Gesetz gegen Drogenmissbrauch (1986)

Darryl K. Brown

Drogenmissbrauch und Drogenkriminalität sind seit dem frühen 1950. Jahrhundert wiederkehrende Probleme auf der politischen und sozialen Agenda der USA. Die Bundesregierung war in den 1960er und 1970er Jahren in Drogenfragen relativ ruhig, aber in den frühen 1980er Jahren erklärte Präsident Nixon einen "Krieg gegen Drogen". Die meisten Präsidenten nach Nixon führten weiterhin irgendeine Form dieses Krieges. Der Höhepunkt dieser Periode der Gesetzesreform zur nationalen Drogenpolitik waren die 1986er Jahre, und das wichtigste Gesetz zum Drogenproblem in dieser Zeit war das Anti-Drogenmissbrauchsgesetz von 99 (PL 570-100, 3207 Stat. XNUMX) ).

Merkmale der Handlung

Das Gesetz gegen Drogenmissbrauch hat die Bemühungen des Bundes gegen Drogen in vielerlei Hinsicht verstärkt. Eine Bestimmung ermöglicht es dem Präsidenten, die Zölle (Steuern auf Einfuhren) für Produkte aus Ländern zu erhöhen, die nicht mit den Bemühungen der USA zusammenarbeiten, die Einfuhr von Arzneimitteln in die Vereinigten Staaten zu stoppen. Eine weitere Bestimmung erleichtert die Beschlagnahme des Vermögens von Drogentätern (Häuser, Boote, Autos und Geld).

Das Gesetz schuf auch die ersten Gesetze gegen Geldwäsche oder die Überweisung von illegal erhaltenem Geld (wie etwa Erlösen aus dem Verkauf von Drogen) auf oder von Bankkonten. 1995 schätzte eine Kongressstudie, dass in den Vereinigten Staaten jährlich Drogengewinne in Höhe von 40 bis 80 Milliarden US-Dollar erzielt werden. Durch die Platzierung dieses Geldes im Bankensystem werden Drogenverkäufer sowohl strafrechtlich verurteilt als auch verwirkt.

In dem Teil des Gesetzes mit den weitreichendsten Auswirkungen wurden jedoch die obligatorischen Haftstrafen für den Drogenbesitz wieder eingeführt. Bis 1986 hatte die Bundesregierung praktisch keine obligatorischen Mindeststrafen für Drogen. Die ersten obligatorischen Drogenstrafen des Bundes wurden 1951 verhängt und eine Mindeststrafe von zwei Jahren für den erstmaligen Besitz und eine fünfjährige Strafe für den Menschenhandel verhängt. Diese verbindlichen Mindestanforderungen wurden jedoch im Gesetz zur Verhütung und Kontrolle des Drogenmissbrauchs von 1970 weitgehend aufgehoben.

Im Gesetz von 1986 setzte der Kongress die obligatorischen Haftstrafen wieder ein, indem er die Mengen verschiedener Drogen definierte, von denen er glaubte, dass sie in den Händen von Drogenköniginnen oder hochrangigen Händlern liegen würden. Diese Mengen umfassen 1,000 Gramm Heroin oder 5,000 Gramm Kokainpulver. Straftäter, die diese "Kingpin" -Beträge mit der Absicht zu verteilen besitzen, müssen mit einer Freiheitsstrafe von mindestens zehn Jahren rechnen. Straftäter mit kleineren Mengen, die im Allgemeinen von "mittelständischen Händlern" besessen würden - wie 100 Gramm Heroin oder 500 Gramm Kokainpulver - müssen mit einer Freiheitsstrafe von mindestens fünf Jahren rechnen.

Unterscheidungen bei Mindeststrafen

Noch wichtiger ist, dass das Gesetz gegen Drogenmissbrauch bei der Mindeststrafe zwischen Straftätern, die Pulverkokain besitzen, und solchen, die Crackkokain besitzen, Unterschiede bei der Mindeststrafe festlegte. Für Crack-Kokain entfernte sich der Kongress von seinen Kategorien "Kingpin" und "Mid-Level-Dealer" und teilte einfach die für Pulver-Kokain-Sätze erforderlichen Mengen durch 100. Somit verdienen 50 Gramm Crack anstelle von 5,000 Gramm Pulver-Kokain eine Zehn - Eine Mindeststrafe von einem Jahr und 5 Gramm Riss anstelle von 500 Gramm Pulver lösen eine fünfjährige Haftstrafe aus. Der Handel mit 50 Gramm Kokainpulver ist nicht zwingend vorgeschrieben.

Der Kongress begründete diese 100-zu-1-Ungleichheit bei der Verurteilung mit der Betonung der schwerwiegenden sozialen Schäden, mit denen der Crack-Gebrauch verbunden war. Obwohl Crack und Kokainpulver die gleiche chemische Substanz sind, verkauft sich Crack auf der Straße billiger und kann geraucht werden, was eine kürzere, intensivere berauschende Wirkung hervorruft. Es wurde erst Mitte der 1980er Jahre weit verbreitet und war mit gewalttätiger Straßenkriminalität verbunden. Im Sommer und Herbst 1986 lösten Presseberichte eine wachsende Besorgnis der Bevölkerung und des Kongresses über eine Crack- "Epidemie" aus.

Um auf diese Besorgnis vor den Kongresswahlen im November zu reagieren, führte der Gesetzgeber eine Reihe von Gesetzesvorlagen ein, um die Strafen für Crack-Geschäfte zu verschärfen. Weniger als zwei Monate vor der Wahl legte Präsident Ronald Reagan einen Vorschlag mit einem Pulver / Riss-Verhältnis von 20 zu 1 vor. Die Hausdemokraten schlugen dann ein Verhältnis von 50 zu 1 vor, und die Senatsdemokraten folgten mit einem vorherrschenden Vorschlag, einem Verhältnis von 100 zu 1 zwischen den Mengen an Pulver und Crack-Kokain, die für obligatorische Mindeststrafen erforderlich sind.

Rassenprobleme

Die verurteilende Unterscheidung zwischen Crack und Kokainpulver war wegen seiner unterschiedlichen rassistischen Auswirkungen umstritten. Die meisten nach den Crack-Kokain-Bestimmungen verurteilten Straftäter sind Afroamerikaner, während weiße Straftäter einen viel höheren Anteil derjenigen ausmachen, die wegen Pulver-Kokain-Straftaten verurteilt wurden. Die Gerichte haben Argumente zurückgewiesen, wonach die verschiedenen Strafen verfassungswidrig sind, da Minderheiten nach dem Gesetz in der Regel härtere Strafen erhalten. Der Kongress hat eine Empfehlung der US-Strafkommission abgelehnt, die Ungleichheit zwischen Pulver- und Crack-Kokain-Strafen zu verringern.

Obwohl viele Medienberichte und Bilder zum Zeitpunkt des Gesetzes die Verbreitung von Crack-Kokain unter innerstädtischen Minderheitengemeinschaften betonten, ist nicht klar, dass der Kongress die unterschiedlichen rassistischen Auswirkungen dieser Änderungen der Verurteilung vorausgesehen hat. Die Hälfte der afroamerikanischen Vertreter im Kongress stimmte für das Gesetz, viele von ihnen betonten den Schaden, den der Gebrauch von Cracks für schwarze Gemeinschaften verursachte. Unabhängig von der ursprünglichen Absicht des Kongresses haben jahrelange Beweise dafür, dass Minderheiten aufgrund der Unterscheidung zwischen Pulver und Crack viel härtere Strafen als Weiße wegen Kokainstraftaten erhalten, zu keinen ernsthaften Bemühungen geführt, das Gesetz zu ändern. Obligatorische Mindeststrafen scheinen auf absehbare Zeit ein fester Bestandteil der amerikanischen Drogenpolitik zu sein.