Gesunde Erholung

Gehen. Vielleicht hatten die frühesten Neuengländer Angst vor der Wildnis, aber während der meisten Kolonialzeit genossen es Siedler, besonders in den älteren, etablierten Gebieten, ins Freie zu gehen und spazieren zu gehen. Einige taten es nur, weil sie gerne dort waren, während andere über ein gesundes Gehen nachdachten. Sie besuchten Sehenswürdigkeiten wie Cohoes Falls außerhalb von Albany oder Passaic Falls in New Jersey. Besonders im achtzehnten Jahrhundert gingen sie gerne zu Bächen oder hübschen Wäldern und kletterten auf Hügel, um die Aussichten zu betrachten. Abigail Franks aus New York City schrieb an ihren Sohn in London: "Sie werden überrascht sein, dass ich diesen Sommer zweimal einen Tag lang gewandert bin." Der lutherische Minister Henry Melchior Muhlenberg „wollte ein wenig Bewegung und frische Luft, also ohne Freunde

Wir sind drei Meilen auf den höchsten Gipfel des großen Berges geklettert, von dem aus wir ungefähr dreißig Meilen in alle Richtungen sehen konnten. “ William Byrd aus Virginia streifte die meisten Tage auf dem Gelände seiner Plantage, oft mit seiner Frau und anderen Unternehmen. Während des achtzehnten Jahrhunderts legten sowohl die nördlichen als auch die südlichen Eliten Gärten an, die sie selbst betraten, und luden andere Menschen, manchmal vollkommene Fremde, zum Genießen ein.

Reiten. Reiten, Kutschenfahren und Schlittenfahren wurden ebenfalls als angenehme und gesunde Art angesehen, diskretionäre Zeit zu verbringen. Sowohl Männer als auch Frauen ritten zu Pferd, aber während Frauen in Kutschen und Schlitten ritten, scheinen sie nicht gelernt zu haben, wie man sie fährt. Als die Gemeinde Mühlenberg ihre Wertschätzung für seine Bemühungen durch ein Geschenk zeigen wollte, gaben sie ihm etwas Geld, um ein Pferd zu kaufen, damit er zu seiner eigenen Erholung reiten konnte. Kutschfahrten waren auch eine Möglichkeit, die Stadt oder die Heimat zu verlassen und sich zu erfrischen. Mühlenberg, der der Gemeinde in New York City diente und sich daher von seinen üblichen ländlichen Gegenden fernhielt, bemerkte: „Am Nachmittag brachte mich Kapitän Hartel, ein aufrechter Mann und standhafter Beichtvater unserer Religion, mit seinem Wagen außerhalb der Stadt auf ein Anwesen wo sein Schwager lebt, dessen Frau Mitglied unserer Gemeinde ist, um meine Gesundheit zu erhalten. Ich war plötzlich von der kräftigen Übung, an die ich mich seit Jahren gewöhnt hatte, und von der frischen Landluft der Vorsehung weggenommen worden. “ Im Winter ersetzten Schlitten die Liegen. Schnee erleichterte seltsamerweise das Reisen. Madame Sarah Kemble Knight, die im Winter 1704 geschäftlich in New York City war, erinnerte sich gern daran, wie sie mit einem Schlitten auf ein Bauernhaus gebracht worden war. Rev. John Sharpe, Kaplan der Festung, die den New Yorker Hafen bewachte, liebte alle Arten von Freizeitaktivitäten im Freien, einschließlich Angeln und Jagen. Am 6. März 1710 schrieb er in sein Tagebuch: „Ich bin mit & c in meinem Slae los, der Tag wurde unrentabel verbracht. Herr, verzeih mir. Gib mir Gnade, meine Zeit einzulösen!“ Aber er wurde den Schlitten nicht los. Alle Altersgruppen und beide Geschlechter genossen die Erheiterung, an einem kalten Tag hinauszufahren. Die Armen, die weder die Ausrüstung besitzen noch mieten konnten, hätten diesen Wintersport nicht zur Verfügung gehabt.

Schwimmen. Europäische und afrikanische Männer und beide Geschlechter unter den amerikanischen Ureinwohnern schwammen gern. Die Indianer waren ausgezeichnete Schwimmer, und die Afrikaner, von denen viele aus den Flüssen und Küsten Westafrikas stammten, waren ebenfalls gute Schwimmer. In den Carolinas schwammen und tauchten Sklaven und zeigten sogar ihre Fähigkeiten im Wasser, indem sie Haie jagten, die nur mit einem Messer bewaffnet waren. Die Europäer schwammen sowohl als Erholung als auch als Mittel zum Baden in einer Zeit vor Badewannen und Duschen. In allen Kolonien schwammen Männer in Teichen, Bächen und Flüssen. William Byrd II. Bemerkte an einem warmen Juniabend im Jahr 1711, dass er „einen Spaziergang durch die Plantage gemacht und dann im Fluss geschwommen ist, um mich zu waschen und zu erfrischen“.

Eine Winterfahrt

Madame Sarah Kemble Knight, eine kluge Beobachterin der Gesellschaft, reiste im Winter 1704 geschäftlich nach New York City. Sie war insofern ungewöhnlich, als Frauen nicht oft ihre eigenen Angelegenheiten führten und selten anders reisten, als um die Familie zu sehen. Sie führte ein Tagebuch, in das sie aufzeichnete:

Ihre Ablenkung im Winter ist Riding Sleys, etwa drei oder vier Meilen außerhalb der Stadt, wo sie Unterhaltungshäuser an einem Ort namens Bowery (niederländisch für Bauernhof) haben und einige zu Freunden gehen, die sie gut behandeln. Mr. Burroughs brachte seinen Ehepartner, seine Tochter und mich zu einer Madame Dowes, einer Gentlewoman, die in einem Bauernhaus lebte und uns eine schöne Unterhaltung bot ... Ich glaube, wir haben an diesem Tag 50 oder 60 Tötungen gemacht - sie fliegen mit große Schnelligkeit und einige sind so wütend, dass sie nur für einen Loaden Cart aus dem Weg gehen.

Quelle: Madame Sarah Kemble Knight, Das Tagebuch von Madame Knight (Boston: Jahre 1972).