Gesetz über juristische Dienstleistungen (1974)

Travis McDade

Auszug aus dem Legal Services Corporation Act

Der Kongress findet und erklärt, dass -

  1. Es besteht die Notwendigkeit, Personen, die sich um Wiedergutmachung von Beschwerden bemühen, einen gleichberechtigten Zugang zum System der gleichen Gerechtigkeit in unserer Nation zu ermöglichen.
  2. Es besteht die Notwendigkeit, denjenigen, die sich sonst keinen angemessenen Rechtsbeistand leisten und das derzeitige Programm für wichtige Rechtsdienstleistungen fortsetzen könnten, qualitativ hochwertige Rechtshilfe zu leisten.
  3. Die Rechtshilfe für diejenigen, die mit einem wirtschaftlichen Hindernis für einen angemessenen Rechtsbeistand konfrontiert sind, dient am besten den Zwecken der Gerechtigkeit.
  4. Für viele unserer Bürger hat die Verfügbarkeit von Rechtsdienstleistungen das Vertrauen in unsere Rechtsregierung bestätigt.

Um die Armut in den Vereinigten Staaten zu bekämpfen, verabschiedete der Kongress 1964 das Gesetz über wirtschaftliche Chancen. Obwohl das Gesetz über Rechtsdienstleistungen keine spezifischen Bestimmungen enthielt, wurde mit den Änderungen der wirtschaftlichen Chancen von 1967 ein Rechtsdienstleistungsprogramm hinzugefügt, um "die Sache der Gerechtigkeit unter in Armut lebenden Personen durch die Mobilisierung der Unterstützung von Anwälten und Rechtsinstitutionen zu fördern". Das Programm war insofern einzigartig, als es Menschen, die sich sonst keine Hilfe in Zivilprozessen leisten konnten, Bundesmittel anbot. Die Exekutive, die sich im Amt für wirtschaftliche Chancen befindet, würde juristische Dienstleistungen verwalten.

1971 empfahl der Präsident, dass der Kongress anstelle der Beibehaltung des Legal Services-Programms innerhalb der Exekutive eine unabhängige, gemeinnützige Gesellschaft gründet, um die Aufgaben des Programms zu übernehmen. Zwei Jahre lang prüfte der Kongress die Gesetzgebung zur Gründung der Legal Service Corporation (LSC), aber die Mitglieder waren sich über ihre Struktur nicht einig. Schließlich verabschiedete der Kongress 1974 das Legal Services Corporation Act (LSCA) (PL 93-355, 88 Stat. 378) und der Präsident unterzeichnete es gesetzlich.

In seinem allgemeinen Ziel ähnelte das LSC dem im Rahmen des Amtes für wirtschaftliche Chancen bestehenden Rechtsdienstprogramm: Menschen, die es sich sonst nicht leisten können, qualitativ hochwertige Rechtshilfe im Bereich der Ziviljustiz zu bieten. In seinen praktischen Einzelheiten war das Gesetz von 1974 jedoch sehr unterschiedlich. Es gab zwei wichtige Unterschiede in der LSC, wie sie durch das Gesetz von 1974 geschaffen wurden.

Erstens sollte das LSC ein unabhängiges Unternehmen sein. Das Legal Services-Programm war den politischen Erfordernissen des Tages unterworfen. Je nach Direktor könnte das Programm von Verwaltung zu Verwaltung eine radikal andere Agenda haben. Diese Politisierung wirkte sich nachteilig auf ein konsequentes und einheitliches Funktionieren des Programms aus. Das neue LSC sollte so weit wie möglich von politischen Bedenken isoliert werden. Der Präsident ernannte mit Rat und Zustimmung des Senats die elf Mitglieder des Verwaltungsrates. Jedes Vorstandsmitglied konnte höchstens zwei aufeinanderfolgende dreijährige Amtszeiten ausüben. Außerdem konnten nicht mehr als sechs Vorstandsmitglieder einer politischen Partei angehören.

Zweitens forderte die LSCA die LSC auf, sich politisch zu verhalten. Dies bedeutete, dass kein Mitarbeiter von LSC in seiner offiziellen Eigenschaft öffentliche Meinungsverschiedenheiten oder Streikposten, zivilen Ungehorsam oder Streik fördern oder betreiben sollte. Das LSC konnte auch nicht versuchen, die Verabschiedung oder Niederlage von Gesetzen zu beeinflussen - oder sich für Maßnahmen, Initiativen, Referenden oder Kandidaten einzusetzen.

1977 wurde die LSCA geändert, um Mängel im ursprünglichen Gesetz zu beheben. Aufgrund der Änderungen musste das LSC Verfahren zur Festlegung der Dienstleistungsprioritäten festlegen, wobei die Bedürfnisse der förderfähigen Kunden berücksichtigt wurden, einschließlich Menschen mit Behinderungen und anderer Personen, die besondere Schwierigkeiten beim Zugang zu juristischen Dienstleistungen haben.