Grenzregionen

Tibet Jenseits von China Proper befinden sich kontinentale und Inselgrenzgebiete, die von 617 bis 1644 regelmäßig in chinesische Reiche eingegliedert wurden. Diese Gebiete umfassen Tibet, Xinjiang, die Mongolei und die Mandschurei. Abgeleitet von einem mongolischen Begriff, dem Namen Tibet wurde in Europa im dreizehnten Jahrhundert verwendet. Tibet ist ein Berggebiet mit einer Fläche von etwa 500,000 Quadratmeilen, von denen die Hälfte mehr als 15,000 Fuß hoch ist. Tibet, die Quelle der wichtigsten chinesischen und asiatischen Flüsse, hatte im betrachteten Zeitraum eine Bevölkerung von etwa zwei Millionen. Landwirtschaftliche und Bodenschätze waren unbedeutend. Das chinesische Interesse an Tibet begann 650, als eine Militärexpedition die Hauptstadt Lhasa besetzte. Im dreizehnten Jahrhundert bauten die Mongolen Tibet in ihr Reich ein, und Kublai Khan errichtete ein Regime in Tibet unter der Kontrolle von Priesterkönigen. Nach den Mongolen versuchten die Ming-Herrscher von Zeit zu Zeit, Tibet wieder in ihre Gebiete einzubeziehen.

Xinjiang. Xinjiang wird als Chinesisch oder Ostturkestan bezeichnet und hat eine durchschnittliche Höhe, die niedriger ist als die Tibets. Die Oase Turfan liegt etwas unter dem Meeresspiegel. Mit einer Fläche von 635,000 Quadratmeilen hatte Xinjiang zu Ming-Zeiten (5-1368) eine Bevölkerung von etwa 1644 Millionen, von denen die meisten türkischsprachige islamische Völker waren, hauptsächlich Uiguren. (Die Uiguren hatten Beziehungen zu den Stämmen des zentralasiatischen Russland.) Xinjiang ist durch das Tian Shan-Gebirge mit der Dzungarian-Ebene im Norden und dem Tarim-Becken im Süden in zwei Abschnitte unterteilt. Die Hauptsiedlungsgebiete sind die Oasen entlang der nördlichen und südlichen Grenze des Tarim-Beckens. Überall in Xinjiang gab es vom XNUMX. bis XNUMX. Jahrhundert Überlandhandelsrouten. Eine Hauptroute folgte der Nordseite des Tarim-Beckens zu Städten wie Kashgar und Yarkand am östlichen Fuß der Pamirs, die die Barriere zwischen China und Indien und den transkaspischen Regionen darstellten. Eine andere Route begann nördlich des Tian Shan nach Kuldja nahe dem Kopf des IE und dann das Tal des Ili hinunter zu den Graslandschaften östlich des Aralsees. Die als Seidenstraße bekannten Routen verbanden das imperiale China und die Außenwelt im Westen. Diese Routen wurden in dieser Zeit nicht nur von Kaufleuten und Reisenden, sondern auch von buddhistischen Pilgern genutzt.

Mongolei. Die semiaride nördliche Region der Mongolei, ein Plateau von 3,000 bis 5,000 Fuß Höhe, war ein Vermittler

zwischen der chinesischen und der barbarischen Lebensweise. Die Wüste Gobi und die angrenzenden Ordos sind hauptsächlich felsige, kiesige und sandige Abfälle, die von niedrigen Bergen und Hügeln durchzogen werden. Die nördlichen und westlichen Teile der Mongolei verfügen über ausreichend Weideland, und einige Teile werden von Flüssen gut bewässert. Die höheren Berge im Nordwesten sind bewaldet. Aufgrund ihres schlechten Bodens und ihrer begrenzten Ressourcen mussten die Mongolen ihre Gebiete erweitern, um im XNUMX. Jahrhundert mehr Ressourcen zu gewinnen. Bekannte Eroberer schufen eines der größten Reiche der Weltgeschichte. Sie beherrschten den größten Teil Eurasiens, einschließlich Russland und Persien, sowie ganz Zentralasien, China und Korea. Mongolische Armeen griffen bis zur Adria im Westen an. Im Osten segelten sie, um Japan und Java anzugreifen. Für eine Weile wurde die Kommunikation zwischen Ost und West durch mongolische Herrschaft und internationalen Handel gefördert. Das Gebiet war jedoch zu groß und die lokalen Kulturen zu vielfältig. Das mongolische Reich löste sich Ende des XNUMX. Jahrhunderts endgültig auf.

Mandschurei. Die Mandschurei liegt im Nordosten Chinas und grenzt im Westen an die Mongolei und im Norden an die Berge und den Fluss Amur. Im Osten trennen Berge die Mandschurei vom Tal des Ussuri-Flusses und dem Japanischen Meer. Im Süden bieten der Golf von Zhili und das Gelbe Meer Zugang zum Pazifik. Die einzige einfache Landroute von der Mandschurei nach China liegt entlang der Küste. Ausgedehnte Ebenen, Täler und niedrige Hügel bilden größtenteils den zentralen Teil der Mandschurei. Die Täler und Ebenen sind reich und gut bewässert. Wälder bedecken viele Berge, und zu den Mineralvorkommen gehören Kohle und etwas Gold. Strenge Winter und heiße Sommer machen das Klima zu einem Extrem. Während der Kaiserzeit waren die Jurchen-Stämme der Mandschurei kulturell nicht gut entwickelt. Die Ming-Regierung, die Gefahren aus dem Norden ausgesetzt war, sorgte oft durch sorgfältige Diplomatie für Frieden und Ordnung in der Mandschurei. Solange das Ming-Reich mächtig und die lokalen Jurchen-Stämme schwach waren, war das Grenzgebiet relativ friedlich. Im frühen 1644. Jahrhundert gründeten die Nachkommen der Jurchens den Mandschu-Staat und schickten weiterhin Tribute nach Peking. Als sie jedoch stark genug waren, begannen sie, sich dem Ming-Reich zu widersetzen und besetzten schließlich XNUMX die Hauptstadt.