Graf von Revillagigedo

Juan Vicente Güemes Pacheco und Padilla, Conde de Revillagigedo (1740-1799), war Vizekönig von Neuspanien und einer seiner fähigsten und effizientesten Verwalter.

Juan Vicente Güemes Pacheco wurde in La Habana, Kuba geboren. Sein Vater war von 1746 bis 1755 Vizekönig von Neuspanien. Der junge und ehrgeizige Juan Vicente trat dem spanischen Militärdienst bei und erlangte während der spanischen Belagerung von Gibraltar gegen England Bekanntheit.

Vizekönig von Neu-Spanien

Als Vizekönig von Neuspanien (1789-1794) erlangte Revillagigedo den Respekt und die Bewunderung seines Volkes. Er bemühte sich, die Reformen von Joséde Gálvez wirksam zu machen, und eröffnete das Intendantensystem. Er verbesserte die Verwaltung von Finanzen und Justiz, erweiterte das Schulsystem und organisierte die Kolonialmiliz neu. Er gründete das Generalarchiv und eröffnete 1793 das Museum für Nationalgeschichte. Um sich über die Wünsche und Beschwerden der Menschen auf dem Laufenden zu halten, stellte er eine verschlossene Box für Petitionen und Mitteilungen an einen öffentlichen Ort.

Vielleicht war eine der bemerkenswertesten Errungenschaften von Revillagigedo die Umwandlung Mexikos von einer ungesunden, schmutzigen Stadt in eine moderne Metropole. Er befahl, die Hauptstraßen zu asphaltieren, zu reinigen und zu beleuchten. Der große zentrale Platz wurde von Straßenhändlern geräumt und in verschiedenen Teilen der Stadt wurden neue Märkte eingerichtet. Er unterdrückte Banditentum und machte Mexiko zu einer sichereren Stadt. Besorgt über die Misshandlungen, die einige Mitglieder des Klerus gegen die Indianer begangen hatten, insbesondere in abgelegenen Gebieten, gab er spezielle Anweisungen heraus, wonach die Indianer nicht gezwungen werden sollten, persönliche Dienste zu leisten oder dem Klerus Tribut zu zollen.

Verwaltungsreformen

Revillagigedo kritisierte besonders den Verkauf öffentlicher Ämter in Neuspanien und in der gesamten Neuen Welt, da das System zu Korruption und Ineffizienz geführt hatte. Beamte, die aus Spanien kamen, erwarteten, zumindest einen Teil ihrer Investition zurückzugewinnen, und viele zeigten wenig Interesse an Kolonialangelegenheiten. Revillagigedo drückte seine Ablehnung des Systems aus und erklärte, dass die höhere Effizienz der ernannten Beamten den Verlust der königlichen Schatzkammer mehr als kompensieren würde. Das System wurde jedoch erst 1812 offiziell abgeschafft, und selbst dann wurde der Verkauf von Büros noch mehrere Jahre fortgesetzt.

Revillagigedo kritisierte auch das komplizierte und sich überschneidende Steuersystem; Er erhöhte die Hauptsteuern und hob die Nebensteuern auf. Als effizienter und ehrlicher Beamter steigerte er die Einnahmen und New Spain genoss jahrelangen Wohlstand. Das Budget, das während der vorherigen Verwaltung ein Defizit aufwies, wies während seiner Amtszeit einen Überschuss auf. Er verwendete einen Teil der Mittel, um das Pflanzen und Wachsen von Baumwolle und anderen Textilfasern zu fördern.

Revillagigedo förderte auch die Erkundung der kalifornischen und nördlichen Pazifikküste bis zur Beringstraße. Unter seiner Regierung war Spanien jedoch aufgrund der Nootka-Sound-Kontroverse gezwungen, England Gebiete an der nordwestlichen Pazifikküste nachzugeben, und räumte damit ein, dass Spanien keine Gebiete beanspruchen konnte, die nicht effektiv besetzt waren.

Am Ende seiner aufgeklärten Regierung im Jahr 1794 verließ Revillagigedo ein moderneres und wohlhabenderes Mexiko mit einer effizienten und ehrlichen Regierung. Er kehrte nach Spanien zurück, wo er am 12. Mai 1799 starb.

Weiterführende Literatur

Wertvolle Informationen über die Verwaltung von Revillagigedo finden Sie in Donald E. Smith, Der Vizekönig von Neuspanien (1913) und CH Haring, Das spanische Reich in Amerika (1947). Weitere Hintergrundinformationen finden sich in drei Werken von Lillian E. Fisher: Vizekönigliche Verwaltung in den spanisch-amerikanischen Kolonien (1926) Das Intendantsystem in Spanisch-Amerika (1929) und Der Hintergrund der Revolution für die Unabhängigkeit Mexikos (1934). □