Giftstoffe

Giftstoffe Atomic Radiation ExposureAgent Orange Exposure
Giftstoffe: Exposition gegenüber atomarer Strahlung Von 1945 bis 1963 wurden durch radioaktive Auswirkungen von oberirdischen US-Atomwaffentests mehr als 200,000 Militärangehörige sowie eine große, aber unbestimmte Anzahl von zivilen Testarbeitern und sogenannten Downwindern in der Nähe der USA ausgesetzt Teststellen. Die meisten Expositionen waren jedoch sehr gering, und es fehlten eindeutige Hinweise auf Verletzungen.

Drei Militärgruppen erhielten den größten Teil der relativ hohen Expositionen: uniformierte Mitglieder der Testorganisationen (1945–63); Mitglieder der für pazifische Tests erforderlichen Task Forces (1946–62); und Teilnehmer an Desert Rock-Trainingsübungen für ein nukleares Schlachtfeld in Nevada (1951–57).

Militärische Mitglieder der Testorganisationen und der pazifischen Task Forces beobachteten dieselben Sicherheitsstandards und -verfahren wie andere Testarbeiter, mit Ausnahme der Besatzungen von Flugzeugen, die Wolken auf Radioaktivität abtasten. Sie erhielten viel höhere Expositionsgrenzwerte als andere und erhielten gelegentlich auch viel höhere Dosen. Konsistent waren die am stärksten exponierten Personen ohne besondere Grenzen militärische und zivile Strahlungsmonitore, vor allem, weil sie aufgrund ihrer Arbeit häufig dort platziert wurden, wo ein Fallout am wahrscheinlichsten war. Die statistische Analyse der Evidenz zeigt jedoch nicht, dass Besatzungen oder Monitore langfristig schädliche Auswirkungen hatten.

Als 1952 Tests mit Kernwaffen begannen, verschärfte sich das Fallout-Problem. Die schlimmste Überbelichtung von Zivilisten in der Testgeschichte und die einzigen dokumentierten Fälle von durch Ausfälle verursachten Verletzungen folgten dem Castle Bravo-Test von 1954 im Bikini-Atoll im Pazifik. Unerwartet starker Niederschlag traf zwei Gruppen 100 Meilen vom Ground Zero entfernt: die 23-köpfige Besatzung des japanischen Fischerboots Glücklicher Drache und 82 Marshallesen auf Rongelap auf den Marshallinseln. Einer der Fischer starb sechs Monate später an den Folgen einer Behandlung, der Rest erholte sich jedoch ohne Zwischenfälle. Obwohl sich alle Marshallesen ebenfalls erholten, traten zwei Jahrzehnte später Schilddrüsenprobleme auf, die auf Radioiodausfall zurückzuführen waren, bei denen, die zu diesem Zeitpunkt Säuglinge und Kinder gewesen waren. Der schwere Niederschlag von Bravo staubte auch eine XNUMX-Mann-Wettereinheit der US Air Force auf Rongerik und Hunderte anderer Marshallesen auf weiter entfernten Atollen ab, von denen keiner Symptome einer Strahlenverletzung aufwies.

Das gleiche Fehlen beobachtbarer Effekte kennzeichnete die sehr viel niedrigeren Dosen, die mit Desert Rock-Trainingsübungen in Nevada verbunden sind. Das Pentagon erwartete, dass das Training im Nuklearbereich für jeden Einzelnen eine einmalige Erfahrung sein würde, und handelte Sonderregeln aus, um seinen Realismus zu verbessern. Trotz etwas höherer Grenzwerte als Testarbeiter näherten sich jedoch nur wenige Truppen normalen Teststandards oder übertrafen diese. Nur eine Untergruppe in Desert Rock, Beamte, die sich freiwillig bereit erklärten, sich für einige Tests relativ nahe am Nullpunkt zu verschanzen, erhielt einige beträchtliche Dosen.

Darüber hinaus gibt es keine eindeutigen Hinweise auf eine langfristige Strahlenverletzung der Teilnehmer an den Desert Rock-Übungen. Der Autor eines weit verbreiteten medizinischen Berichts, in dem eine übermäßige Leukämie im Zusammenhang mit dem Smoky-Test von 1957 (am Standort Nevada Test) behauptet wurde, korrigierte später seine ersten Ergebnisse. Kein anderer Atomwaffentest hat eine offensichtliche Verbindung gezeigt.

Noch weniger eindeutig ist der Nachweis einer Verletzung anderer exponierter Gruppen, Arbeiter vor Ort und Abwickler. Das Problem ist, dass es äußerst schwierig ist, die möglichen Auswirkungen einer Exposition gegenüber geringer Strahlung durch andere Krankheitsursachen herauszufinden. Derzeit ist das Problem in der medizinischen Gemeinschaft noch ungelöst.

Literaturverzeichnis

J. Newell Stannard, Radioaktivität und Gesundheit: Eine Geschichte, 1988.
Barton C. Hacker, Elemente der Kontroverse: Die Atomenergiekommission und Strahlenschutz beim Testen von Kernwaffen, 1947–1974, 1994.

Barton C. Hacker

Giftstoffe: Wirkstoff Orange Expositionswirkstoff Orange, der giftige Pflanzenkiller, benannt nach dem farbcodierten Streifen, der um die 55-Gallonen-Fässer gemalt wurde, in denen er gelagert wurde, ist eine Kombination aus zwei handelsüblichen Herbiziden: 2‐4 - D (n Buytl-2,4-dichlorphenoxacetat) und 2,4,5-T (n-Butyl-2,4,5-trichlorphenoxyacetat). Agent Orange wurde von der US-Armee als Instrument der chemischen Kriegsführung in Fort Detrick, Maryland, entwickelt und war so erfolgreich bei der Zerstörung von Laubpflanzen, dass Verteidigungsminister Robert S. McNamara vorschlug, weitere Tests an der Dschungelvegetation während des Vietnamkrieges durchzuführen. 1962 startete das Verteidigungsministerium ein Programm zur systematischen Entlaubung von Millionen Morgen vietnamesischer Wälder und Anbauflächen. Als das Programm 1971 eingestellt wurde, hatten Herbizide schätzungsweise 4.5 Millionen Morgen Land zerstört.

Agent Orange enthält TCDD-Dioxin, eine Substanz, die für Tiere und Menschen so giftig ist, dass Dr. Jacqueline Verrett von der Food and Drug Administration sie als "100,000-mal wirksamer als Thalidomid als Ursache für Geburtsfehler bei einigen Arten" bezeichnet. Bevor er 1978 im Alter von achtundzwanzig Jahren an Krebs starb, kam der Vietnam-Veteran Paul Reutershan zu dem Schluss, dass sein Krebs im Endstadium auf seine umfassende Exposition gegenüber Agent Orange in Vietnam zurückzuführen ist. Reutershan gründete Agent Orange Victims International und erhob gegen Dow Chemical und andere Hersteller von Agent Orange eine Schadensersatzklage in Höhe von 100 Millionen US-Dollar. Reutershans Behauptung wurde zu einer viel größeren Sammelklage, in der viele Vietnam-Veteranen und ihre Familien versuchten, Dow Chemical, Monsanto, Uniroyal, Diamond Shamrock und Hercules zu zwingen, zuzugeben, dass Agent Orange Tausende von Veteranen verletzt hatte, und die finanzielle Verantwortung für die Herstellung zu übernehmen und Verkauf eines gefährlichen Produkts.

Die Kläger der Sammelklage von Agent Orange forderten ein Verbot jeglicher Werbung, Verkaufsförderung, Verteilung, Vermarktung und des Verkaufs kontaminierter Herbizide. für Chemieunternehmen, um alles zu enthüllen, was sie über die Gefahren kontaminierter Herbizide wussten; und für die Einrichtung eines steuerfreien Fonds zur Deckung von Schäden durch Herbizidexposition.

Im Jahr 1984 wurde die Sammelklage von Agent Orange außergerichtlich für 180 Millionen US-Dollar beigelegt. Eine Reihe von Klägern war empört darüber, dass der Fall nicht vor Gericht verhandelt wurde. Bei „Fairness Hearings“ in fünf amerikanischen Städten, um die Reaktionen der Kläger auf die außergerichtliche Einigung festzustellen, prangerten Vietnam-Veteranen und ihre Frauen ihre eigenen Anwälte und die Vereinbarung an und forderten, dass der Fall vor einer Jury von ihnen verhandelt wird Gleichaltrigen. Bundesrichter Julius Weinstein lehnte die Berufung der Kläger mit der Begründung ab, die Einigung sei fair und gerecht.

Fünf Jahre später wurde entschieden, wie die durch Zinsen aufgebauten 180 Millionen Dollar verteilt werden sollen. Der Zahlungsplan bestätigte die bei den Fairness Hearings geäußerten Befürchtungen. Ein völlig behinderter Vietnam-Veteran würde maximal 12,000 US-Dollar erhalten, verteilt über einen Zeitraum von zehn Jahren. Darüber hinaus könnten behinderte Veteranen, die diese Zahlungen erhalten, keinen Anspruch mehr auf Lebensmittelmarken, öffentliche Unterstützung und staatliche Renten haben. Eine Witwe eines Vietnam-Veteranen, der an der Exposition gegenüber Agent Orange gestorben ist, würde 3,700 US-Dollar erhalten.

Nach Jahren der Steinmauer in dieser Angelegenheit stimmte die Veteranenverwaltung zu, bestimmte Krankheiten im Zusammenhang mit der Exposition gegenüber Dioxin zu kompensieren. Trotzdem ist das Erbe eine tiefe Bitterkeit unter denen, die in Südostasien gekämpft haben, einschließlich Adm. Elmo Zumwalt, dessen Sohn an der Exposition gegenüber Agent Orange in Vietnam gestorben ist. Die Agent Orange-Frage bleibt eine der großen Tragödien der amerikanischen Militärgeschichte.
[Siehe auch Veteranen: Vietnamkrieg.]

Fred A. Wilcox