Graf der Vigny

Alfred Victor, Comte de Vigny (1797-1863), war einer der besten Dichter der französischen Romantik. Sein langes Tagebuch zeigt seine sensible und aristokratische Natur.

Alfred de Vigny wurde am 27. März 1797 in Loches als Sohn von Léon, Comte de Vigny, einem 60-jährigen verwundeten Veteranen des Siebenjährigen Krieges, und Marie Jeanne Amélie de Baraudin geboren. Nach einer frühen Ausbildung zu Hause unter dem Einfluss seiner Mutter und einer späteren Ausbildung in der Pension Hix, wo er drei elende Jahre verbrachte, und am Lycée Bonaparte wurde Vigny im Alter von 17 Jahren in ein Adelskorps der Gendarmes Rouges aufgenommen. Von 1816 bis 1823 diente er als Offizier in der Royal Guard, wurde jedoch vom militärischen Leben desillusioniert und erhielt 1827 seine Entlassung aus der Armee.

Ehe und literarische Aktivitäten

Inzwischen war Vignys Liebesbeziehung zu Delphine Gay von seiner Mutter aufgelöst worden, und 1825 hatte er Lydia Bunbury geheiratet, die Tochter eines reichen und exzentrischen Engländers. Seine Frau wurde einige Jahre nach ihrer Heirat chronisch krank und blieb bis zu ihrem Tod im Jahr 1862 krank.

Vignys erster Gedichtband erschien 1822 anonym unter dem Titel Gedichte. Es wurde in erweiterten Ausgaben 1826, 1829 und 1837 als neu veröffentlicht Alte und moderne Gedichte. Nach seinem literarischen Debüt schrieb er in verschiedenen Genres. 1845 wurde er nach sechs Ablehnungen in die französische Akademie gewählt.

Eine Liebesbeziehung mit der großen Schauspielerin Marie Dorval gipfelte in Ernüchterung und Bitterkeit, und Vigny hatte später Verbindungen zu Louise Colet und in den letzten Jahren seines Lebens zu Augusta Bouvard. In den Jahren 1848-1849 wurde er als Kandidat für ein Amt in der Abgeordnetenkammer besiegt. Danach ließ er sich auf seinem Landgut in Maine-Giraud nieder, wo er Trauben für Cognac anbaute und als Landjunker lebte. Er starb am 17. September 1863.

Vignys "Gedichte"

Vignys literarische Meisterwerke sind seine besten Kompositionen in der Form, die er das nannte Gedicht, was er als "Kompositionen, in denen ein philosophischer Gedanke unter einer epischen oder dramatischen Form inszeniert wird" definierte. Das erste schöne Beispiel für diese Form war Moses (1822), in dem die Gestalt Moses in einsamer Größe aufsteigt, um auf dem Berg zu sterben. Nebo repräsentiert den genialen Mann jeden Alters, "müde ... und verzweifelt darüber, dass seine Einsamkeit mit zunehmender Statur größer und trockener wird".

Die bemerkenswerte Konzentration möglich in der Lassen Sie uns sagen ist offensichtlich in Moses aber man sieht dort die tyrannische Natur der Idee, wie sie in Vignys besten Gedichten und in seinen besten Prosaerzählungen (den Geschichten von) dramatisiert ist Stello und Knechtschaft und militärische Größe). In all diesen Stücken erlaubt die unerbittliche Betonung und Fokussierung des Handelns nicht die Entwicklung des Themas in eine andere als die vorgeschriebene Richtung. Die inszenierte "philosophische Idee" zeigt sich auch in solchen schönen Gedichten von Schicksale (1864) als Der Tod des Wolfes, der Ölberg, das Hirtenhaus, die Flasche im Meer, bzw. unter Der Zorn von Samson. Seine Gedichte zeichnen sich durch einsamen Stoizismus, kompakte Form, feine Resonanz, visuelle Bilder und bemerkenswerte Verwendung symbolischer Landschaften aus.

Theaterstücke und Prosa

Vignys Karriere als Dramatiker begann mit Adaptionen von Shakespeare. Diese enthielten Roméo et Juliette (1827) Shylock, der Kaufmann von Venedig (1828) und Je mehr von Venedig (1829). Die Maréchale d'Ancre (über den Mord an Concini und seiner Frau Leonora Galigai) wurde 1831 im Odéon gespielt. Sein elegantes Einakter-Stück Aus Angst gehen wurde 1833 vorgestellt. Sein schönstes Drama, Chatterton, wurde erstmals am 12. Februar 1835 in der Comédie Française gespielt, wobei Marie Dorval als Heldin Kitty Bell eine Sensation war.

1826 veröffentlichte Vigny Cinq-Mars oder Eine Beschwörung unter Ludwig XIII. der erste bedeutende französische historische Roman dieser Zeit. Ein interessantes Vorwort von 1827 (Reflexionen über die Wahrheit in der Kunst) anerkannte künstlerische Wahrheit als wichtiger als die Tatsachen der Geschichte. In späteren Arbeiten -Stello (1832) und Knechtschaft und militärische Größe (1835) - er entwickelte einen "philosophischen Gedanken" (jeweils in drei Folgen) ähnlich wie er Gedichte. In Stello Die Idee war, dass der Dichter unter jeder Regierungsform, in der er lebt, immer missverstanden, beneidet und gehasst wird und dass er immer die "bewaffnete Neutralität" des Denkers bewahren und niemals Verbindungen zu den Machthabern herstellen sollte. Vignys Prosaerzählung Seidelbast über Julian den Apostaten wurde 1912 posthum veröffentlicht. Die drei Geschichten von Knechtschaft und militärische Größe stellen das Opferleben des Soldaten dar, den Vigny wie den Dichter als Märtyrer einer aufdringlichen Gesellschaft sieht. Vigny Journal d'un poète (1867 und später) zeigt sofort seine eleganten und aristokratischen Qualitäten und seine Schwächen; vor allem aber offenbart es den Mut, die Sensibilität und die moralische Erhebung des Dichters.

Weiterführende Literatur

Zwei englische Übersetzungen von Vigny Knechtschaft und militärische Größe sind Humphrey Hare Die militärische Notwendigkeit (1953) und Marguerite Barnett's Der militärische Zustand (1964). Eine aktuelle Studie von Vigny auf Englisch ist James Doolittle, Alfred de Vigny (1967). Ebenfalls nützlich ist Arnold Whitridge, Alfred de Vigny (1933). □