Großbritannien. Melasse Act 1733

Das Melassegesetz, ein britisches Gesetz, das am 25. Dezember 1733 in Kraft trat, sah verbotene Zölle von sechs Pence pro Gallone für Melasse, neun Pence pro Gallone für Rum und fünf Schilling pro hundert Gewicht für Zucker vor, der aus nicht-britischen Kolonien nach Great importiert wurde Britische amerikanische Festlandkolonien. Die Abgabe musste bezahlt werden, bevor die Schiffe landeten. Das Gesetz sah auch vor, dass diese Produkte gemäß den Schifffahrtsgesetzen nur auf britischen Schiffen nach Irland eingeführt werden dürfen.

Das Melassegesetz entstand aus den gegensätzlichen wirtschaftlichen Interessen der britischen Kontinental- und Inselkolonien. 1717 erlaubte Frankreich dem französischen Westindischen Zucker, das britische Produkt auf den europäischen Märkten zu ersetzen, und es konkurrierte erfolgreich auf den Märkten der englischen Kolonien. Gleichzeitig verbot Frankreich die Einfuhr von Rum nach Frankreich, um die französische Brandyproduktion zu schützen. Dies zwang die Melasseproduzenten in den französischen Kolonien, Märkte in New England und New York zu entwickeln. Die kolonialen Kaufleute auf dem Festland, die an der beträchtlichen Rumindustrie in Neuengland beteiligt waren, fanden es lukrativer, sich mit den französischen, niederländischen oder spanischen Zuckerinteressen in Westindien zu befassen als mit den teuren englischen Lieferanten. Allein in Boston wurden in den 1730er Jahren mehr als eine Million Gallonen Rum pro Jahr produziert. Von 1730 bis 1733 beantragten die Pflanzer in den Zuckerkolonien von Britisch-Westindien, angeführt von Barbados, die hochrangige politische Verbindungen hatten, beim Parlament, den Festlandkolonien den Handel mit den ausländischen Westindischen Inseln zu untersagen. Die Pflanzer in Britisch-Westindien bestanden darauf, dass sie unter Bodenerschöpfung, einem jüngsten Hurrikan, belastenden Exportsteuern und den Beschränkungen der Schifffahrtsgesetze litten. Die Festlandskolonien argumentierten, dass die britischen Westindischen Inseln nicht alle Fische, Schnittholz, Mehl, Käse und anderen landwirtschaftlichen Produkte der Brotkolonien (der Festlandskolonien) konsumieren oder die von den Festlandkolonien geforderte Rummenge liefern könnten.

Der Kolonialschmuggel minimierte die Auswirkungen der Tat. Die lockere Durchsetzung innerhalb der vernachlässigbaren Zollbürokratie ermöglichte es dem kolonialen Handel, frühere Wege ohne Zwang zu beschreiten. Der illegale Handel mit dem Feind war selbst während des Krieges zu einer Lebensweise der Kolonisten geworden. Schätzungen zufolge destillierte New England erheblich mehr Rum, als mit legal importierter Melasse hätte hergestellt werden können, sodass die Rumproduktion in New England nur durch Umgehung des Gesetzes überleben konnte. Das Gesetz war fünf Jahre in Kraft und wurde fünfmal erneuert. Als das Melassegesetz auslief, ersetzte es George Grenville, der erste Schatzmeister und Schatzkanzler, 1764 durch das Zuckergesetz. Als effektiverer Tarif erzielte der Zuckerzoll im nächsten Jahrzehnt mehr Einnahmen als jeder andere Zoll, da er die Melasseabgabe von sechs auf drei Pence senkte und die Melasse weniger rentabel schmuggelte. Alle Schiffe, die gegen das Zuckergesetz verstießen, wurden von britischen Zollkommissaren sofort beschlagnahmt und dem Vizeadmiralitätsgericht in Nova Scotia unterstellt.

Literaturverzeichnis

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Michelle M.Das Grab