Gesetzgebungsgesetz

Gesetz zur Umstrukturierung der Gesetzgebung (1946). Dieses Gesetz, auch bekannt als das Gesetz zur Umstrukturierung des Kongresses, war die umfassendste Umstrukturierung des Kongresses in der Geschichte bis zu diesem Zeitpunkt. Die Notwendigkeit einer Modernisierung des nationalen Gesetzgebers wurde während der Weltwirtschaftskrise in den 1930er Jahren und des Zweiten Weltkriegs deutlich. In diesen Jahren der Wirtschaftskrise und des globalen Krieges übernahm die Bundesregierung enorme neue Aufgaben - Aufgaben, die die Fähigkeit des nationalen Gesetzgebers, wie er damals strukturiert war, zu bewältigen, um mit einer erheblich gestiegenen Arbeitsbelastung fertig zu werden. Gleichzeitig schwanden die Macht und das Ansehen des Kongresses rapide. Während der Depression und vor allem während des Krieges wurde der Kongress an die Verwaltung von Franklin D. Roosevelt delegiert, um die Gesetzgebung so umzusetzen, wie er und seine Agenten in der Exekutive es für richtig hielten. Darüber hinaus verursachte der Krieg dem Kongress einen schweren Prestigeverlust. Plötzlich schien es, als würden die Gesetzgeber die Prügelknaben für all die aufgestauten Frustrationen und Kriegsängste. Einige einflussreiche Kommentatoren machten geltend, dass die veralteten Traditionen des Kongresses, die umständlichen Verfahren und die langen Verzögerungen bei der Prüfung der Gesetzgebung ihn unfähig machten, die Bedürfnisse der modernen Welt zu erfüllen. Die Zukunft, sagten sie, liege beim Präsidenten.

Bis zum Kriegsende waren viele Gesetzgeber zu dem Schluss gekommen, dass der einzige Weg, ihre verlorene Statur zurückzugewinnen, darin bestand, den Kongress zu reformieren. Ein wichtiger Führer der Reformbewegung war der erfahrene Senator von Wisconsin, Robert M. La Follette Jr., Spross der berühmten politischen Dynastie von Wisconsin. 1945 leiteten er und der Vertreter von Oklahoma, AS "Mike" Monroney, ein gemeinsames Komitee des Kongresses, um zu prüfen, was getan werden könnte, um das Gremium effizienter und effektiver zu machen. Im folgenden Jahr empfahl der Ausschuss umfassende Reformen, und die Vorsitzenden des Ausschusses nahmen viele dieser Reformen in eine Umstrukturierungsmaßnahme auf.

In den wichtigsten Bestimmungen der Maßnahme wurde vorgeschlagen, das umständliche Ausschusssystem des Kongresses zu straffen, indem die Anzahl der ständigen Ausschüsse verringert und ihre Zuständigkeiten sorgfältig definiert werden. Verbesserung der Personalunterstützung für Gesetzgeber; Stärkung der Aufsicht des Kongresses über Exekutivagenturen; und Einführung eines ausgeklügelten Verfahrens, um die Ausgaben- und Steuerpolitik des Kongresses rationaler zu gestalten. Der Gesetzentwurf forderte auch Lobbyisten auf, sich beim Kongress anzumelden und regelmäßig Berichte über ihre Aktivitäten einzureichen.

Die letzte Passage war für La Follette eine Art Tour de Force. Obwohl praktisch alle Gesetzgeber eine Neugestaltung wünschten, widersetzten sich fest verankerte Interessen, insbesondere unter den Süddemokraten, den Bemühungen um eine Reform des bestehenden Ausschusssystems, das sie beherrschten. Trotzdem wurde die Maßnahme in beiden Häusern mit großen Margen verabschiedet, wobei die wichtigsten Bestimmungen mehr oder weniger intakt waren.

Das Gesetz zur Umstrukturierung der Gesetzgebung führte zu gemischten Ergebnissen. Der wahrscheinlich größte Erfolg bestand darin, die Gesetzgeber und ihre Ausschüsse mit Experten auszustatten, um bei der Ausarbeitung von Gesetzentwürfen zu helfen und die komplexen Fragen zu analysieren, die vor dem Kongress auftreten. Die gesetzgeberische Kontrolle der Exekutive verbesserte sich infolge der Umstrukturierung ebenfalls. In anderen Bereichen war die Reorganisation unzureichend. Die positiven Auswirkungen der Reduzierung der Ausschusszahlen wurden zumindest teilweise durch die unerwartete Verbreitung von Unterausschüssen ausgeglichen, die im Gesetz nicht geregelt waren. Viele Lobbyisten nutzten Gesetzeslücken aus, um die vollständige Einhaltung zu vermeiden. Die ehrgeizige Reform des Haushaltsprozesses schlug fehl und wurde nach einigen Jahren aufgegeben. Vor allem das Gesetz hat sein Hauptziel nicht erreicht. Es verlangsamte sich, kehrte aber den Macht- und Prestigefluss von der Legislative zur Exekutive nicht um.

Literaturverzeichnis

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Maney, Patrick J. Young Bob: Eine Biographie von Robert M. La Follette, Jr. Madison: Wisconsin Historical Society Press, 2002.

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