Giovanni Pisano

Die spätgotische Kunst des italienischen Bildhauers Giovanni Pisano (ca. 1250-1314) bildete die Grundlage für die Entwicklung des Renaissancestils.

Der Sohn des Bildhauers Nicola Pisano, Giovanni Pisano, wurde im Vertrag vom 29. September 1265 als Assistent seines Vaters für die Kanzel in der Kathedrale von Siena aufgeführt. Die Bedingungen seiner Anstellung weisen darauf hin, dass er ein jugendlicher Lehrling gewesen sein muss; Daher wird angenommen, dass er um 1250 geboren wurde. Giovanni schnitzte Anfang der 1270er Jahre das Weihwasserbecken in St. Giovanni Fuorcivitas, Pistoia, und arbeitete mit seinem Vater an der Fontana Maggiore, Perugia, zusammen, die 1278 fertiggestellt wurde. Zwischen 1278 und 1284 führte Giovanni eine Gruppe halblanger Figuren aus, darunter einen Propheten, Markus und die Madonna (jetzt im Bürgermuseum in Pisa).

Von 1284 bis 1294 arbeitete Giovanni an der Kathedrale von Siena und fertigte eine Reihe lebensgroßer Statuen von Königen, Propheten und Sibyllen für die Fassade und die Flanke an. Diese Statuen, die ursprünglich auf der Ebene über den Portalen platziert wurden, gehören zu seinen dynamischsten und lebendigsten Werken. Sie sind mit Haufen tief gefalteter Vorhänge bedeckt, die eine eigene Animation annehmen. Die allgemein verdrehten Körperhaltungen der Figuren und die starken nach außen gerichteten Blicke ihrer Augen erzeugen ein Gefühl von Bewegung und Lebendigkeit. Sie sind nach Pietro Toescas Worten "Gothic und Michelangelesque zugleich".

Giovanni arbeitete von etwa 1295 bis 1300 in Pisa. Von diesem Zeitpunkt an wurden drei stehende Madonnen in Pisa aufbewahrt: eine in St. Maria della Spina; eine im Kathedralenmuseum; und eine exquisite Elfenbeinstatuette in der Schatzkammer der Kathedrale, die stark darauf hindeutet, dass Giovanni direkten Kontakt mit der französischen gotischen Skulptur hatte, entweder durch einen Besuch in Frankreich oder durch die Begegnung mit französischer Kunst, die nach Italien gebracht wurde.

Giovannis Marmorkanzel für St. Andrea in Pistoia, 1301 fertiggestellt, ist in seinem schönsten gotischen Stil. Wie die Kanzel des Pisa-Baptisteriums von Nicola Pisano ist auch die Kanzel von Giovanni in Pistoia sechseckig, aber er führte gotische architektonische Elemente wie den Ogivenbogen ein, während Nicola romanische Elemente verwendet hatte. Der Stil der narrativen Reliefs ist ebenfalls auffallend anders. Anstatt die Aufmerksamkeit auf die Figuren zu konzentrieren, betonte Giovanni die abstrakte Bewegung von Licht und Schatten über die Oberfläche. Die Schnitzerei ist stellenweise tief geschnitten, um die rhythmischen Bewegungen der Figuren und der Hintergründe hervorzuheben. Die Posen und Gesten einzelner Figuren sind in der Regel Teil eines rhythmischen Gesamtdesigns, immer anmutig, immer elegant. Wo sich eine Episode für eine dramatische Darstellung eignet, wie im Massaker an den Unschuldigen, gibt Giovanni einer offenen emotionalen Darstellung nach.

1302 wurde Giovanni beauftragt, eine Marmorkanzel für die Kathedrale in Pisa herzustellen. Es unterscheidet sich deutlich von den Kanzeln seines und seines Vaters. Polygonal, mit eher geschwungenen als flachen Seiten, sind die architektonischen Teile kunstvoll und skulptural. Die verschiedenen Teile der Kanzel weisen eine ungleichmäßige Ausführung auf, was auf die Anwesenheit zahlreicher Assistenten hindeutet. Die Arbeiten an dieser Kanzel wurden bis 1310 fortgesetzt. Während dieser Zeit schnitzte Giovanni zwei stehende Madonnen: die Altar-Madonna für die Arena-Kapelle in Padua vor 1305 und die sogenannte Madonna della Cintola für die Kathedrale in Prato nach 1305. Beide Madonnen sind es Werke von großem Charme und gelten als Autogrammwerke. Die Madonna della Cintola, eine weniger als halb so große Marmorstatue, dreht sich, um das Kind anzusehen. Ihre Figur ist mit Vorhängen bedeckt, die in tiefen Falten angeordnet sind, die in regelmäßigen Kurven um ihre Hüften und ihre Beine fallen. Das Kind, dessen Gesicht auf dem gleichen Niveau wie das der Madonna ist, schaut nach außen zu den Gläubigen und hebt im Segen eine mollige Hand.

1313 wurde Giovanni nach Genua berufen, um das Grab von Margarete von Luxemburg auszuführen, von dem sich Fragmente heute im Palazzo Bianco in Genua befinden. Der letzte dokumentarische Hinweis auf Giovanni stammt aus dem Jahr 1314, als er in Siena war.

Weiterführende Literatur

Zwei Studien von Giovanni Pisano sind Adolfo Venturi, Giovanni Pisano: Sein Leben und Werk (1928) und Michael Ayrton, Giovanni Pisano: Bildhauer, mit einer Einführung von Henry Moore (1970). Eine wichtige Hintergrundstudie mit Informationen zu Giovanni ist John Pope-Hennessy, Einführung in die italienische Skulptur, vol. 1: Italienische gotische Skulptur (1955). □