Großer Bauch

ETHNONYME: Atsina, Herbstindianer, Gros Ventre der Prärie, Hitunena, Minnetarees der Fort de Prairie, Rapid Indianer, White Clay People

Die Gros Ventre (Aaninena, Haaninin) sind eine algonkischsprachige indianische Gruppe, die eng mit den Arapaho verwandt ist. Im achtzehnten Jahrhundert lebten sie in den kanadischen Ebenen in den Gabeln der Region Saskatchewan River. Ende des Jahrhunderts, geschwächt durch die Pockenepidemie von 1780, zogen sie nach Süden in die Milk River Region im Norden von Montana und sind dort seitdem geblieben. Von 1818 bis 1823 zogen einige weiter nach Süden und lebten bei den Arapaho, schlossen sich aber später der Gruppe wieder an. Ihre lange Allianz mit den Blackfoot endete effektiv, als sie sich der Crow anschlossen und beide Gruppen 1867 von den Blackfoot besiegt wurden.

Die US-Regierung richtete 1888 das Fort Belknap-Reservat für sie und das Assiniboin im Montana-Territorium ein, und seitdem sind sie größtenteils im Reservat geblieben. Schätzungen zufolge beträgt die Bevölkerung des Gros Ventre-Reservats 1950 1,100 und die Gesamtbevölkerung Gros Ventre-Assiniboin 1,870 1980. In dem Reservat ist der Fort Belknap Community Council das Leitungsgremium. Es hat zwölf Mitglieder aus vier Distrikten, wobei Gros Ventre und Assiniboin gleichermaßen vertreten sind. Das Stammeseinkommen stammt hauptsächlich aus Landpachtverträgen. Es gibt einige kleine indische Geschäfte und eine Stammesversorgungskommission. Im Reservat befinden sich große Ablagerungen von Kies, Bentonit, Gas und Öl, wobei nur Kies gefördert und verkauft wird. Die Feier zum Tag der Arbeit und die Wintermesse sind die beiden wichtigsten reservierungsweiten Festivals.

Ursprünglich waren die Gros Ventre in zwölf autonome Bands unterteilt. Jede Band wurde von einem Chef geführt, der normalerweise Entscheidungen in Absprache mit anderen männlichen Mitgliedern der Band traf. Jede Band hatte auch andere Chefs, die diesen Status aufgrund ihrer Fähigkeiten im Krieg gewährten. Im Winter lagerten die Bands getrennt, normalerweise in Waldgebieten entlang der Wasserstraßen, um sich vor dem rauen Wetter zu schützen. In den wärmeren Monaten schlossen sie sich für die Bisonjagden im Frühjahr und Herbst und für verschiedene Zeremonien, einschließlich des Sonnentanzes, zusammen. Zu dieser Zeit lagerten sie in einem Kreis, mit einer nach Osten gerichteten Öffnung, und jede Band hatte ihren eigenen Platz im Kreis. Der Lebensunterhalt beruhte auf dem Bison, wobei jeder Teil des Tieres auf irgendeine Weise verwendet wurde - das Fleisch wurde geröstet, gekocht oder getrocknet, die Häute für Kleidung, Tipi-Bezüge und den Handel mit Weißen verwendet. Die Tipi-Abdeckungen könnten auch in runde Boote zum Überqueren großer Flüsse umgewandelt werden. Hirsche, Elche und Antilopen wurden ebenfalls gejagt, und Beeren, Früchte und Wurzeln wurden von Frauen gesammelt. Es gab einmal eine Tradition der Töpferei, aber in den letzten zwei Jahrhunderten wurde fast keine hergestellt. Männer beschäftigten sich mit Jagd und Krieg, während Frauen den größten Teil der Arbeit im Lager erledigten.

Alle Mädchen wurden vor der Pubertät mit älteren Männern verheiratet, aber Männer verzögerten die Ehe normalerweise bis zu ihrem zwanzigsten Lebensjahr. Polygynie war ebenso verbreitet wie eine Scheidung, die normalerweise vom Ehemann initiiert wurde. Die meisten Frauen haben im Laufe ihres Lebens drei- oder viermal geheiratet. Das Sororat und das Levirat waren üblich. Jedes Kind gehörte zur Band seines Vaters. Es gab eine strikte Vermeidung von Schwiegermüttern, wobei es Schwiegermutter und Schwiegersohn verboten war, miteinander zu sprechen, zu schauen oder im selben Tipi zu sein. Die Vermeidung von Schwiegervätern war weniger restriktiv. In der Jugend traten Jungen in eine der Altersgruppen ein und wurden Mitglied der Star Society oder der Wolf Society, die jeweils friedenserhaltende und soziale Funktionen hatten. Beim Tod hatte die Person eine Gerüstbestattung, in einem Baum oder in einer Höhle, mit einigen persönlichen Besitztümern. Die Riten "Flat Pipe" und "Feathered Pipe" waren wichtige Zeremonien, wobei auch persönliche übernatürliche Kräfte und Visionen von Bedeutung waren. Heute sind die Gros Ventre überwiegend römisch-katholisch.

Literaturverzeichnis

Cooper, John M. (1956). Der Gros Ventre von Montana. Pt. 2, Religion und Ritual. Katholische Universität von Amerika, Anthropologische Reihe, Nr. 16. Washington, DC

Flannery, Regina (1953). Der Gros Ventre von Montana. Pt. 1, Soziales Leben. Katholische Universität von Amerika, Anthropologische Reihe, Nr. 15. Washington, DC

Fowler, Loretta (1987). Gemeinsame Symbole, umstrittene Bedeutungen: Kultur und Geschichte von Gros Ventre. Ithaca, NY: Cornell University Press.

Kroeber, Alfred L. (1907). Ethnologie des Gros Ventre. Amerikanisches Naturkundemuseum, Anthropological Papers 1, 145-281. New York.