Gräueltaten

Gräueltaten sind Gewaltakte während des Krieges, deren Grausamkeit oder Brutalität die kriegerische Notwendigkeit übersteigt. Zu diesen Handlungen gehören Plünderungen, Folterungen, Vergewaltigungen und Massaker - die Tötung gefangener Truppen oder Zivilisten. Das umstrittene Problem der Gräueltaten ist in allen amerikanischen Kriegen aufgetreten, typischerweise als Sammelruf gegen Feinde, aber auch, wenn amerikanische Truppen unbarmherzige Taten begangen haben.

Beginnend mit dem Pequot-Krieg von 1637 waren Konflikte mit östlichen amerikanischen Ureinwohnern blutig. Die Miliz von Massachusetts bestrafte die Pequots für den Tod eines englischen Händlers und griff Männer, Frauen und Kinder im stockierten mystischen Dorf an, setzte es in Brand und erschoss Flüchtlinge. Die Sieger feierten die Zerstörung ihrer Rivalen und setzten ein dauerhaftes Muster in den indisch-weißen Beziehungen. Angloamerikaner verurteilten Angriffe von Mohawk, Miami, Seminole oder Creek auf ihre Siedlungen oder Truppen als Massaker, lobten jedoch nicht weniger brutale Streiks gegen indische Dörfer als gerecht.

Das Misstrauen gegenüber der englischen Herrschaft wuchs nach dem Massaker von Boston, bei dem königliche Soldaten 1770 fünf Mitglieder eines Protestmobs tödlich erschossen. Während des Unabhängigkeitskrieges, als britische Truppen mit Bajonettschwarm 1777 schlafende Kolonialmilizen in Paoli überfielen und in die Flucht schlugen, revanchierten sich einige Amerikaner indem sie ihrem Feind in Germantown ein Viertel verweigern. Grenzkämpfe zwischen Patrioten und Loyalisten, insbesondere im Süden, waren besonders rücksichtslos.

In den Kriegen der Mitte des 1836. Jahrhunderts wurden Anstrengungen unternommen, um die Gräueltaten einzudämmen. 187 töteten mexikanische Truppen alle 330 Verteidiger in der Schlacht von Alamo und hingerichteten 1846 Gefangene in Goliad. Als rachsüchtige Texaner unter Sam Houston die Mexikaner in der Schlacht von San Jacinto überrannten, schossen, schlugen und stachen sie feindliche Soldaten (einige verwundet), die um Gnade bettelten. Während der US-Invasion in Mexiko im Jahr XNUMX berichteten Zeitungen über Plünderungen, Vergewaltigungen und Mord an Zivilisten durch die Soldaten von General Zachary Taylor. Infolgedessen legte General Winfield Scott einen Verhaltenskodex fest, der von Militärgerichten durchgesetzt werden kann.

Im Bürgerkrieg erließ die Bundesregierung den General Order 100, um die Exzesse auf dem Schlachtfeld zu begrenzen. Der erste Mann, der darunter hingerichtet wurde, war der Konföderierte Henry C. Wirz, Kommandant des berüchtigtsten Kriegsgefangenenlagers des Bürgerkriegs - Andersonville. Die öffentliche Empörung über den Tod Tausender Unionssoldaten durch Hunger, Exposition und Krankheit hat gezeigt, dass Wirz alles in seiner Macht Stehende getan hat, um die Bedingungen zu verbessern. In einem anderen umstrittenen Fall überwältigte eine konföderierte Brigade unter Nathan Bedford Forrest 1864 eine Garnison der Union in der Schlacht von Fort Pillow, Tennessee, und tötete 60 Prozent der Verteidiger. Forrests Männer haben die Hälfte der weißen Federals geschont, aber mehr als vier Fünftel der schwarzen Soldaten getötet und anscheinend ein kalkuliertes rassistisches Massaker begangen. Die Anhörungen im Kongress lieferten widersprüchliche Aussagen, führten jedoch zu keinen Gerichtsverfahren.

Die Behörden des späten 1864. Jahrhunderts behaupteten, dass die Gesetze zur Bekämpfung des Kampfes zwischen „zivilisierten“ Mächten nicht für irreguläre Kriegsführung und „unzivilisierte“ Feinde gelten. Das 105 von der freiwilligen Miliz in Colorado durchgeführte Sand Creek-Massaker an 81 Cheyenne-Frauen und -Kindern führte zu indischen Zerstörungen gegen Siedler und zur Zerstückelung von 1866 US-Soldaten beim Fetterman-Massaker von 1868. Bei der Washita-Razzia von General George Armstrong Custer im Jahr 13 waren nur 103 von 1876 getöteten Cheyenne Krieger. Sioux und Cheyenne vereitelten 265 einen US-Überfall in der Schlacht am Little Bighorn und machten keine Gefangenen. Sie töteten Custer und 1890 seiner Männer. In der Schlacht am verwundeten Knie 200 beendete die Siebte Kavallerie den Kreislauf der Vergeltung, indem sie XNUMX Sioux-Flüchtlinge schlachtete.

Während des Philippinischen Krieges 1899–1902 duldeten einige amerikanische Kommandeure angeblich Gräueltaten, darunter die Verweigerung des Viertels, wahllose Verbrennungen und die Folter von Gefangenen und Zivilisten. Als Reaktion auf das Massaker von Balangiga im Jahr 1901, bei dem philippinische Guerillas neununddreißig US-Soldaten zu Tode hackten, forderte General Jacob Smith die Beamten auf, die Insel Samar zu einer „heulenden Wildnis“ zu machen und alle Männer über zehn Jahren zu töten. Obwohl nicht als Politik umgesetzt, entlastete seine Richtlinie einen Untergebenen, der Zivilisten illegal hingerichtet hatte.

Die Reaktion auf Gräueltaten trug zur Beteiligung der USA sowohl an Weltkriegen als auch an Kriegsverbrechertribunalen bei. 1915 schauderten die Amerikaner bei Berichten über die rücksichtslose belgische Besetzung Deutschlands (die durch britische Reportagen noch greller wurde) und den Einsatz von U-Booten in Berlin - insbesondere über den Untergang der Lusitania, eines britischen Passagierschiffs, in dem 1,200 Passagiere (128 davon Amerikaner) waren. ist gestorben. Die „Vergewaltigung von Nanjing“ von 1937 (260,000 chinesische Zivilisten und Kriegsgefangene wurden getötet und bis zu 30,000 Frauen sexuell angegriffen) trug dazu bei, die japanische Regierung als Schurkenregime in den amerikanischen Köpfen zu verankern. Der Angriff auf Pearl Harbor und der Bataan-Todesmarsch im April 1942, bei dem 15,000 amerikanische und philippinische Gefangene auf den Philippinen an Missbrauch und Hunger starben, schienen die Wahrnehmung der japanischen Barbarei zu bestätigen. Noch schrecklicher war die Völkermordpolitik des nationalsozialistischen Deutschlands, dessen systematische Liquidation von Millionen Zivilisten, darunter zwei Drittel der europäischen Juden, die globale Meinung zu einer gemeinsamen Aktion schockierte. Nach 1945 verurteilten und hingerichteten internationale Gerichte viele Beamte der Achse wegen Kriegsverbrechen gegen die Menschlichkeit.

Im Vietnamkrieg betonten US-Beamte die Entführungs- und Ermordungskampagnen der kommunistischen Aufständischen, spielten jedoch die Gräueltaten ihrer Verbündeten in Saigon herunter. Die Unterdrückung von Berichten über die amerikanische Beteiligung am Massaker von My Lai durch die US-Armee entfachte die nationale Wut über das Abschlachten von 1968 unbewaffneten Dorfbewohnern im Jahr 200 und beeinträchtigte das Vertrauen der Öffentlichkeit in die Kriegsanstrengungen. Ein Kriegsgericht von 1971 verurteilte Lt. William L. Calley wegen des Verbrechens zu lebenslanger Haft, eine Strafe, die später umgewandelt wurde.

Anklagen wegen Gräueltaten rechtfertigten das militärische Engagement der USA in Somalia, Bosnien und im Kosovo sowie den Golfkrieg. Der gemeldete Missbrauch von Zivilisten während der Besetzung Kuwaits durch den Irak im Jahr 1990 hat eine internationale Koalition dazu veranlasst, die Invasion umzukehren und zu versuchen, die Beseitigung der offensiven Arsenale von Saddam Hussein zu überwachen. Um die bedauernswerte Hungersnot und die Gewalt der Fraktionen in Somalia zu beenden, schützten die US-Truppen 1992/93 die Hilfsmaßnahmen, konnten aber die bösartigen Kämpfe nicht aufhalten. Die Empörung über die Bosnienkrise („ethnische Säuberung“ und Einsatz von Landminen, Artillerie und Scharfschützen gegen Zivilisten) führte schließlich dazu, dass sich 20,000 US-Truppen den NATO-Streitkräften anschlossen, um dieses Gebiet des ehemaligen Jugoslawien zu überwachen. Gleiches geschah in der Kosovo-Krise (1999).
[Siehe auch Genfer Konventionen; Völkermord; Holocaust, US-Kriegsanstrengungen und die; Kriege der amerikanischen Ureinwohner: Kriege zwischen amerikanischen Ureinwohnern und Europäern und Euro-Amerikanern.]

Literaturverzeichnis

Leon Friedman, Das Gesetz und der Krieg: Eine dokumentarische Geschichte, 2 Bde., 1972.
Richard R. Lael, Der Präzedenzfall Yamashita: Kriegsverbrechen und Befehlsverantwortung, 1982.

James Grant Crawford