Goebbels, Josef (1897–1945)

Nazi-Minister für öffentliche Aufklärung und Propaganda.

Josef Goebbels wurde in der rheinischen Stadt Rheydt als verwöhnter Sohn von Katholiken der unteren Mittelklasse geboren. Er wurde von seinen Eltern und vier Geschwistern geliebt, aber seine Kindheit und Jugend waren durch schmerzhafte soziale Marginalisierung gekennzeichnet, die auf seine körperlichen Mängel zurückzuführen war, insbesondere auf einen Klumpfuß. Goebbels absolvierte 1917 die Sekundarschule und immatrikulierte sich im selben Jahr an der Universität Bonn, nachdem er aufgrund seiner Behinderung vom Dienst beim deutschen Militär befreit worden war. 1921 promovierte er an der Universität Heidelberg, nachdem er unter der Leitung des jüdischen Germanisten Max von Waldberg eine Dissertation über einen deutschen Dramatiker der Romantik abgeschlossen hatte. Goebbels verbrachte die nächsten Jahre erfolglos damit, sich als Journalist und Schriftsteller zu etablieren.

DER AUFSTIEG DER NAZI-PARTEI ZUR MACHT

Im Sommer 1924 nahm Goebbels an einem Treffen mehrerer teil völkisch (nationalistisch-rassistische) Gruppen, darunter die noch immer politisch marginalisierte nationalsozialistische deutsche Arbeiterpartei. Goebbels war überzeugt, dass er seine Berufung im Leben gefunden hatte, und begann, seine Energie der politischen Situation Deutschlands zu widmen. Er schrieb und hielt Vorträge im Namen des Nationalsozialismus. Im Laufe der nächsten Jahre war Goebbels Erfolg als Redner sowie sein intensives Engagement in Publikationen wie dem Nationalsozialistische Briefe, etablierte ihn als wichtigen Vertreter des norddeutschen, linken (dh arbeiterfreundlichen) Zweigs der Nazibewegung um Gregor Strasser.

Eine Reihe von Treffen mit Adolf Hitler im Frühjahr 1926 in München erwies sich als Wendepunkt in Goebbels 'Leben. Trotz früherer Bedenken gegenüber Hitler und dem süddeutschen Zweig der Nazibewegung kehrte Goebbels unter Hitlers Bann nach Berlin zurück, überzeugt von seinem Genie und seinen Führungsqualitäten. Hitler belohnte Goebbels 'Loyalitätswechsel mit der Ernennung zum Chef der NSDAP für den Berliner Bezirk. Hier entwickelte Goebbels den Stil und die Substanz seiner Propaganda. Als Gründer und Herausgeber der NS-Zeitung Der Angriff, Er pfefferte seine Artikel großzügig mit verleumderischen Äußerungen und Beleidigungen von Stadt- und Staatsbeamten, um seine Leser zu mobilisieren und nicht nur zu informieren. Verleumdung war ein Mittel, wie er 1929 in einem Artikel feststellte, "um vulkanische Leidenschaften, Wutausbrüche auszulösen und Massen von Menschen auf den Marsch zu bringen" (Fest, S. 92). Die Mobilisierung sollte auch nicht allein durch entzündliche Artikel und Reden erreicht werden. Goebbels organisierte regelmäßig Straßen- und Bierschlägereien zwischen nationalsozialistischen Sturmtruppen und politischen Gegnern wie Kommunisten und Sozialisten. 1930 störten als gewöhnliche Kinogänger getarnte Nazi-Schläger die Berliner Premiere von All Quiet an der Westfront;; Dies war eine von vielen Folgen, die den Deutschen die Dynamik und Kühnheit des Nationalsozialismus demonstrieren sollten.

GÖBELS ROLLE IM DRITTEN REICH

Die Schaffung der NS-Diktatur im Jahr 1933 bot Goebbels die Möglichkeit, seine Propagandafähigkeiten auf das gesamte Land anzuwenden. Goebbels, der im März 1933 zum Minister für öffentliche Aufklärung und Propaganda ernannt wurde, versuchte, das deutsche Volk in leidenschaftliche Nationalsozialisten zu verwandeln, damit es "einheitlich denkt, ... einheitlich reagiert und ... sich der Regierung mit Leib und Seele zur Verfügung stellt" (Reuth) S. 172). Er unterzog das Land einem hoch orchestrierten Programm suggestiver nationalsozialistischer Spektakel, Slogans und Bilder, die das deutsche Publikum vor allem auf emotionaler Ebene ansprechen sollten. Goebbels 'Ministerium organisierte öffentliche Buchverbrennungen und Festivals, um neue nationalsozialistische Feiertage wie Hitlers Geburtstag zu feiern, sowie besondere Ereignisse wie die Olympischen Spiele 1936. Beliebte Medien wie Zeitungen und Radio wurden unter die Kontrolle der Regierung und des Ministeriums gestellt unterstützte auch die "Nazifizierung" der deutschen Kultur, einschließlich der Säuberung von "undeutschen" und "entarteten" Einstellungen und Individuen. Die im Herbst 1933 von Goebbels geschaffene Nationale Kulturkammer legte fest, welche Autoren, Musiker, Journalisten, Künstler und Schauspieler ihre Berufe ausüben dürfen, belohnte die rassischen und politischen Anhänger des Regimes und setzte seine Gegner auf die schwarze Liste. 1937 organisierte Goebbels eine Ausstellung "entarteter" Kunst von Künstlern wie Ernst Barlach, Max Beckmann und Oskar Kokoschka. Goebbels direktes Engagement in kulturellen und künstlerischen Angelegenheiten war in der Filmindustrie besonders stark; Er war oft in jeder Phase der Produktion involviert, wählte die Filme aus, die gedreht werden sollten, besetzte bestimmte Schauspielerinnen und Schauspieler und überwachte die Bearbeitung und den Vertrieb des Films.

Goebbels wichtigster Beitrag zum Dritten Reich war seine Rolle bei der Entwicklung und Verbreitung eines pseudoreligiösen Kultes, der Hitler verehrt. Nach diesem Hitler-Mythos ist Hitler die Personifikation des Deutschen Volk, oder Menschen - war verantwortlich für die wirtschaftlichen Erfolge Deutschlands und seine diplomatischen und militärischen Siege in den 1930er und frühen 1940er Jahren. Der Hitler-Mythos spielte eine entscheidende Rolle bei der Bindung des deutschen Volkes an Hitler sowie beim Zusammenhalten der unterschiedlichen Elemente der NSDAP.

Die deutsche Niederlage in Stalingrad im Jahr 1943 war der Beginn der Zerstörung des Dritten Reiches, bot Goebbels aber auch die Möglichkeit, sich als einer der wichtigsten Männer des NS-Staates wieder zu etablieren, nachdem er sich politisch auf die ersten Feldzüge vorbereitet und diese bekämpft hatte des Krieges. Als Reaktion auf die sich zunehmend verschlechternde militärische und wirtschaftliche Situation setzte Goebbels seine Propagandafähigkeiten ein, um die Deutschen zu mobilisieren, um den "totalen Krieg" bis zum absoluten Ende zu führen. Am 30. April 1945 begingen Goebbels und seine Frau Magda (die früher an diesem Tag ihre sechs Kinder vergiftet hatten) nach den Selbstmorden von Adolf Hitler und Eva Braun Selbstmord.

Obwohl die historische Wissenschaft seit den 1980er Jahren ein hohes Maß an zeitgenössischer deutscher Zustimmung der Bevölkerung für den NS-Staat und seine Politik aufgedeckt und damit das Verständnis der Historiker für die Funktionsweise des Dritten Reiches erheblich verändert hat, bleibt abzuwarten, ob die Wissenschaftler Goebbels weiterhin sehen werden entweder als chamäleonartiger Opportunist oder als fanatischer Nazi, der Propaganda einsetzte, um eine Nation einer Gehirnwäsche zu unterziehen.