Gropius, Walter (1883–1969)

Einer der berühmtesten und einflussreichsten Architekten des XNUMX. Jahrhunderts.

Walter Adolph Gropius hatte eine lange und produktive Karriere in Deutschland, England und den Vereinigten Staaten, die sich über die Jahre 1908 bis zu seinem Tod in Cambridge, Massachusetts, 1969 erstreckte. Er stammte aus einer etablierten Berliner Familie, zu der so erfolgreiche Architekten wie sein Großonkel gehörten. Martin Gropius von der "Schinkel-Schule" des XNUMX. Jahrhunderts, Walter Gropius, erlebte durch eine Kombination aus Ehrgeiz, Charisma und organisatorischen Fähigkeiten einen kometenhaften Aufstieg. Sein Talent, sein ganzes Leben lang führende Persönlichkeiten der künstlerischen und architektonischen Welt anzuziehen und mit ihnen zusammenzuarbeiten, half ihm, eine lange Reihe bedeutender Projekte zu realisieren. Diese wiederum haben dazu beigetragen, das Vokabular und die Prinzipien der Architektur und des Designs des XNUMX. Jahrhunderts zu definieren.

Gropius hatte die meiste Zeit seiner Karriere eine Reihe prominenter Führungspositionen inne. Dazu gehörten seine Gründung und Leitung der Bauhausschule im Jahr 1919; seine katalytische Präsenz als Fakultätsmitglied und Abteilungsleiter an der Architekturabteilung der Harvard Graduate School of Design von 1937 bis 1952; und seine Leitung des Unternehmens The Architects Collaborative (TAC) in Cambridge, Massachusetts, ab 1946. Häufige Vorträge und Veröffentlichungen, die Gropius 'Ansicht vertraten, dass Architektur stets die technischen, wirtschaftlichen und sozialen Bedingungen berücksichtigen sollte, hielten ihn in der internationalen Öffentlichkeit und auf dem Laufenden das Zentrum des modernen Architektenberufs seit mehreren Jahrzehnten.

Gropius wurde 1883 in Berlin geboren und absolvierte ein Studium an mehreren Berliner Gymnasien. Nach einem Semester an der Technischen Universität München schloss er 1907 ein Architekturstudium an der Technischen Universität Berlin-Charlottenburg ab. Nach einer einjährigen Studienreise in Spanien erhielt Gropius eine Anstellung im renommiertesten und fortschrittlichsten Architekturbüro des Tages, dem Büro von Peter Behrens im Berliner Vorort Neubabelsberg. Gropius unterstützte Behrens zwischen 1908 und 1910 bei der Arbeit für den Industrieriesen AEG, die General Electric Corporation in Deutschland. Er arbeitete mit Ludwig Mies van der Rohe zusammen und lernte seinen zukünftigen Designpartner Adolf Meyer kennen, mit dem er zwischen 1910 und 1925 zusammenarbeitete.

Gropius und Meyer wurden mit ihrem Entwurf der wegweisenden Fagus-Fabrik in Alfeld-an-der-Leine im Jahr 1911 und der ebenso provokanten Modellfabrik auf der Deutschen Werkbund-Ausstellung in Köln im Jahr 1914 bekannt. Beide Gebäude gelten als dieser Tag als einer der frühesten Aufsätze in einer industriellen, monumentalen Architektur für weltliche, funktionale Gebäude des XNUMX. Jahrhunderts. Jeder von ihnen verwendet Ziegel, Stahl und weite Glasflächen in nüchternen Außenbereichen, die etwas dem Klassizismus von Behrens zu verdanken haben und gleichzeitig die Arbeit des älteren Meisters in ihrer offenen und ausdrucksstarken Verwendung von Industriematerialien übertreffen.

Gropius 'Gründung und Leitung des Bauhauses von 1919 bis 1928 in Weimar und dann in Dessau sicherte ihm eine führende Rolle in der künstlerischen und architektonischen Avantgarde der turbulenten Weimarer Ära. Gropius versammelte Künstler wie Paul Klee, Wassily Kandinsky, Johannes Itten, Lyonel Feininger und László Moholy-Nagy als Fakultätsmitglieder für eine kleine, aber lebendige interdisziplinäre Schule für bildende Kunst, angewandte Kunst, Architektur und Design Eine neue deutsche Architektur und Kunst, die Handwerkskunst und industrielles Know-how mit internationalen avantgardistischen künstlerischen Bewegungen wie Expressionismus, Dada, niederländischer Neoplastik und russischem Konstruktivismus verband. Das Bauhausgebäude von Gropius aus dem Jahr 1926 in Dessau, das im selben Jahr fertiggestellt wurde, in dem die Schule endlich eine Architekturabteilung eröffnete, unterstrich erneut Gropius 'Ruf als einer der innovativsten und visionärsten Architekten des Industriezeitalters. Die ausdrucksstarke Masse des Gebäudes, die Bandfenster und die Glasfassaden sowie die funktionale Differenzierung trugen alle dazu bei, dass in wenigen Jahren der "internationale Stil" bekannt wurde.

Gropius wanderte 1937 nach dreijähriger Tätigkeit in England in die USA aus und nahm die Einladung von Dekan Joseph Hudnut an, sich der Architekturfakultät der Harvard Graduate School of Design anzuschließen. In Zusammenarbeit mit dem ehemaligen Bauhaus-Designer Marcel Breuer und der Gründung des Unternehmens The Architects Collaborative im Jahr 1946 arbeitete Gropius an einer Vielzahl von Projekten mit, darunter moderne vorstädtische Wohnsiedlungen in Cambridge, Massachusetts; die US-Botschaft in Athen, 1956–1961; die Universität von Bagdad, 1957-1960; und das Pan Am Building, ein Bürohochhaus auf der New Yorker Grand Central Station, das 1899 mit Pietro Belluschi (1994–1957) fertiggestellt wurde. In seinen späteren Jahren ärgerte sich zunehmend eine jüngere Generation von Architekten, die sich mit dem deutschen Emigranten befassten Als Architekt als dogmatischer Vertreter einer intoleranten, kontextuellen und universalistischen modernistischen Ästhetik sah Gropius seine Popularität in den 1960er Jahren mit dem Aufkommen neuer Bewegungen wie Postmodernismus, ökologischem Design und kritischem Regionalismus. Dennoch hatte Gropius 'Beharren auf humanistischem Design unter Berücksichtigung sozialer, wirtschaftlicher und technischer Faktoren einen nachhaltigen Einfluss auf die moderne Architektur in Deutschland, den USA und in der gesamten industrialisierten Welt.