Gesetz der amerikanischen Ureinwohner: Blutrache

Vergeltung. Blutrache war ein Prozess, mit dem viele indianische Gruppen die Feindseligkeiten auflösten, die sich ergaben, wenn eine Person eine andere tötete. Blutrache war, wie ein Gelehrter es nannte, "die Grundlage der meisten [indischen] Rechtssysteme, das Lot, das die soziale Struktur zusammenhält". Diese Praxis wurde auch als bezeichnet Lex talionis, Latein für das Gesetz der Vergeltung. Im mosaischen Gesetz des Alten Testaments wurde Blutrache als „Auge um Auge und Zahn um Zahn“ beschrieben. Das Lex talionis war jedoch weitaus komplizierter als es die Schrift impliziert. Das Gesetz der Blutrache beruhte auf der Clanstruktur einer indianischen Gesellschaft. Mit anderen Worten, der Mord war keine Handlung gegen die Öffentlichkeit, sondern eine private Angelegenheit zwischen den Clans des Opfers und des Angreifers. Die Tötung im Clan des Verstorbenen schuf sowohl ein gesetzliches Recht als auch eine gesellschaftliche Pflicht, tödliche Rache am Clan des Totschlägers durchzusetzen. Gleichzeitig hatte die Angehörige des Mörders die heilige Verpflichtung, ein Leben im Austausch für das ursprüngliche Opfer zu führen, und die Pflicht, gleichgültig zu sein oder nicht zu reagieren, wenn der Clan des Opfers aus Rache kam. Wenn dieses Prinzip von der Gesellschaft respektiert wurde, beendete der zweite Mord im Allgemeinen den Vergeltungsprozess. Natürlich gab es Fälle, in denen das System nicht funktionierte und sich zwischen den Clans Blutfehden entwickelten. Zum größten Teil brachte der Vergeltungsschlag die widersprüchlichen Clans jedoch in den Zustand des Gleichgewichts zurück, den so viele einheimische Gesellschaften aufrechtzuerhalten versuchten.

Die Lex talionis nahmen auch spirituelle Bedeutung an, denn einige Stämme glaubten, dass die Seele des Verstorbenen nicht in die Geisterwelt eintreten könne, bis seine Verwandten seinen Tod gerächt hätten. Die Blutrache ermöglichte es einer Gesellschaft, die durch einen gewaltsamen Mord hervorgerufene Verzweiflung und den Hass in einen üblichen Prozess zu lenken, der, wenn er in der Gesellschaft ausreichend verankert ist, eine potenziell gefährliche Fehde zwischen Clans hemmt.

Die Übung. Die Prinzipien der Blutrache waren ziemlich unversöhnlich. Wenn ein Nicht-Verwandter die Rache forderte, betrachtete das Clan-Gesetz diesen Mord als einen separaten Tod, der eine weitere Runde von Vergeltungsmaßnahmen erforderte. Die Tötung durch den Nicht-Verwandten hat auch die durch den ersten Angriff entstandene Blutschuld nicht beseitigt. Die Lex talionis unterschied auch nicht zwischen einem Unfalltod oder einem vorsätzlichen Mord. Die Fragen der Vorsatz oder Fahrlässigkeit waren in der Praxis irrelevant. Darüber hinaus entschuldigte Blutrache keinen Mord, der aus Selbstverteidigung resultierte. Einige Gelehrte vermuten, dass Blutrache für einige einheimische Gruppen so grundlegend war, dass sie das Gesetz sogar auf ihre Jagd anwendeten. Die Cherokees glaubten, dass der Geist des Spiels dem Jäger nach dem Töten eines Hirsches zurück in sein Dorf folgen würde, um Blutrache zu erlangen. Die Cherokees befürchteten, dass der Geist sich revanchieren könnte, indem er den Jäger und seine Verwandten mit Unglück oder einer tödlichen Krankheit infiziert. Daher führten einheimische Jäger spezielle Beschwörungsformeln für das Spiel durch, das sie töteten, um diese Geister zu befrieden.

Trauerkrieg. Obwohl Blutrache das Potenzial hatte, endlose Blutvergießen zwischen Clans hervorzurufen, war das Gesetz als Lebensweise und Gerechtigkeit so tief verwurzelt, dass dies selten der Fall war. Jeder Einzelne lernte schon früh, das Gesetz der Blutrache zu respektieren. Wenn ein Junge versehentlich einen anderen verletzte, suchte das letztere Kind nach einer Möglichkeit, sich zu rächen. Vergeltungsmaßnahmen waren jedoch auf intertribaler Ebene ein tödliches Problem. Im Gegensatz zu Europäern führten Inder normalerweise keine Kriege um Land, Reichtum oder Religion. Für junge Männer war Krieg ein Weg zur sozialen Unterscheidung. Infolgedessen begannen Kriege manchmal, als junge Männer sich aufmachten, Anerkennung und Respekt zu erlangen. Die daraus resultierenden Verluste führten oft zu langen Vendetta-Kriegen. Lange Konflikte, die als Trauerkriege bezeichnet wurden, verurteilten einige benachbarte Gruppen zu fast endlosen Kriegen der Blutrache. Zum Beispiel könnten Trauerkriege zwischen den verschiedenen Irokesenstämmen diese Völker davon überzeugt haben, sich im fünfzehnten Jahrhundert zu verbünden und auf die Anwendung von Blutrache gegeneinander zu verzichten.

Vergütung. Wo Rechtssysteme theoretisch starr sind, wie in der Blutrache, wird ihnen häufig durch praktische Ausstellungen der Flexibilität entgegengewirkt. Mit anderen Worten, es gab wahrscheinlich viele Fälle, in denen die beteiligten Clans die strenge Regel der Rache säuerten und zuließen, dass ein Mord ungerächt blieb. Höchstwahrscheinlich blieben viele Unfalltote ungestraft. Darüber hinaus könnte die Familie des Opfers in verschiedenen einheimischen Gesellschaften Entschädigungszahlungen in Wampum, Pelzen oder anderen Gütern akzeptieren, anstatt sich an dem Mörder zu rächen. Das Angebot und die Annahme einer Entschädigung oder der Verzicht auf Rache in bestimmten Situationen zeigten die Wahrnehmung der amerikanischen Ureinwohner, dass das Gesetz funktionsfähig war. Das Gesetz war streng; seine Anhänger bogen es gelegentlich.