Gretzky, Wayne (1961–)

Wayne Gretzky - The Great One - ist einer der besten und berühmtesten Eishockeyspieler, die je gelebt haben. Er hält einundsechzig Personen National Hockey League (NHL; siehe Eintrag unter 1910 - Sport und Spiele in Band 1) Aufzeichnungen. Bei zehn Gelegenheiten war er der Torschützenkönig der Liga. Bei neun Gelegenheiten wurde er zum wertvollsten Spieler der Liga (MVP) ernannt. Er wurde achtzehn Mal in das NHL All-Star-Team gewählt, und dreimal war er der MVP des All-Star-Spiels.

Gretzky begann mit zweieinhalb Jahren mit dem Skaten. Mit zehn Jahren erzielte er 378 Tore, als er für ein Peewee-Team in seiner Heimatstadt Brantford, Ontario, Kanada, spielte. 1978, als er siebzehn war, unterschrieb er seinen ersten Profivertrag bei den Indianapolis Racers der aufstrebenden World Hockey Association (WHA), spielte aber nur in acht Spielen, bevor er an die Edmonton Oilers verkauft wurde. Nach der Fusion zwischen der WHA und der etablierteren NHL gewann Gretzky in der Saison 1979/80 mit den Oilers den NHL Rookie-of-the-Year-Preis. Anschließend brach er den Rekord der Liga in einer Saison. In der Saison 1981/82 besiegte er dies mit erstaunlichen 92 Toren und 212 Punkten. Gretzky führte die Oilers 1984, 1985, 1987 und 1988 zum Stanley Cup.

1988 wurde Gretzky für 15 Millionen US-Dollar und verschiedene Spieler und Wahlentwürfe an die Los Angeles Kings des größeren Marktes geschickt. Seine Anwesenheit in einer amerikanischen Großstadtmannschaft trug dazu bei, das Profil des Hockeys in den Vereinigten Staaten zu schärfen. 1996 wurde er an den St. Louis Blues gehandelt und bald darauf bei den New York Rangers unter Vertrag genommen, von denen er 1999 zurücktrat. Ab 2002 war Gretzky für alle Hockey-Operationen der Phoenix Coyotes der NHL verantwortlich. Im Jahr 2002 war er außerdem Geschäftsführer der Mannschaftshockeymannschaft des Teams Canada, die die Goldmedaille gewann Olympia (siehe Eintrag unter 1900er Jahre - Sport und Spiele in Band 1).

- Rob Edelman

Für mehr Informationen

Dryden, Steve, ed. Total Gretzky: Die Magie, die Legende, die Zahlen. Toronto: McClelland und Stewart, 1999.

"Gretzky nennt es eine Karriere." NHL.com.http://www.nhl.com/hockeyu/history/gretzky (accessed April 1, 2002).

Gretzky, Wayne. Gretzky: Eine Autobiographie. New York: HarperCollins, 1990.

Gretzky, Wayne und John Davidson. 99: Mein Leben in Bildern. New York: Total Sports, 1999.

Messier, Mark, Walter Gretzky und Brett Hull. Wayne Gretzky: Die Entstehung des Großen. New York: Beckett Publications, 1988.

Potter, Andrew. Der Große: Das Leben und die Zeiten von Wayne Gretzky. Toronto: Doubleday Kanada, 1999.