Gould, jayson „jay“

Jayson Gould (1836–1892), bekannt als Jay, wurde am 27. Mai 1836 in Roxbury, New York, geboren. Als Sohn eines Bauern besuchte er eine lokale Akademie für Schulbildung und lernte auch Vermessungsfähigkeiten. Im Alter von 18 bis 21 Jahren half Gould bei der Erstellung von Karten der südlichen Grafschaften von New York. Später arbeitete er als Angestellter und Schmied. Als er und ein Partner einen Anteil von 5,000 US-Dollar zusammenstellen konnten, stieg er in das Ledergerbstoffgeschäft im Norden von Pennsylvania ein.

Gould zog schließlich nach New York City, wo er Lederwaren verkaufte und 1859 und 1860 begann, an der Börse zu spekulieren. Rücksichtslos in seinen Börsengeschäften machte Gould große Gewinne mit Eisenbahnaktien aus Pennsylvania, New York und Ohio. Die Finanzmärkte waren zu dieser Zeit nicht reguliert, und Gould wurde ein Meister darin, Aktien zu seinem eigenen Vorteil zu manövrieren.

Der Handel mit Wertpapieren seiner eigenen Unternehmen, die Ausbeutung von Banken sowie die Korruption von Gesetzgebern und Richtern waren Strategien von Gould. Er wurde eine Macht an der Wall Street, als er lernte, die Feinheiten der Unternehmensführung und des Sicherheitshandels zu manipulieren. Gould war nicht überlegen, Unternehmen zu verheeren und Investoren in den Ruin zu treiben, wenn es ihm Gewinn bringen würde. Die erste Finanzierung, die er erhielt, stammte von einem Mann, der Selbstmord begangen hatte, nachdem er ausgelöscht worden war. Gould selbst sollte in seiner Karriere mehrmals Millionen von Dollar verdienen und verlieren.

Gould erhielt 1867 eine Position im Board of Directors der Erie Railroad. Er plante, die Eisenbahn zu kontrollieren und wollte sie nach Chicago ausdehnen. Sein Gegner in diesem Plan war der berühmte Industrielle Cornelius Vanderbilt (1794–1877). Gould plante hinter den Kulissen mit Frontpersonen im sogenannten Erie-Krieg mit Vanderbilt. Gould wandelte Schuldverschreibungen illegal in Aktien um und bestach den Gesetzgeber in Albany, um seine Handlungen zu legalisieren. Schließlich überließ Vanderbilt die Erie Gould, der dann versuchte, die Eisenbahn zu erweitern. Gleichzeitig erhöhte er die Schulden des Unternehmens, als er mit Erie-Aktien handelte, und machte ein Vermögen, bevor er die Eisenbahn 1875 in den Bankrott trieb.

Während er an der Erweiterung der Erie arbeitete, kaufte Gould Mehrheitsbeteiligungen an der Wabash Railroad, die hauptsächlich Weizen beförderte. Gould entwickelte ein Programm zur Steigerung der Weizeneinkäufe - und damit der Wabash-Frachteinnahmen - durch Manipulation des Goldpreises, um amerikanischen Weizen für ausländische Käufer attraktiver zu machen. Sein Plan sah vor, den Goldpreis zu erhöhen, indem er das Metall heimlich auf dem Markt kaufte. Aber am 24. September 1869, dem als Black Friday bekannten Datum, warf das US-Finanzministerium Gold auf den Markt, um den Preis wieder zu senken, und der plötzliche Rückgang der Goldpreise löste an der Wall Street eine Panik aus. Gould verlor ein Vermögen in der Panik, als alle Aktienkurse fielen. Die anhaltend erfolgreichen Spekulationen brachten Gould jedoch bis 1872 wieder in die Reihen der Reichen, und er machte sich an einen anderen Plan, um die Eisenbahnbestände zu manipulieren. In der Zwischenzeit wurde einer seiner Partner, James Fisk, vom Zuhälter seiner Geliebten ermordet.

Obwohl Gould die Erie verloren hatte, fügte er seinem Interesse an der Wabash die Eisenbahnen Texas und Pazifik, Missouri Pazifik und Union Pacific hinzu. Er folgte der bewährten Praxis, große Aktienmengen zu kaufen, wenn die Preise niedrig sind. In einem weiteren klugen Schritt kaufte er unabhängige Linien und Zubringerlinien, die die Schlagkraft der größeren Eisenbahnen erhöhten. Die Eisenbahnunternehmen verzeichneten daraufhin einen starken Anstieg ihrer Aktienkurse, und Gould verkaufte seine Interessen während des starken Marktes der frühen 1880er Jahre und machte ein weiteres Vermögen. Goulds Amtszeit als Wirtschaftsführer der Eisenbahnen war jedoch nicht nur eigennützig: Von 2,500 bis 1879 fügte er dem Missouri-Pazifik 1882 Meilen Gleis hinzu und erzwang die Schifffahrtsraten, indem er seinen Konkurrenten unerbittlichen Krieg führte. Zwischen 1885 und 1889 erwarb und reorganisierte er die Wabash- und die Texas- und Pazifik-Eisenbahn und fusionierte sie dann mit seinem Missouri-Pazifik-System.

Zwei weitere Interessen von Gould würden schließlich viel zu seinem Nachlass beitragen. Er nutzte die Manhattan Elevated Railroad von New York, um ein Monopol auf Manhattans Schnellverkehrssystem zu errichten. Er kaufte auch die American Union Telegraph Company im Jahr 1879 und konsolidierte sich 1881 mit Western Union. 1888 fügte er das Telegraphennetz der Baltimore and Ohio Railroad hinzu; Ende der 1880er Jahre hatte Western Union keine wirkliche Konkurrenz in der Eisenbahntelegraphie und der Übertragung von Drahtgeschichten an Zeitungen über die Associated Press.

Biographen haben Gould als düster, freudlos, teuflisch und teuflisch klug beschrieben, wenn es darum geht, durch Aktienmanipulationen Geld zu verdienen. Viele bezeichnen ihn als "Raubritter", der nur Geld, Bücher und Gartenarbeit mochte. 1863 heiratete er Helen Day Miller und das Paar hatte sechs Kinder. Bei seinem Tod in New York am 2. Dezember 1892 war sein Nachlass 77 Millionen Dollar wert. Seine Kinder, die großen Reichtum geerbt hatten, verloren oder verschwendeten einen Großteil des Geldes, obwohl in späteren Jahren einige philanthropische Aktivitäten stattfanden.