Große Armee der Republik

Die 1866 für Veteranen aller Ränge der Unionsarmee gegründete Große Armee der Republik (GAR) war die erste Massenorganisation amerikanischer Veteranen, die einen bedeutenden politischen Einfluss ausübte. Obwohl es sich theoretisch um eine überparteiliche Organisation handelte, funktionierte es tatsächlich so, als wäre es eine Ergänzung der Republikanischen Partei, deren Führer die Veteranen aufforderten, "beim Schießen abzustimmen". Wichtige nationale Kommandeure waren Senator John A. Logan (1826–1886) und der Gouverneur von Wisconsin, Lucius Fairchild (1831–1896), beide ehemalige Generäle, die hochparteiliche republikanische Politiker wurden. Letzterer forderte Gott auf, Präsident Grover Cleveland zu "lähmen", weil er befohlen hatte, einige erbeutete konföderierte Standards in die entsprechenden südlichen Staaten zurückzukehren.

In den unmittelbaren Nachkriegsjahren relativ langsam zu wachsen, stieg die Mitgliederzahl in den 1880er Jahren sprunghaft an und stieg von 87,718 Mitgliedern im Jahr 1881 auf einen Höchststand von 409,489 im Jahr 1890, woraufhin ein unvermeidlicher Rückgang einsetzte. Bei seinem endgültigen Lager im Jahr 1949 nahmen nur sechs Mitglieder teil . Das letzte Mitglied starb 1956.

Der politische Einfluss der GAR zeigte sich in ihrer erfolgreichen Befürwortung immer großzügigerer Renten vor dem Kongress. Zunächst wurden die Vorteile für die Mitglieder hervorgehoben. In vielerlei Hinsicht ähnelte es den wachsenden brüderlichen Wohltätigkeitsorganisationen, mit denen es um Mitglieder konkurrierte. In den späten 1870er Jahren verlagerte sich sein Stress jedoch darauf, staatliche Vorteile für seine Mitglieder zu erzielen. Zum Zeitpunkt des ersten großen Sieges der GAR in Washington - der Verabschiedung des sogenannten Arrears Act von 1879 - betrugen die Kosten für Veteranenleistungen etwa zehn Cent pro Bundesdollar. Bis 1893 waren diese Kosten auf 1904 Cent pro Dollar gestiegen. Die Bürgerkriegsrenten beschränkten sich dann auf Leistungen für "behinderte" Veteranen und Witwen von Veteranen. Im Jahr 50 erließ Theodore Roosevelts Rentenbeauftragter jedoch eine Anordnung, in der er erklärte, das Alter sei ipso facto eine Behinderung, so dass Veteranen im Alter von zweiundsechzig Jahren zu 75 Prozent als behindert, im Alter von fünfundsechzig Jahren zu 490 Prozent als behindert eingestuft wurden und im Alter von siebzig Jahren war die Behinderung insgesamt. Jeder Veteran, der dieses Alter erreichte, hatte Anspruch auf zwölf Dollar pro Monat, ein bedeutender Betrag für die meisten Amerikaner zu einer Zeit, als der durchschnittliche Jahreslohn XNUMX Dollar betrug. Am Vorabend des amerikanischen Eintritts in den Ersten Weltkrieg war die Spitzenrente auf dreißig Dollar pro Monat gestiegen, und die Witwe eines Veteranen hatte Anspruch auf fünfundzwanzig Dollar pro Monat.

Die meisten Südstaatler, viele Demokraten und Mugwumps aller Art hatten die GAR und ihre Rentenlobby lange Zeit verurteilt. Carl Schurz, zum Beispiel selbst ein Veteran der Union, schrieb Artikel über "The Pension Scandal", während Charles Francis Adams darauf bestand, dass "jeder Dead Beat und Malingerer, jeder Mist, Kopfgeldspringer und mutmaßliche Deserteur" eine Rente suchte.

Während des Ersten Weltkrieges versuchten zwei im Süden geborene Demokraten, Woodrow Wilson und sein Schwiegersohn William Gibbs McAdoo, die Rentenfrage mit einem Prototyp aus der Nachkriegspolitik zu entfernen, vor allem als Reaktion auf ihre Erinnerungen an den von der GAR inspirierten Rentenmissbrauch Progressive Maßnahme. Es bot dem Militärpersonal Familienzuteilungen und die Möglichkeit, eine spezielle "Kriegsrisikoversicherung" abzuschließen, die vom Kongress mit überwältigender Mehrheit gebilligt wurde. Dies verhinderte natürlich nicht, dass die Gesetzgebung im Zusammenhang mit Veteranen der Nachkriegszeit bis weit in die Weltwirtschaftskrise hinein zu einem politischen Thema wurde.

Literaturverzeichnis

Daniels, Roger. Der Bonusmarsch: Eine Episode der Weltwirtschaftskrise. Westport, Conn.: Greenwood, 1971. Kapitel 1, "Etwas für die Jungen", untersucht die Vorteile von Veteranen während des Ersten Weltkriegs.

Davies, Wallace E. Patriotismus auf Parade: Die Geschichte der Veteranen- und Erborganisationen in Amerika, 1783–1900. Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1955. Bezieht die GAR auf ihre Vorgänger.

Sehr geehrte Damen und Herren, Mary R. Veteranen in der Politik: Die Geschichte der GAR. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1952. Nachdruck, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1974. Eine Geschichte, die sich auf die Lobbyrolle der GAR konzentriert.

McConnell, Stuart C. Herrliche Zufriedenheit: Die Große Armee der Republik, 1865-1900. Chapel Hill: North Carolina University Press, 1992. Eine moderne Geschichte, die die Sozialgeschichte der GAR betont.

Skocpol, Theda. "Amerikas erstes Sozialversicherungssystem: Die Ausweitung der Leistungen für Bürgerkriegsveteranen." Politikwissenschaft vierteljährlich 108 (1993): 85–116. Eine fantasievolle Interpretation.

RogerDaniels