Große Brücke, Virginia

Große Brücke, Virginia. 9. Dezember 1775. Im späten Herbst 1775 führte Oberst William Woodford eine Patriotentruppe um die Schützen des Culpeper Minute Battalion in Richtung Norfolk. Die Verteidigung von Gouverneur Dunmore begann an der Great Bridge, etwa neun Meilen entfernt. Hier hatte er ein Ende eines langen Damms befestigt, den die Rebellen auf ihrem Weg nach Norfolk überqueren mussten; Die britische Position war potenziell stark und wurde durch das Entfernen eines Teils der Dielen des Damms gestärkt. Es wurde von ungefähr dreihundert loyalistischen Abgaben gehalten, einige von Dunmores Äthiopiern (ein Regiment, das aus befreiten Sklaven gebildet wurde) und die anderen von seinen rein weißen loyalistischen Virginiern.

Woodford hatte am anderen Ende des Damms eine Redoute gebaut, dort Leutnant Edward Travis mit etwa neunzig Männern postiert und den Rest seiner Streitkräfte auf einem Hügel etwa vierhundert Meter hinter sich gelagert. John Marshall, später Oberster Richter am Obersten Gerichtshof der USA, war ein Leutnant in Woodfords Kommando, und sein Vater, Major Thomas Marshall, war ebenfalls dort. Ein gefangener britischer Offizier gab später zu, dass der Diener des älteren Marshall vorgab, ein Deserteur zu sein, und sagte ihnen, dass sich nicht mehr als dreihundert "Hemdmänner" (Milizschützen) an der Brücke befänden. Diese Strategie verleitete Dunmore dazu, einen Angriff auf die Brust der Rebellen zu befehlen, um den Widerstand der Patrioten durch eine Demonstration der Gewalt zu brechen (was an Gages Entscheidung in Bunker Hill erinnert). Gegen 3 Uhr morgens verstärkte er den Damm mit zweihundert seiner kostbaren regulären Infanterie, Männer, die aus dem vierzehnten Fuß gezogen wurden. Die Briten begannen auch leise, die Bretter zu ersetzen. Die genaue Anzahl der Amerikaner, die als Enthüllung anwesend waren, ist nicht bekannt, beinhaltete jedoch eine Abteilung des Zweiten Virginia-Regiments (Continental) sowie der Minutemen und einiger Milizen.

Auf Befehl von Gouverneur Dunmore führte Kapitän Charles Fordyce mit seinen 60 Grenadieren und weiteren 140 verfügbaren Stammgästen einen Frontalangriff auf den Damm. Kapitän Samuel Leslie sollte mit einer Reserve von 230 Loyalisten weitermachen. Als Fordyce die Brücke überquerte, zog sein Vormarsch Feuer und alarmierte das amerikanische Lager, und Woodford und Major Alexander Spotswood rannten vorwärts, um die Redoute zu verstärken. Der daraus resultierende Kampf dauerte ungefähr eine halbe Stunde, wobei das Hauptelement der Fordyce-Grenadiere unter dem Kommando eines Leutnants John Batut mit Bajonetten befestigt war und es bis auf wenige Meter vor die Redoute schaffte, bevor es dezimiert und zurückgetrieben wurde. Wie in Bunker Hill verhielten sich die britischen Stammgäste mit großem Mut und erlitten entsetzliche Verluste, jedoch ohne gültigen militärischen Zweck. Woodford sagte in seinem offiziellen Bericht an Präsident Edmund Pendleton von der Virginia Convention, dass der "Sieg vollständig" sei und dass sich die Briten in ihre Festung zurückgezogen hätten. Zwei Tage später gaben sie die Position und ihre sechs Kanonen auf und fielen auf ihre Schiffe zurück.

Die Virginians begruben Captain Fordyce und zwölf seiner Männer. Sie nahmen auch Leutnant Batut und XNUMX verwundete Gefreite gefangen. Gefangene Waffen, darunter drei Offiziersfusilien, ließen die Sieger (wahrscheinlich optimistisch) davon ausgehen, dass es erhebliche zusätzliche britische Opfer gab. Das einzige Opfer der Rebellen war ein Mann, der leicht in der Hand verletzt war.

Dies war das erste echte Engagement zwischen britischen Soldaten und Kolonisten in Virginia. Wie Bunker Hill hatte es eine Bedeutung, die über seine Zahlen oder taktischen Ergebnisse hinausging und das Vertrauen der Amerikaner nicht nur in Virginia, sondern auch in North Carolina stärkte, dessen Kontinente unter Robert Howe fast sofort eintrafen, um Woodford zu stärken. Dunmores Evakuierung ermöglichte es den Rebellen, Norfolk zu besetzen, was wiederum dazu führte, dass Dunmore die Stadt im Januar 1776 zerstörte.