Grand Central Terminal

Das Grand Central Terminal in der XNUMX. Straße und der Park Avenue in New York City ist ein prächtiges Beaux-Arts-Denkmal für das amerikanische Eisenbahnzeitalter. Im Herzen des Terminals dient die Grand Concourse - die weltliche Kathedrale von New York City - als Kreuzung für

Midtown Manhattan. Das Terminal und die zweistöckige U-Bahn-Werft, die sich von der zweiundvierzigsten bis zur sechsundfünfzigsten Straße zwischen der Madison und der Lexington Avenue erstreckt, ersetzten den ersten Grand Central, der 1871 von Commodore Cornelius Vanderbilt und seinen New York Central und Harlem Railroads gebaut wurde.

1901 schlug William J. Wilgus, der Chefingenieur der New York Central, einen facettenreichen Plan von erstaunlicher Komplexität für eine neue Anlage vor. Die Eisenbahn plante den Bau eines neuen Terminalgebäudes und eines zweistöckigen U-Bahn-Hofs sowie die Elektrifizierung des Betriebs in den Counties Manhattan, Bronx und Westchester. Um die enormen Kosten zu bezahlen, schlug Wilgus vor, die Luftrechte für den zweistöckigen U-Bahn-Hof durch die Schaffung von Luxushotels, gewerblichen Büroräumen und Wohnungen zu entwickeln.

Durch Ausgrabungen wurden drei Millionen Kubikfuß Fels und Schmutz entfernt. Der Bau der U-Bahn-Werft verbrauchte dreißigtausend Tonnen Stahl, dreimal mehr als für den Eiffelturm benötigt. Die Elektrifizierung erfolgte parallel zum Bau. Whitney Warren und die Partnerschaft von Charles Reed und Alan Stem aus Minneapolis entwarfen den Komplex. Warren, der an der École des Beaux-Arts in Paris ausgebildet wurde, entwarf die Pläne für das monumentale Terminalgebäude in der XNUMX. Straße, das als prächtiges Tor nach New York dienen soll.

Das neue Grand Central, das bei seiner Eröffnung im Jahr 1913 als "größtes Eisenbahnterminal der Welt" gefeiert wurde, verwandelte das Gebiet um die XNUMX. Straße in eine harmonische Mischung aus Hotels, Bürogebäuden und Apartments, von denen viele direkt durch unterirdische Durchgänge mit dem verbunden sind Terminal. Die Park Avenue nördlich von Grand Central wurde zum Grand Boulevard von New York City, gesäumt von Luxusapartments und Hotels, die über der U-Bahn gebaut wurden.

Trotz des Erfolgs von Grand Central gerieten die New York Central und alle Eisenbahnen des Landes bald in eine Phase des raschen Niedergangs. Grand Central litt, als die Eisenbahn jahrzehntelang darum kämpfte, zahlungsfähig zu bleiben. Als der Niedergang nach dem Zweiten Weltkrieg anhielt, kündigte die Eisenbahn 1954 Pläne an, das Terminal zu zerstören und die Grand Concourse durch ein hohes Bürogebäude zu ersetzen. New Yorker versammelten sich, um Grand Central zu retten, und New York City verabschiedete sein Gesetz zur Erhaltung von Wahrzeichen, das das Gebäude als Wahrzeichen auszeichnete. Es kam zu einem erbitterten Gerichtsstreit, bis der Oberste Gerichtshof der USA 1978 den Status eines Wahrzeichens von Grand Central bestätigte.

Die Verschlechterung setzte sich während der langen Gerichtsschlacht fort, bis die neu gegründete Metro-North Railroad den Betrieb des Terminals übernahm. Es wurden Restaurierungspläne formuliert und die Finanzierung für die Wiederherstellung von Grand Central gesichert. Am 1. Oktober 1998, nach Abschluss der Restaurierung, zog eine Neuweihung Würdenträger und gewöhnliche New Yorker an, um die Wiedergeburt einer der Herrlichkeiten der Stadt zu feiern: Grand Central Terminal, die Kreuzung von New York City.

Kurt C. Schlichting