Gloucester, Virginia

Gloucester, Virginia. 3. Oktober 1781. General Claude-Gabriel, Marquis de Choisy, näherte sich am 3. Oktober Gloucester und richtete sein Hauptquartier in Sewells Plantage and Ordinary ein. Er bildete eine Absperrung vollständig über die Halbinsel, etwa drei Meilen von den britischen Linien entfernt, und patrouillierte aggressiv durch das entstandene Niemandsland. Die Verteidiger unter dem Feldkommando von Banastre Tarleton versuchten, sich diesem Vormarsch zu widersetzen, wurden jedoch in einem scharfen Gefecht zurückgedrängt. Dieses Engagement, das einzige während der Belagerung auf der Nordseite des York River, begann bei Tagesanbruch, als Kapitän Johann von Ewald mit einer Einsatzgruppe von etwa sechzig leichten Infanteristen (hauptsächlich von seiner Jäger-Kompanie) aus den britischen Werken auszog. und einhundert leichte Reiter, um eine Screening-Linie einzurichten, während der Hauptteil der britischen und loyalistischen Infanterie eine Futtersuchoperation durchführte. Die Häcksler fielen gegen zehn Uhr morgens ins Lager zurück, als Choisy vorwärts drängte. Armand, die Dragoner des Herzogs von Lauzun, von denen etwa fünfunddreißig mit Lanzen bewaffnet waren, bildeten die alliierte Avantgarde, und die Kavallerie von Tarletons Legion bedeckte den britischen Rücken. Hier ist Lauzuns Bericht darüber, was passiert ist:

[Als feindliche Dragoner gemeldet wurden, sagt er:] Ich ging weiter, um zu lernen, was ich konnte. Ich sah eine sehr hübsche Frau… [die]… mir erzählte, dass Colonel Tarleton einen Moment zuvor ihr Haus verlassen hatte; dass er dem französischen Herzog unbedingt die Hand geben wollte. Ich versicherte ihr, dass ich absichtlich gekommen war, um ihn zu befriedigen. Sie schien mir sehr leid zu tun, gemessen an der Erfahrung, dass Tarleton unwiderstehlich war.

Lauzun fuhr fort:

Ich war keine hundert Schritte vom Haus entfernt, als ich Pistolenschüsse von meiner Vorhut hörte. Ich eilte mit voller Geschwindigkeit vorwärts, um ein Stück Boden zu finden, auf dem ich eine Kampflinie bilden konnte. Als ich ankam, sah ich die englische Kavallerie dreimal so stark wie meine eigene; Ich lud es auf, ohne anzuhalten; Wir trafen uns Hand in Hand. Tarleton sah mich und ritt mit erhobener Pistole auf mich zu. Wir wollten gerade mit einer Hand zwischen den beiden Truppen kämpfen, als sein Pferd von einem seiner eigenen Dragoner geworfen wurde, der von einem meiner Lanzenträger verfolgt wurde. Ich ritt auf ihn zu, um ihn zu fangen [als er unter seinem Pferd festgesteckt lag]; Eine Truppe englischer Dragoner ritt zwischen uns und deckte seinen Rückzug ab. Er hat sein Pferd bei mir gelassen. Er hat mich zweimal angeklagt, ohne meine Linie zu brechen; Ich griff das dritte Mal an, stürzte einen Teil seiner Kavallerie und trieb ihn in die Verschanzung von Gloucester. (Lauzun, S. 207-208)

Die Aktion fand entlang einer Straße statt, die zwischen geschlossenen Feldern etwa vier Meilen von Gloucester entfernt verlief. Diese Gasse mündete in ein Gebiet, in dem sich links von Lauzun Wälder und rechts ein offenes Feld befanden. Eine halbe Meile weiter entlang der Straße war eine kleine Redoute. Nach der letzten von Lauzun erwähnten Anklage setzte Tarleton seine Kavallerie wieder zusammen, um die Infanterie zu unterstützen, die zu seiner Rettung kam, und stieß die französischen Husaren zurück. Als nächstes trat die Virginia-Miliz unter dem erfahrenen John Mercer vor, um eine unnachgiebige Linie alliierter Infanterie zu bilden. Tarleton testete die Männer kurz, aber als sie fest standen, zog er sich in die Verschanzungen zurück und beendete die Aktion.

Französische Opfer waren drei Tote und sechzehn Verwundete; Das Hinzufügen von Mercer's erhöht wahrscheinlich die Summe der Alliierten leicht. Schätzungen der Verluste auf britischer Seite reichen von zwölf bis fünfzig Toten, Verwundeten und Gefangenen.