Grenzen von Baumwolle und Getreide

Das Land räumen. Als die Amerikaner zum ersten Mal westlich der Appalachen zogen, fanden sie Bäume - kilometerlange weite Wälder, die sich bis in die Great Plains erstreckten. Wenn sie lange in Nordamerika waren, waren sie es gewohnt, Bäume zu fällen; Es war das erste, was sie taten, als sie ein neues Stück westliches Land besiedelten. Die Landwirte räumten ein Feld für Felder ab, indem sie es schnitten, verbrannten und umgürteten (indem sie einen großen Ring um einen Baumstamm schnitten, damit dieser später sterben würde). Die meisten Bauern pflanzten dann Mais, die Grundnahrungsmittel der ersten Siedler wegen seines hohen Ertrags. Wie die Indianer fischten und jagten Pioniere und pflanzten manchmal Bohnen und Kürbis. Weiße Siedler kamen mit ihrem Vieh und bevorzugten Schweinen an, da Freilandschweine wenig Arbeit benötigten und eine große Auswahl an Fleischprodukten lieferten.

Landwirtschaftliche Verbesserungen. Nachdem sie ein Feld gerodet und bepflanzt hatten, bauten die Pioniere eine Blockhütte und verließen die hastig gebaute Anlegestelle, die als erstes Haus gedient hatte. Es folgte der Bau von Holzzäunen, die oft im Zickzackmuster gebaut wurden. Der Lebensunterhalt war oft das Hauptziel dieser frühen Siedler, die nur wenige Verbindungen zum Außenmarkt hatten, aber im Antebellum West verwandelte eine zweite Welle von Bauern das Land weiter, indem sie noch mehr Bäume fällten und Morgen für Morgen pflügten. Diese neuen Landwirte produzierten eher einen Überschuss für den Markt. Die neu gepflügten Felder konnten mit einer Vielzahl von Pflanzen bepflanzt werden, obwohl die Geographie oft bestimmte, was angebaut werden konnte. Die Nordländer pflanzten Weizen und Mais, während sich die Südländer auf Mais und Baumwolle konzentrierten.

Über die Appalachen. Nach dem Krieg von 1812 überquerten die Amerikaner in großer Zahl die Appalachen. Mit Wagen, Handwagen und Flachboot stiegen sie auf dem Gebiet des Ohio ab. Sie zogen aus Kentucky und Tennessee nach Norden und pflanzten Maisfelder in den südlichen Teilen von Ohio, Indiana und Illinois. Abraham Lincolns Eltern folgten diesem Weg. Weitere Pioniere kamen aus den nordöstlichen Staaten und ließen sich näher an den Großen Seen nieder. Hier wurde Weizen zur dominierenden Nutzpflanze. Nachdem die amerikanische Regierung die Indianer in den 1830er Jahren nach Westen gezwungen hatte, zogen gebürtige Weiße zusammen mit Tausenden von Einwanderern aus Europa, insbesondere Deutschen, nach Südwisconsin und Minnesota. Dort gründeten sie eine Holzindustrie und ernteten die großen Wälder der Region. Nachdem sie die begehrtesten Bäume gefällt hatten, wandten sich die Siedler der Landwirtschaft zu. Iowa wurde in den 1840er Jahren ein beliebtes Reiseziel; Die Bauern dort pflanzten große Maisfelder in ihren reichen Boden. Der Weizenanbau wurde fortgesetzt, als die Amerikaner in den 1840er und 1850er Jahren Oregon und Kalifornien besiedelten. Erst später pflanzten die Amerikaner Weizen in den trockeneren Great Plains.

Gründe für den Umzug nach Westen. Die Motive für einen Umzug nach Westen waren je nach den Umständen unterschiedlich, es bestanden jedoch bestimmte wirtschaftliche Muster. Die Neuengländer waren im 1800. Jahrhundert mit einem Landmangel konfrontiert. Mit einer schnell wachsenden Bevölkerung waren sogar die Randgebiete besiedelt. Nach XNUMX schickte die Suche nach Land Söhne und Töchter Neuenglands nach Westen. Die Landknappheit drängte die Südstaatler ebenfalls nach Westen. Als Sklavenplantagen größer und kostengünstiger wurden, wurden Kleinbauern wirtschaftlich an den Rand gedrängt. Darüber hinaus erschöpften südliche Geldernten wie Tabak und Baumwolle gewöhnlich den Boden und hinterließen in den südatlantischen Staaten weniger produktive Anbauflächen.

Baumwolle. Mehr als jede andere Ernte dominierte Baumwolle den Süden. Pflanzer hatten seit dem späten 1793. Jahrhundert auf den Inseln vor South Carolina Baumwolle von Sea Island (oder langstapeliger Baumwolle) angebaut, die jedoch nicht weit von der Küste entfernt wuchs. Eine andere Art, Hochlandbaumwolle (oder Kurzstapelbaumwolle), könnte in den meisten Gebieten des Südens angebaut werden, aber das Heraussuchen der Samen aus der Faser erwies sich als zu arbeitsintensiv, um rentabel zu sein. Als Eli Whitney XNUMX eine neue Maschine erfand, die die Samen trennte und wegwarf, breitete sich sein Baumwoll-Gin schnell aus. Hochlandbaumwolle wurde enorm profitabel. Die wachsenden Textilfabriken in Großbritannien und Neuengland haben die Nachfrage nach dieser kostbaren Geldernte beflügelt.

Die Baumwollgrenze. Baumwollbauern, die auf ihrer Suche nach gutem Land schon vor dem in der amerikanischen Überlieferung so berühmten yeomanischen Bauern nach Westen gezogen waren, drängten die Baumwollgrenze nach 1812 in die Golfebenen und in das Tal des unteren Mississippi. Obwohl Yeomen und ihre Familien oft die ersten waren Baumwollproduzenten in einigen westlichen Gebieten, wohlhabendere Südstaatler zogen mit ihren Sklaven ein. Diese Pflanzer stützten sich auf Sklavenarbeit und kontrollierten bald ausgedehnte Baumwollplantagen. In den 1820er Jahren bauten Pflanzer in der Region Gulf Plains die Hälfte der Baumwolle in den Vereinigten Staaten an. Bis 1850 produzierte es drei Viertel des nationalen Angebots.

Ungleichheit im Süden. Das Cotton Kingdom machte einige Südstaatler reich, aber die sozialen Kosten waren hoch. Die Amerikaner im alten Süden lebten in einer stark geschichteten Gesellschaft. Die reichsten Pflanzer kontrollierten rund drei Viertel des Reichtums der Region. Weiter unten in der Hierarchie befanden sich kleinere Pflanzer, die zwischen einem und zwanzig Sklaven besaßen, und dann andere Bauern (die 77 Prozent der weißen Bevölkerung ausmachten), die die ärmeren Böden selbst bearbeiteten. Afroamerikanische Sklaven arbeiteten auf den Baumwollplantagen und blieben ein wesentlicher Teil der Bevölkerung. Bis 1850 hatte der untere Süden 1.8 Millionen schwarze Sklaven und 2.1 Millionen Weiße. Während der Expansion nach Westen wanderten sowohl schwarze als auch weiße Amerikaner an die Baumwollgrenze aus.

Ein problematisches Geschäft. Obwohl Baumwolle im Westen zunächst eine ideale Ernte zu sein schien, verringerte Jahr für Jahr das Pflanzen die Produktivität der Böden stetig. Dennoch haben die meisten Landwirte in der rasenden Eile, so schnell wie möglich von dem hohen Baumwollpreis zu profitieren, ein landwirtschaftliches System aufgeschoben, das es ihnen ermöglicht hätte, die Fruchtbarkeit ihrer Felder durch die Anwendung eines Fruchtfolgeplans länger aufrechtzuerhalten. Der Süden steckte in einem Wirtschaftssystem fest, das allen bis auf wenige Eliten abträglich war. Obwohl einige Baumwollbauern Fledermaus-Guano und andere Düngemittel verwendeten, errechnete ein südlicher Herausgeber 1858, dass die Bodenerschöpfung zwei Fünftel des für den Baumwollanbau genutzten Landes getroffen hatte. Das Pflügen in geraden Linien an Hängen hinauf und hinunter führte ebenfalls zu Bodenerosion, was die Erträge im Laufe der Zeit weiter verringerte. Die Erschöpfung des Bodens wurde zu einer Motivation, mehr Land im Westen zu finden. Zu den langfristigen Folgen des Baumwollanbaus gehörten häufig Armut und eine zunehmende Abhängigkeit von Düngemitteln. Bis 1860 war die Baumwollgrenze nach Texas vorgedrungen, und der tiefe Süden war zu einem Baumwollkönigreich geworden, das in den kommenden Jahren mit Problemen konfrontiert sein würde.