Griggs, Sutton Elbert

1872
2. März 1933

Der Schriftsteller und Prediger Sutton Elbert Griggs wurde in Chatfield, Texas, geboren, wuchs in Dallas auf und besuchte das Bishop College in Marshall, Texas. Auf dem Weg seines Vaters, Rev. Allen R. Griggs, studierte er für das Baptistenamt am Richmond Theological Seminary (später Teil der Virginia Union University) und wurde 1893 zum Priester geweiht. Griggs 'erstes Pastorat war in Berkley, Virginia, und Er diente mehr als dreißig Jahre als Baptistenminister in Nashville und Memphis, Tennessee. Neben seiner Karriere als Pastor etablierte er sich bald als Autor von Romanen, politischen Traktaten und religiösen Broschüren. In der Zeit nach dem Wiederaufbau, geprägt von einem heftigen Wiederaufleben von Segregation, Entrechtung und Gewalt gegen Schwarze im Süden, Griggs - zusammen mit afroamerikanischen Schriftstellern wie Charles W. Chesnutt, Paul Laurence Dunbar, WEB Du Bois und Frances Ellen Watkins Harper - antwortete mit positiven Darstellungen von schwarzen Amerikanern und Forderungen nach Bürgerrechten.

Griggs schrieb mehr als dreißig Bücher, von denen er die meisten selbst veröffentlichte und während der Predigtreisen durch den Süden energisch bewarb, wie er in beschreibt Die Geschichte meiner Kämpfe (1914). Seine fünf Romane sind technisch unscheinbar, geschwächt durch gestelzte Dialoge, flache Charakterisierungen sowie sentimentale und melodramatische Handlungsstränge. Selbst als fehlerhafte Polemik zeichnen sie sich jedoch durch ihre beispiellose Untersuchung politisch aufgeladener Themen des afroamerikanischen Lebens im Süden aus, wie schwarzer Nationalismus, Missgeneration, rassistische Gewalt und Wahlrecht. Vor allem als religiöser Moralist kritisierte Griggs assimilatorische Projekte und forderte stattdessen soziale Gleichheit und schwarze Selbstversorgung, aber er war ebenso ungeduldig gegenüber radikaler Militanz bei der Suche nach Bürgerrechten.

Seine Fiktion konzentriert sich oft auf solche ethischen Bedenken. Im Regierung an der Macht (1899), Griggs bekanntestes Werk und einer der ersten afroamerikanischen politischen Romane, beschließt der Integrationist Belton Piedmont zu sterben, anstatt eine militaristische Verschwörung zu unterstützen, Texas und Louisiana aus den USA als Zufluchtsort für Afroamerikaner zu erobern. Im Überschattet (1901) wählt Astral Herndon, entmutigt durch den "Schatten" rassistischer Vorurteile sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in Afrika, das Exil als "Bürger des Ozeans". Dorlan Worthell in Ungebunden (1902) gewinnt die Hand der schönen Morlene nur, indem er einen Plan für die afroamerikanische politische Organisation anbietet. Die behinderte Hand (1905) ist pessimistisch in Bezug auf die Möglichkeiten einer Reform der südlichen Rassenbeziehungen: Die Seabright-Familie stößt auf eine gewaltsame Tragödie, als sie sich bemüht, in der weißen Gesellschaft "vorbeizukommen", um die rassistischen Meinungen der Weißen zu transformieren, und ihre einzige dunkelhäutige Tochter Tiara flieht nach Liberia mit ihrem Ehemann Ensal, der sich geweigert hat, an einer "slawischen" Verschwörung teilzunehmen, um die Angelsachsen der Vereinigten Staaten durch Keimkrieg zu zerstören. Während Baug Peppers unschlüssig versucht, vor dem Obersten Gerichtshof für das Wahlrecht der südlichen Schwarzen zu kämpfen Den Weg weisen (1908), Letitia Gilbreth, die glaubt, dass das "Aufhellen" der Rasse durch Assimilation der einzige Weg ist, um die Rassengleichheit zu erreichen, wird verrückt, als ihre Nichte die Mulattenpaprika ablehnt und einen dunkelhäutigen Mann heiratet.

Ähnliche Themen tauchen auch in Griggs 'politischen Abhandlungen auf, insbesondere Der Ruf der Weisheit (1909), ein beredtes Argument für Bürgerrechte im Süden, das sich zu Lynchen, Wahlrecht und den Rechten schwarzer Frauen äußert, und Leitfaden zur Rassengröße; oder Die Wissenschaft der kollektiven Effizienz (1923), mit einem Begleitband von Bibelversen mit dem Titel Kingdom Builders 'Manual (1924); Diese zusammen bieten ein Projekt für die politische Organisation der afroamerikanischen Bevölkerung im Süden, bei dem Bildung, religiöse Disziplin, Beschäftigung und Landbesitz im Vordergrund stehen. Am Ende seines Lebens kehrte Griggs nach Texas zurück, um die Position seines Vaters, des Pastorats der Hopewell Baptist Church in Denison, einzunehmen. Er reiste bald nach Houston ab und versuchte zum Zeitpunkt seines Todes, dort ein nationales religiöses und bürgerliches Institut zu gründen.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Chesnutt, Charles W.; Dunbar, Paul Laurence; Du Bois, WEB; Harper, Frances Ellen Watkins; Literatur der Vereinigten Staaten

Literaturverzeichnis

Fleming, Robert E. "Sutton E. Griggs: Militanter schwarzer Romanautor." Phylon 34 (März 1973): 73–77.

Gloster, Hugh M. "Sutton E. Griggs: Romanautor des neuen Negers." Phylon 4 (viertes Quartal 1943): 333–345.

Brent Edwards (1996)