Graf Giacomo Leopardi

Conte Giacomo Leopardi (1798-1837), Italiens größter romantischer Dichter, hatte enzyklopädische Interessen. Seine kritischen Schriften, Korrespondenz, philologischen Studien und Notizbücher mit literarischen und philosophischen Überlegungen ergänzen seine Gedichte.

Giacomo Leopardi wurde am 29. Juni 1798 in der erstickenden Provinz Recanati geboren und widmete seine frühreife Jugend ausschließlich dem Lernen. Seine kalte, strenge Mutter Adelaide, die sich nur darum kümmerte, die Finanzen der Familie wiederherzustellen und eine edle Fassade zu erhalten, vernachlässigte die emotionalen Bedürfnisse ihrer Kinder. Conte Monaldo, sein konservativer und verarmter Vater, schützte Giacomo eine Zeitlang vor den Ideen der Aufklärung und lenkte seine Aufmerksamkeit auf religiöse und philologische Studien. Diese intensiven Studienjahre entstanden Eine Geschichte der Astronomie (1814) Ein Essay über die populären Fehler der Alten (1815) und Julius Africanus (1815), aber empfindliche Gesundheit wurde bald zu einer Hauptquelle persönlichen Leidens, was seine Fähigkeit zu nachhaltiger Arbeit einschränkte.

Ab 1816 gab Leopardis frühes Antiquarismus und seine Religiosität einem wachsenden Interesse an Literatur nach. Während einige die Änderung fälschlicherweise auf seine Verbindung mit dem Kritiker Pietro Giordani zurückführten, gibt es zahlreiche Beweise dafür, dass Leopardis philosophische Skepsis offenkundig war, bevor sie sich trafen. Der frühe Singst du, geschrieben vor seiner ersten Abreise (1822) von Recanati, offenbart eine aufkommende Überzeugung, dass das Universum weder eine Bedeutung für ihn hatte noch ein Heilmittel für die Mädchen, ein kosmisches Gefühl der Entfremdung, das ihn bedrückte.

Ein dreimonatiger Aufenthalt in Rom (3) verstärkte Leopardis Desillusionierung vom Leben, denn er fand die römische Gesellschaft korrupt, unwissend und feindlich gegenüber neuen Ideen. Obwohl seine Gelehrsamkeit die Wertschätzung mehrerer gelehrter Ausländer erlangte, konnte er keine Arbeit finden und musste in Recanatis bedrückende Atmosphäre zurückkehren. 1822 versuchte er zu fliehen und ging nach Mailand und Bologna, wo er eine Ausgabe von Cicero, einen Kommentar von Petrarca und eine Sammlung seiner eigenen Prosa und Gedichte vorbereitete. Mangelnde Gesundheit und Geldmangel schickten ihn zurück in die Familie. Er reiste (1825-1827) nach Florenz und Pisa, kehrte aber widerwillig nach Recanati zurück. Toskanische Freunde brachten ihm 1828 Geld ein und ermöglichten ihm, "diesen schrecklichen Albtraum von Recanati" für immer aufzugeben. Ab 1830 lebte er in Neapel mit einem Freund, Antonio Ranieri, seinem treuen Stenographen, Herausgeber und Kammerdiener Sieben Jahre Brüderlichkeit mit Giacomo Leopardi (1880) dokumentiert diese schwierigen Jahre. Leopardi starb am 14. Juni 1837.

Die Lieder

Eine Sammlung von 61 Gedichten, Die Lieder repräsentiert Leopardis größte poetische Leistung. Seine drei chronologischen Unterteilungen zeigen die Entwicklung seines philosophischen Pessimismus, der weit tiefer liegt als die subjektive romantische Melancholie vieler Zeitgenossen.

In der ersten Phase (1819-1820) offenbart Leopardi sein intimes Leiden und sieht sich von dem Glück abgeschnitten, das andere im Leben finden können. Die besten Beispiele sind "To the Moon", "The Infinite" und das längere "The Evening before the Holiday", in dem Leopardi seine ständige persönliche Angst den Freuden anderer gegenüberstellt, die sich ausschließlich auf die Feierlichkeiten des kommenden Tages konzentrieren Leopardis Phantasie springt über den Morgen hinaus, um die Rückkehr zum alltäglichen, bescheidenen Dasein zu sehen.

Die zweite Phase (1821-1823) liefert eine Erklärung für das Leiden, das jeder ertragen muss. Als sich die menschliche Spezies weiterentwickelte, bewiesen Vernunft und Erfahrung, dass frühe Illusionen von Glückseligkeit falsch waren. Leopardi entwickelt eine Folge dieses historischen Prozesses: Wenn das Kind erwachsen wird, erfährt es durch bittere Erfahrung, dass seine jugendlichen Ideale falsch waren. Leopardi kommt zu dem Schluss, dass die moderne Gesellschaft den Menschen das Glück genommen hat. "To spring" mit dem Untertitel "Concerning Ancient Myths" zeigt diese Haltung am eindringlichsten.

In der letzten Phase (1828-1837) sind die Gedichte in ihrer unerbittlichen Suche nach der Wahrheit fast philosophisch, wie bitter sie auch sein mögen. Leopardi porträtiert eine Welt ohne Vorsehungsordnung, in der die Natur, jetzt der erbarmungslose Feind, dem Menschen Intelligenz gegeben hat, mit der er das Nichts des Lebens erkennen kann. Ein Hoffnungsschimmer taucht in auf Der Besen, sein letztes großes Gedicht, in dem er auf menschliches Mitgefühl und Solidarität im Leiden als einzige Erleichterung von Angst, Langeweile und Einsamkeit hinweist. Andere Schlüsselgedichte sind "Erinnerungen", "Die einsame Drossel" und "Das nächtliche Lied eines wandernden Hirten in Asien".

Andere Arbeiten

Zusätzlich zu Die Lieder, Leopardi schrieb mehrere wichtige Werke. Das Operettenmoral (Kurze moralische Werke), geschrieben zwischen 1823 und 1828, unterteilt sich in 24 Teile, 19 komponiert nach seiner Rückkehr aus Rom und 5 in den folgenden Jahren. Obwohl sie verschiedene Formen annehmen - Dialoge, Erzählungen und lyrische Prosastücke -, ergibt sich ihre Einheit aus Leopardis Suche nach der Wahrheit in einer feindlichen Welt ohne Hoffnung. Leopardi kommt zu dem Schluss, dass das einzig mögliche Glück darin besteht, dass der Mensch auf Illusionen verzichtet und den Tod akzeptiert.

Der Zibaldone (1817-1832, hauptsächlich um 1827 geschrieben) ist eine Sammlung von Notizen, Skizzen, Ideen für Gedichte sowie philosophischen und literarischen Diskussionen. Aus seinen mehreren tausend Seiten, die häufig überflüssig sind, geht Leopardis Auffassung von Poesie als Schöpfung und Erfindung hervor, nicht als bloße Nachahmung. Leopardi lehnte den utilitaristischen Zeitgeist ab und suchte Trost im Streben nach Schönheit, kultiviert trotz seines Bewusstseins, dass die meisten modernen Männer Lyrik vermieden und unaufhaltsam die grimmige Wahrheit der grausamen Gleichgültigkeit der Natur erforschten. Das Denken (Gedanken), 111 posthum veröffentlichte Kurzprosaabschnitte, setzt die Zibaldone. Leopardis Gesammelte Briefe, Ein weiterer Leitfaden zu seinen Werken spiegelt seine Hauptanliegen in verschiedenen Phasen seiner tragisch kurzen Existenz wider.

Weiterführende Literatur

Die gründlichste und lesbarste Studie über Leopardi in englischer Sprache ist JH Whitfield, Giacomo Leopardi (1954). Ebenfalls von Wert sind zwei Bücher von Iris Origo, Leopardi: Eine Biographie (1935) und Leopardi: Eine Studie in Einsamkeit (1953).

Zusätzliche Quellen

Barricelli, Jean Pierre, Giacomo Leopardi, Boston: Twayne, 1986. □