Großer Eisenbahnstreik

1873 befanden sich die Vereinigten Staaten inmitten einer wirtschaftlichen Depression, einer Zeit niedriger Produktion und Verkäufe sowie hoher Arbeitslosen- und Geschäftsausfallraten. Die Hauptursache für die Depression von 1873 war der Zusammenbruch der mächtigen Eisenbahn, die sich selbst überfordert hatte. Mit dem letzten Spike, der 1869 in die transkontinentale Eisenbahn gefahren wurde, hatte Amerikas Besessenheit mit der Eisenbahn begonnen. In der Aufregung wurden Eisenbahnschienen in alle Richtungen gebaut. Zwei Drittel der Strecke führten nach Westen, ein Gebiet, das noch weitgehend unbesiedelt ist. Bis 1873 gab es Tausende von Kilometern Eisenbahnschienen, die praktisch nirgendwo hin führten, zumindest nirgendwo, was für die Verlader oder die Eisenbahnen selbst rentabel war. Ein Jahr zuvor waren zwei Drittel aller Eisenbahnen nicht in der Lage, ihren Aktionären Dividenden zu zahlen (der Geldbetrag, den ein Investor von einem Unternehmen verdient).

Im Jahr 1873 scheiterte Jay Cooke & Company. Jay Cooke (1821–1905) war der Hauptfinanzier der Eisenbahnen gewesen. Mit Filialen in New York City und Philadelphia schließen, Pennsylvania Der Eisenbahnbau kam abrupt zum Stillstand. Die Eisenbahner waren plötzlich arbeitslos: Bis 1874 waren fünfhunderttausend Eisenbahner arbeitslos. Allein bis Ende 1873 waren mehr als fünftausend Unternehmen - Eisenbahnen und andere - gescheitert.

Bis 1877 waren 20 Prozent der gesamten Erwerbsbevölkerung in den Vereinigten Staaten arbeitslos. Weitere 20 Prozent arbeiteten regelmäßig; Die restlichen 60 Prozent arbeiteten unregelmäßig und nahmen Arbeit an, wenn sie verfügbar war. Eisenbahnarbeiter arbeiteten mit Löhnen, die 35 Prozent unter denen lagen, die sie vor der Depression verdient hatten. Die Pennsylvania Railroad kündigte an, die Löhne mit Wirkung zum 10. Juni 1 um weitere 1877 Prozent zu senken, und bald kündigten andere östliche Eisenbahnen ähnliche Kürzungen an. Die Arbeiter konnten nicht mehr ertragen - sie verdienten bereits so gut wie nichts und arbeiteten fünfzehn bis achtzehn Stunden am Tag, um es zu verdienen.

Am 16. Juli 1877 streikten vierzig Feuerwehrmänner und Bremser der Baltimore & Ohio Railroad in Maryland . Die Polizei löste die Menge schnell auf. Ein zweiter Streik fand am nächsten Tag in statt West Virginia und diesmal übernahmen die Streikenden die Kontrolle über das Zugdepot. Züge kamen oder gingen nicht. Die Polizei verhaftete Streikführer, aber die Menge schaffte es, sie freizulassen. Präsident Rutherford B. Hayes (1822–1893; diente 1877–81) entsandte Bundestruppen, um die Kontrolle zu übernehmen. Es war das erste Mal, dass ein US-Präsident Maßnahmen des Bundes gegen Streikende ergriffen hatte.

Am 19. Juli marschierten Streikende der Pennsylvania Railroad in Pittsburgh. Die Demonstration endete mit Unruhen. Bundestruppen wurden aus Philadelphia eingeschickt, und als sie in die Menge feuerten, wurden 10 Menschen getötet und weitere verletzt. Diese Veranstaltung diente nur dazu, die Streikenden weiter zu verärgern. Sie zündeten Güterwagen an und schickten sie in das Rundhaus (Garage für Züge), wo Soldaten versammelt waren. Obwohl die Soldaten entkommen waren, konnten sie die Zerstörung des Depots durch den wütenden Mob, der auf viertausend bis fünftausend Menschen angewachsen war, nicht verhindern. Fünfhundert Waggons, mehr als einhundert Lokomotiven und neununddreißig Gebäude wurden zerstört. Während all dies geschah, fanden ähnliche Unruhen in Depots in ganz Pennsylvania statt. Die Fracht ging nirgendwo hin; Züge konnten nicht fahren. Die Bundestruppen stellten die Ordnung einer Stadt nach der anderen wieder her. Die Streikenden kehrten zur Arbeit zurück, nachdem sie Sachschäden in Höhe von mehr als XNUMX Millionen US-Dollar verursacht hatten.

Obwohl die Eisenbahnkrise nur einen Monat dauerte, waren die Folgen jahrelang zu spüren. Anfangs hatte sich die Öffentlichkeit auf die Seite der Eisenbahnarbeiter gestellt; Sie wussten, dass diese Männer unter unbefriedigenden Bedingungen und mit sehr geringem Lohn arbeiteten. Aber nach dem Großen Streik stellten sich die Amerikaner der Mittel- und Oberschicht gegen die Arbeit. Sie waren der Meinung, dass diese Männer und nicht nur die Eisenbahner mit allen verfügbaren Mitteln kontrolliert werden müssen. Bergleute, Kanalarbeiter und Mühlenarbeiter schlossen sich den Streikenden an. Es war das privilegierte Amerika gegen die Arbeit, und die Schlacht hatte gerade eine drastische Wendung genommen. Zum ersten Mal erkannten die Arbeiter, dass sie wahre Macht hatten.