Goldminen und Bergbau

Goldminen und Bergbau. Der Goldabbau in den Vereinigten Staaten begann in den Ausläufern der Appalachen in North Carolina nach der zufälligen Entdeckung eines Nuggets freien Goldes im Jahr 1799. Begrenzte, aber kontinuierliche Aktivitäten dort und in Georgia nach der Eröffnung von Goldvorkommen in den Jahren 1828–1829 führten dazu Die Produktion von geschätzten 24.5 Millionen US-Dollar Gold in den Jahren vor 1848. Dieser Rekord wurde auf den Goldfeldern Kaliforniens nach der Entdeckung von Gold in Coloma durch James Wilson Marshall im Januar 1848 vollständig und dramatisch in den Schatten gestellt. Die Goldflocken, die Marshall in den USA fand In John Sutters Mühle wurden nicht die ersten Goldstücke in Kalifornien gefunden. Die Mexikaner hatten seit 1842 in der Nähe von Los Angeles Placer-Lagerstätten betrieben. Der Streik in Coloma löste jedoch eine Massenmigration auf die Goldfelder des neu erworbenen Territoriums aus. In den ersten zehn Jahren des kalifornischen Bergbaus (1848–1858) wurden rund 550 Millionen US-Dollar an Gold gefördert.

Die frühen kalifornischen Minen waren Placer-Lagerstätten aus freiem oder reinem Gold, gemischt mit Sand und Kies. Die Bergbaupfanne wurde zum Grundwerkzeug des Placer Miner. Er gewann das Gold zurück, indem er Wasser und Trümmer in der Pfanne bewegte; Das Gold, das schwerer als Sand oder Kies war, setzte sich am Boden der Pfanne ab. Verfeinerungen wie Wippe, Schleuse, Tom, Bagger und Hydraulikdüse sind alles

Geräte, die das gleiche Prinzip wie die Pfanne anwenden - das Waschen der goldhaltigen Trümmer mit Wasser. Das einzige chemische Verfahren war die Quecksilber-Gold-Amalgamierung. Quecksilber und Gold haben eine natürliche Affinität zueinander und bilden bei Kontakt ein Amalgam. Getrennt von anderen Rückständen kann das Amalgam erhitzt werden, wodurch das Quecksilber als Dampf ausgetrieben wird und ein Rest an freiem Gold zurückbleibt.

Mit der Zeit, als die leicht zu bearbeitenden Lagerstätten in Kalifornien erschöpft waren, wandte sich das Interesse dem Lode-Abbau zu, dem Abbau von freiem Gold in Streifen oder Adern, die in Quarz oder Gestein eingebettet waren. Der Lode-Abbau erforderte relativ komplizierte und teure Methoden zur Zerkleinerung des Erzes sowie frühe Werkzeuge wie die spanischen arrastre wurden bald durch dampfbetriebene Stempelmühlen ersetzt. Waschen und Zusammenführen folgten dem Pulverisieren des Erzes, um das Gold wiederzugewinnen. Das Empire und die North Star-Minen im Grass Valley waren Kaliforniens erfolgreichste Lode-Minen.

Der kalifornische Goldabbau leitete eine fortlaufende Reihe von Goldstreiks im Trans-Mississippi-Westen ein, und die Erfahrungen der kalifornischen Bergleute erwiesen sich in den neuen Lagern als wertvolle Lehren. Bergbaugesetze und Bergbaumethoden mit vielen Zutaten, die aus dem spanischen Bergbau über Mexiko entlehnt wurden, wurden aus Kalifornien auf die neuen Felder exportiert. 1859 entstand aus der Comstock-Lode in Nevada mit ihren reichen Gold- und Silbererzen die Boomtown Virginia City. Im Jahr zuvor waren in der Nähe von Cherry Creek im späteren Colorado kleine Placer-Lagerstätten gefunden worden, die den Ansturm auf Pike's Peak im Frühjahr 1859 auslösten. In den folgenden zehn Jahren wurden Lager in Idaho und Montana sowie in der Region Black Hills eröffnet South Dakota erlebte das gleiche Muster in den Jahren nach 1875. Die Felder in Alaska wurden erstmals in den 1880er Jahren abgebaut, mit späteren und reicheren Entdeckungen 1898 in der Nähe von Cape Nome und 1902–1903 in der Region Fairbanks. Goldfield und Tonopah versorgten Nevada zwischen 1903 und 1905 mit einem zweiten Ansturm.

Das meiste entdeckte Gold war freies Gold, und mechanische Trennmethoden reichten zur Gewinnung aus. Da die Minen weiter und tiefer ausgedehnt wurden, waren jedoch umfangreichere Methoden erforderlich, um das Erz zu fördern. Glücklicherweise konnte die Technologie durch Anleihen aus dem Ausland und Innovationen vor Ort mit dem Bedarf Schritt halten. Die Com-Stock-Operationen in Nevada in den Jahren 1865–1875 waren besonders für die Anwendung und Anpassung neuer Techniken bekannt. Der Druckluftbohrer und der diamantbesetzte Drehbohrer wurden aus Frankreich ausgeliehen; Die neuen Sprengstoffe Nitroglycerin und Dynamit, die zum Sprengen verwendet wurden, wurden aus Schweden eingeführt. und AS Hallidie aus San Francisco perfektionierte das flache Drahtseilkabel, das in Hebezeugen verwendet wird.

Wenn Gold in Kombination mit anderen Elementen gefunden wird, sind die Probleme der Gewinnung komplexer. Fortschritte in der metallurgischen Chemie waren notwendig, bevor solche Erze rentabel verarbeitet werden konnten. Eines der ersten erfolgreichen chemischen Verfahren zur Trennung von feuerfesten Erzen war das 1887 perfektionierte Cyanidverfahren. Bei diesem Verfahren wurden fein zerkleinerte Golderze in eine Kaliumcyanidlösung gegeben, wobei das gebildete Goldcyanid entweder mit Zink entfernt werden konnte oder durch Elektrolyse. Dieser Prozess und andere wie Chlorierung und Ölflotation waren verfügbar, als die Cripple Creek-Felder in Colorado 1891 eröffnet wurden. Der reichste Bergbaubezirk des Landes entwickelte sich aus den Telluriderzen von Cripple Creek. Die beiden größten Produzenten, die Minen Portland und Independence, machten in den Jahren nach 100 mehr als 1891 Millionen US-Dollar Gold aus. Die neuen chemischen Verfahren ermöglichten auch die Überarbeitung älterer Minen zur Gewinnung von Gold aus minderwertigen Erzen und die Entwicklung von neue Gebiete, in denen minderwertige Erze existierten, wie die Region San Juan in Colorado mit den Minen Camp Bird, Liberty-Bell und Smuggler-Union.

Die Minenproduktion erreichte ihren höchsten Stand im Jahrzehnt 1905–1915, als in den Vereinigten Staaten ein Jahresdurchschnitt von 4,513,480 Feinunzen Gold produziert wurde. Nach dem Ersten Weltkrieg ging der Goldabbau deutlich zurück. Hochwertige Erze waren erschöpft, und die Kosten für die Gewinnung und Raffination waren gestiegen. Nach 1920 machte die Homestake-Mine in Lead South Dakota zum führenden Gold produzierenden Staat. 1970 haben drei Bundesstaaten (South Dakota, Nevada und Utah) 84 Prozent der in den USA produzierten 1,743,000 Feinunzen Gold abgebaut.

Literaturverzeichnis

Gudde, Erwin Gustav. California Gold Camps: Ein geografisches und historisches Wörterbuch von Lagern, Städten und Orten, in denen Gold gefunden und abgebaut wurde, Wayside Stations und Handelszentren. Berkeley: University of California Press, 1975.

James, Ronald Michael. Das Brüllen und die Stille: Eine Geschichte von Virginia City und der Comstock Lode. Reno: University of Nevada Press, 1998.

Paul, Rodman Wilson. Die kalifornische Goldentdeckung: Quellen, Dokumente, Berichte und Erinnerungen im Zusammenhang mit der Entdeckung von Gold in Sutters Mühle. Georgetown, Kalifornien: Talisman Press, 1966.

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