinien und eine Militärschule in Los Angeles, Kalifornien. Nach seiner Rückkehr nach Panama besuchte Endara die juristische Fakultät der Universität von Panama und machte seinen ersten Abschluss in seiner Klasse. Anschließend besuchte er die New York University für weitere Rechtsstudien, bis er 1963 nach Panama zurückkehrte und Solis, Endara, Delgado und Guevara gründete, heute eine der erfolgreichsten Anwaltskanzleien Panamas. Er diente zwei Amtszeiten in der panamaischen Nationalversammlung und lehrte Rechtswissenschaften an der Universität. Als Arias 1968 zum dritten Mal in die Präsidentschaft zurückkehrte, war Endara Arias 'Minister für Planung und Wirtschaftspolitik. Als die panamaische Nationalgarde (die 1982 zu den Panama Defence Forces wurde) Arias im Oktober 1968 stürzte, ging Endara in den Untergrund, wurde 1971 eingesperrt und schloss sich der abgesetzten Exekutive im Exil an, bis das Verbot von Arias aufgehoben wurde.

In den 1980er Jahren hatte Endara eine Anwaltskanzlei in Panama City und hielt weiterhin Vorlesungen an der University of Panama Law School. Seine politischen Beziehungen zu Arias blieben jedoch stark und er unterstützte Arias 'anhaltenden Widerstand gegen die Einmischung des panamaischen Militärs in die nationale Politik. Inzwischen hatte die zunehmende Ernüchterung der US-Regierung (die im Interesse der nationalen Sicherheit und ihrer Bemühungen, einen verdeckten Krieg gegen die Regierung von Nicaragua zu führen, Noriegas Drogenhandel und Waffenhandel toleriert) Arias und seine Sache schmackhafter gemacht. Als Arias 1988 starb, übernahm Endara die gigantische Aufgabe, die Opposition gegen Noriega und die Militarisierung Panamas zu führen. In der Kampagne von 1989 versprach er, die Demokratie im politischen Leben Panamas wiederherzustellen und Noriega von der Macht zu entfernen. Sieben Monate nach der Wahl stellte die Weihnachtsinvasion den Sieg wieder her, den Noriegas Schläger ihm verweigerten.

Endara und seine beiden Vizepräsidenten - Guillermo Ford und Ricardo Arias Calderon - standen vor einer schwierigen Aufgabe. Sechs Jahre Noriegas Herrschaft hatten einen Großteil Panamas in Armut gelassen. Darüber hinaus waren ein Jahr nach der Invasion mehr als 2,000 Menschen in Panama City aufgrund von US-Waffen immer noch obdachlos.

Um auf diese Probleme aufmerksam zu machen, trat Endara von den Stufen der Metropolitan Cathedral in Panama City aus in einen öffentlichen Hungerstreik. Er besuchte den damaligen US-Präsidenten George Bush und drängte auf eine Milliarde US-Dollar für Soforthilfe und kooperative Maßnahmen, um den panamaischen Drogenhandel einzuschränken. Das Geld, wie es langsam hereinkam, wurde für Staatsausgaben verwendet, aber wo es mehr gebraucht wurde, war es bei einer Polizei, da der Handel mit Straßenkriminalität und Betäubungsmitteln seit der Säuberung von Noriega und seinen Mitarbeitern in die Höhe geschossen war.

Trotzdem verbesserte sich die Wirtschaft, da Endara ausländische Investoren davon überzeugen konnte, dass panamaische Banken wieder sichere Verwahrstellen ihres Vermögens waren. Neubau und Unternehmen blühten auf, und die meisten Unternehmen, die vor der Invasion existierten, waren wieder aktiv. Selbst die Arbeitslosenquote von fast 50 Prozent, als Endara sein Amt antrat, sank um über 25 Prozent. Dennoch gab es immer noch Kritik an der Verwaltung, da sie tendenziell von konservativen, wohlhabenden Geschäftsleuten bevölkert war, die wenig mit den Armen zu tun hatten. Endaras Amtszeit als Präsident endete im August 1994. Nachfolger von Ernesto Pérez Balladares.

Weiterführende Literatur

Für weitere Informationen über Guillermo Endara und die panamaische Politik siehe Frederick Kempe, Scheidung des Diktators: Amerikas verpfuschte Affäre mit Noriega (1990); und John Dinges, Unser Mann in Panama: Wie General Noriega die Vereinigten Staaten benutzte - und Millionen in Drogen und Waffen machte (1990), John und Mavis Biesanz, Die Menschen in Panama (1955); Steve C. Ropp, Panamaische Politik: Von der bewachten Nation zur Nationalgarde (1982); und William Jorden, Panama Odyssey: Von der Kolonie zum Partner (1983). □