Große Institutionen: Tempel und Palast

Die "großen Institutionen". Von der Vorgeschichte vor ca. 3300 v. Chr. Bis zum Ende der alten mesopotamischen Zivilisation in den frühen Jahrhunderten der Common Era spielten zwei große Institutionen, der Tempel und der Palast, eine wesentliche Rolle in der Wirtschaft. Die Funktionen dieser beiden Institutionen waren stark voneinander abhängig, und obwohl die relative Bedeutung jeder Institution im Laufe der Zeit unterschiedlich war, sind die Beweise für die Operationen des Tempels sowohl früher als auch umfangreicher als die für die Operationen des Palastes. Darüber hinaus verlor der Tempel nie vollständig seine Hauptposition in der mesopotamischen Wirtschaft.

Der Tempel. Es ist notwendig, die Ideologie hinter dem Tempel zu würdigen, um seine bedeutende - aber nicht ausschließliche - Rolle in den verschiedenen produktiven, umverteilenden und kommerziellen Sektoren der mesopotamischen Wirtschaft zu verstehen. Das Wort Tempel wird in mesopotamischen Sprachen als „Haus des Gottes“ (sumerisch: E-Dingir; Akkadian: bisschen Wissenschaft)und Beweise aus dem dritten Jahrtausend v. Chr. deuten darauf hin, dass der Tempel als großer Haushalt mit der Gottheit an der Spitze organisiert war. Wie in jedem Haushalt wurde der Haushaltsvorstand oder Eigentümer des Haushalts und seiner Grundstücke von Mitarbeitern in verschiedenen Funktionen bedient, die alle von einer Verwaltungsbürokratie beaufsichtigt wurden. Als Vermieter und Eigentümer von Ressourcen unter seiner Kontrolle, einschließlich der Arbeit von Personen, deren Unterstützung von ihm abhängig ist, war der Gott der endgültige Eigentümer aller Tempelprodukte und Gewinne. Dieses riesige Unternehmen wurde von der Tempelbürokratie verwaltet. Weil die von ihnen erstellten Aufzeichnungen im Bestand der verfügbaren Beweise so wichtig sind, kamen moderne Wirtschaftshistoriker einmal zu dem Schluss, dass die mesopotamische Wirtschaft vom Tempel dominiert wurde, was zur Charakterisierung des alten Mesopotamiens als „tempelstaatliche Wirtschaft“ führte. Neuere Forschungen haben jedoch das Gesamtbild verändert, und es hat sich eine weniger extreme Sicht auf die mesopotamische Wirtschaft herausgebildet, in der der Tempel, der Palast und das, was man als Privatunternehmen bezeichnen könnte, jeweils eine Rolle spielen.

Wirtschaftliche Rolle. Als bedeutender Eigentümer war der Tempel in der Lage, profitieren von großen Wirtschaftsunternehmen. Das vollständigste Bild aus dem dritten Jahrtausend v. Chr. Liefert ein Archiv von rund 1,800 eingeschriebenen Tafeln aus dem Tempel der Göttin Ba'u, einem zweitrangigen Tempel in der sumerischen Stadt Girsu, einem Teil des größeren Stadtstaates Lagash . Die Tafeln stammen aus der ersten Hälfte des vierundzwanzigsten Jahrhunderts v. Chr. Und beschreiben die wirtschaftlichen Aktivitäten des Tempels: Anbau von Getreide, Gemüse und Obstbäumen; Wartung von Bewässerungssystemen; Haltung von Schafen, Ziegen, Kühen und Eseln; und Süß- und Salzwasserfischen. Durch großflächige Landwirtschaft und Tierhaltung konnte der Tempel einen Überschuss ansammeln. Das heißt, der Tempel produzierte mehr Nahrung, Wolle und andere Produkte, als er für den Lebensunterhalt seiner Angehörigen benötigte. Der Überschuss ermöglichte es dem Tempel, einen Teil seiner Ressourcen für spezialisierte Produktions- und Handelsunternehmen bereitzustellen. Der Tempel befasste sich mit der großtechnischen Textilherstellung, dem wirtschaftlich bedeutendsten mesopotamischen Handelsunternehmen. Rationslisten aus der Textilwerkstatt des Ba'u-Tempels belegen eine Belegschaft von mehr als sechstausend Arbeitern, die meisten davon Frauen, zusammen mit Kindern. Der landwirtschaftliche Überschuss ermöglichte es dem Tempel auch, in die für den Fernhandel notwendige Infrastruktur zu investieren, beispielsweise in große Boote für den Transport und Lagerhäuser für die Lagerung. Der Zugang zu bereitem Kapital ermöglichte es dem Tempel, lange und teure Handelsreisen zu finanzieren

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Manchmal fungierte der Tempel als „Bank“, die Kredite gewährte, und als Wohltätigkeitsorganisation, die Kinder armer Eltern aufnahm. Der Tempel nutzte seinen angesammelten Überschuss auch zur Finanzierung anderer Arten von Unternehmungen, die außerhalb der Reichweite von Familienhaushalten liegen, wie beispielsweise die Aufrechterhaltung spezialisierter Werkstätten für Handwerker und Handwerker, die Luxusgüter und Alltagsgegenstände aus Leder, Holz, Metall und Stein herstellen.

Entstehung des Palastes. Die Art der wirtschaftlichen und politischen Beziehung zwischen dem Tempel und dem Palast ist für die meisten Perioden der mesopotamischen Geschichte noch nicht klar. Das allgemeine Bild scheint zu sein, dass der Tempel die einzige große politische und wirtschaftliche Institution in der Vorgeschichte war. Aus archäologischen Ausgrabungen geht hervor, dass Mitte bis Ende des dritten Jahrtausends v. Chr. Eine neue Art von Gebäudekomplex errichtet wurde: ein Palast; das heißt, der physische Wohnsitz des Königs und seines erweiterten königlichen und bürokratischen Haushalts. Die frühdynastische II. Periode (ca. 2750 - ca. 2600 v. Chr.) Palast A in der Stadt Kish - das früheste Gebäude, das als Beispiel für monumentale, weltliche Architektur identifiziert wurde - hatte einen massiven Eingang und dekorierte Empfangsräume mit Säulen - Merkmale, die mit späteren Palästen geteilt wurden in anderen mesopotamischen Städten gebaut. Diese neue Entwicklung in der monumentalen Architektur ist ein Beweis für den Aufstieg weltlicher Führer, und das Erscheinen königlicher Inschriften (ca. 2400 v. Chr.) Weist auf die Entstehung und den Aufstieg des Königtums hin. Danach nahm der Palast als Ort der Autorität des Königs seinen Platz als mächtige Institution ein, die vom Tempel getrennt war. Es wäre jedoch ein Fehler, das Königtum insgesamt als weltlich zu betrachten; Es gab kein modernes amerikanisches Prinzip der "Trennung von Kirche und Staat". Ideologisch war das Königtum immer eng mit dem religiösen Glauben verbunden; Es wurde angenommen, dass die Götter die Könige ausgewählt hatten, die durch die Gnade der Götter regierten. Drei Jahrhunderte lang, beginnend mit Naram-Sin von Akkad (ca. 2254 - ca. 2218 v. Chr.), Gaben mesopotamische Könige sogar so weit, zu behaupten, Götter zu sein, die auf Erden regieren. Im Laufe der Zeit, als die Macht des Königs wuchs, beanspruchte der Palast einen beträchtlichen Teil der Wirtschaft, Einkommen, die sonst in den Tempel gegangen wären, und es ist klar, dass der Palast zuweilen Zugang zu den wirtschaftlichen Ressourcen des Tempels hatte. Die beständigsten Bilder des Königtums zeigen den König als Hirten und Wasserbringer und damit als Produktivitätsbringer des Landes - was auf die Wurzeln der mesopotamischen königlichen Ideologie im Bereich der Tierhaltung und Landwirtschaft, die Grundlagen der mesopotamischen Wirtschaft, hinweist. Trotzdem spielte der Tempel durchweg eine bedeutende Rolle in der Produktion und im Handel Mesopotamiens, und seine wirtschaftliche Rolle wurde von der des Palastes nie vollständig in den Schatten gestellt.