Gesellschaft der st. Tammany

Die Society of St. Tammany oder der kolumbianische Orden entstand Ende der 1780er Jahre in New York City. Während der Revolution waren Tammany Societies, so genannt zu Ehren eines mythischen Delaware-Indianerhäuptlings, Tamamend, in Philadelphia und anderswo erschienen, um Patriotismus und Republikanismus zu verbreiten und als Gegenpol zu elitäreren Organisationen wie der Society of the Cincinnati. Als die frühen Bestrebungen, eine nationale Organisation zu werden, nach der Unabhängigkeit schwanden, wurde die Gesellschaft am engsten mit New York verbunden. Die erste Tammany Society erschien 1786 oder 1787 in der Stadt, zog jedoch nur wenige Rekruten an, bis 1789 der Kaufmann John Pintard und der Polsterer William Mooney die Führung übernahmen. Ursprünglich eine brüderliche Ordnung, die sich der Erhaltung der Kunst und Naturgeschichte der Vereinigten Staaten und dem Gedenken an die Geschichte des Landes widmete, sah sich die Gesellschaft als Bollwerk des Republikanismus und der Demokratie gegen die Aristokratie. Bescheidene Startgebühren und Jahresbeiträge sorgten für eine breite Mitgliedschaft. Handwerker und Mechaniker machten Mitte der 1790er Jahre den größten Teil der Mitglieder aus, aber die Organisation umfasste auch Anwälte und Kaufleute. Entsprechend ihrem indischen Motiv war die Gesellschaft in "Mutige" und "Stämme" organisiert, die einen Vorstand aus dreizehn "Sachems" wählten. Sie wählten wiederum einen großen Sachem aus, eine Position, die zuerst von William Mooney und dann von William Pitt Smith innehatte. Die Gesellschaft hielt monatliche Treffen ab, bei denen die Mitglieder bei Abendessen und Getränken über aktuelle Ereignisse diskutierten. unterstützte lokale Wohltätigkeitsorganisationen; und marschierte in indischen Insignien in Paraden, um patriotische Feiertage zu feiern.

Als die Parteilichkeit in den frühen 1790er Jahren zunahm, nahmen die politischen Aktivitäten der Gesellschaft zu. Die Handwerker und Arbeiter der Stadt wurden vom Föderalismus enttäuscht und von den aufstrebenden demokratischen Republikanern angezogen. Während der Debatten über die Französische Revolution schloss sich Tammany Frankreich an, organisierte 1793 und 1794 pro-französische Demonstrationen in New York und kündigte den Jay-Vertrag im folgenden Jahr an. 1795 zogen sich föderalistische Mitglieder zurück, als sich die Gesellschaft weigerte, Washingtons Denunziation der neuen demokratischen Gesellschaften zu billigen, und die Republikaner die Kontrolle überließen. Während des nächsten Jahrzehnts wurden Pro-Jefferson-Tammany-Gesellschaften in mehreren Staaten wiederbelebt, aber an den meisten Orten behielten sie ihren brüderlichen Charakter bei und waren selten eine wichtige politische Kraft.

Tammanys Aufstieg als politische Organisation geht auf den intensiven Fraktionismus der New Yorker Politik im frühen neunzehnten Jahrhundert zurück. Bis 1807 hatten die Anhänger von Aaron Burr, bekannt als Martling Men, weil sie sich in Martlings Taverne trafen, die Kontrolle erlangt und Tammany zu einer Basis der Opposition gegen DeWitt Clinton gemacht. Für mehr als ein Jahrzehnt danach drehte sich die New Yorker Politik um den Kampf zwischen Clintonianern und Tammanyiten. 1812 zog die Gesellschaft an die Ecke Nassau Street und Frankfort Street, die bis 1868 die Heimat von Tammany Hall war. Bis 1820 hatte sich Tammany mit Martin Van Burens Bucktails gegen Clinton verbündet. Gemeinsam drängten sie erfolgreich auf eine Reform der Staatsverfassung und ein allgemeines Männerwahlrecht und bauten 1828 die politische Organisation auf, die New York für Andrew Jackson und die Demokratische Partei führte. Trotz Skandalen und internen Spaltungen in den 1830er Jahren und darüber hinaus ging es Tammany Hall Mitte des Jahrhunderts gut auf dem Weg zu einer der beeindruckendsten politischen Maschinen der amerikanischen Geschichte.