Geschlecht und Rasse

Benjamin Banneker und Thomas Jefferson ... 211

In den Vereinigten Staaten genossen zwischen 1783 und 1815 nur weiße erwachsene Männer alle Privilegien der Staatsbürgerschaft, die fast alle US-Bürger im XNUMX. Jahrhundert für selbstverständlich hielten. Weder Afroamerikaner noch Frauen hatten das Wahlrecht. Frauen waren ihren Ehemännern rechtlich untergeordnet (geringer oder unterlegen). Afroamerikanische Sklaven hatten im Wesentlichen keine Rechte oder Privilegien. Sie wurden als Eigentum betrachtet, nicht als Menschen.

Sklaven machten im frühen Amerika einen großen Prozentsatz der Bevölkerung aus. Von den vier Millionen Einwohnern, die 1790 bei der ersten Volkszählung gezählt wurden, waren etwa siebenhunderttausend oder fast 18 Prozent afroamerikanische Sklaven. Die meisten Sklaven lebten in den südlichen Bundesstaaten, die meisten in Maryland und Virginia.

Ab dem 1600. Jahrhundert wurden schwarze Sklaven aus Afrika gebracht. Sie arbeiteten hauptsächlich auf den Tabak- und Reisfeldern der südlichen Kolonien - Maryland, Virginia, Carolinas und Georgia. Vor der amerikanischen Revolution (1775–83) wurde die Sklaverei in Amerika allgemein akzeptiert. Die Quäker von Pennsylvania waren zu dieser Zeit die Hauptgruppe, die sich gegen die Sklaverei aussprach. Nachdem die Vereinigten Staaten ihren Unabhängigkeitskrieg gewonnen hatten, wurde die Sklaverei zu einem häufigeren Thema politischer Diskussionen. Viele Amerikaner begannen sich zu fragen, wie eine Nation freier Menschen die Versklavung anderer zulassen könnte.

Die ersten Schritte zur Beendigung der Sklaverei in den Vereinigten Staaten erfolgten in den nördlichen Staaten. Vermont war 1777 das erste Gebiet, das die Sklaverei insgesamt verbot. Vermont bereitete sich auf den Eintritt in die Staatlichkeit vor und ging in seiner Staatsverfassung auf das Thema Sklaverei ein. Andere nördliche Staaten folgten. Die meisten nördlichen Staaten waren dabei, die Sklaverei innerhalb ihrer Grenzen bis zum Ende der amerikanischen Revolution im Jahr 1783 zu verbieten.

Trotzdem waren afrikanische Sklaven die größte Gruppe von Einwanderern, die zwischen 1783 und 1808 in die Vereinigten Staaten einreisten. In dieser Zeit wurden über zweihunderttausend Sklaven aus Afrika in die Vereinigten Staaten gebracht. Sklavenarbeit wurde von vielen aufgrund der großen Tabak-, Reis-, Baumwoll- und Zuckerrohrplantagen im Süden als wesentlich angesehen. Der Kongress verbot Anfang 1808 die Einfuhr von Sklaven.

Viele der Gründerväter der Nation besaßen Sklaven. Der Nationalheld und erste US-Präsident George Washington (1732–1799; diente 1789–97) besaß viele Sklaven; Sie lebten und arbeiteten in Mount Vernon, seinem Zuhause in Virginia. Auch Virginian und dritter US-Präsident Thomas Jefferson (1743–1826; 1801–9), der in der Unabhängigkeitserklärung schrieb, dass "alle Menschen gleich geschaffen sind", war ebenfalls ein Sklavenhalter.

Der erste Auszug in diesem Kapitel ist "Ein Brief an Thomas Jefferson und Jeffersons Antwort". Benjamin Banneker (1731–1806) schrieb den Brief an den damaligen Außenminister Jefferson, und Jefferson schrieb eine Antwort an Banneker. Banneker war ein freier Schwarzer, kein Sklave, der in Maryland lebte. Er war Autodidakt, Mathematiker, Astronom und Vermesser. 1791 half Banneker bei der Vermessung des Landes entlang des Potomac für die neue Hauptstadt Washington. Später in diesem Jahr schrieb er Sekretär Jefferson einen eloquent formulierten Brief, in dem er sich für die Bürgerrechte der Schwarzen und ein Ende der Sklaverei einsetzte.

Der zweite Auszug stammt aus "Gesetz zum Verbot der Einfuhr von Sklaven", einem Gesetz, das 1807 vom Kongress verabschiedet wurde. Das Gesetz verbot die Einfuhr von Sklaven in die Vereinigten Staaten ab dem 1. Januar 1808.

Der dritte Auszug aus Die Geschichte einer Hebamme: Das Leben von Martha Ballard basierend auf ihrem Tagebuch, 1785–1812 von Laurel Thatcher Ulrich, verlagert den Fokus auf Frauen. Am Ende des achtzehnten Jahrhunderts und zu Beginn des neunzehnten Jahrhunderts befand sich eine Frau in der Wohnung, sei es in einer östlichen Stadt, auf einem ländlichen Ackerland, auf einer südlichen Plantage oder am Rande der Grenze. Frauen füllten ihr Leben mit Kindererziehung, Hausarbeit und Krankenpflege.

Die US-Verfassung erlaubte Frauen ursprünglich nicht zu wählen. Wenn eine Frau heiratete, ging jedes Eigentum in ihrem Namen an ihren Ehemann über. Frauen hatten fast keine Möglichkeit, unabhängig zu leben, insbesondere in ländlichen Gebieten. Normalerweise hat eine Frau im gebärfähigen Alter alle zwei Jahre eine Schwangerschaft (in der Regel vom späten Teenageralter bis Anfang vierzig). Ein durchschnittlicher Haushalt umfasste mindestens fünf Kinder, wobei viele Jugendliche vor der Geburt, bei der Geburt, im Säuglingsalter aufgrund von Krankheiten wie Gelbfieber-Epidemien sowie durch Unfalltod und Krankheit in frühen Jahren starben. (Auch Mütter starben häufig bei der Geburt und hatten daher eine viel geringere Lebenserwartung als Männer.) Die Geburten wurden von einer Reihe weiblicher Verwandter und Nachbarn unterstützt. Frauen, die als Hebammen bekannt sind, nahmen manchmal auch an Geburten teil; Dies waren Frauen, die bei einer Reihe von Geburten assistiert hatten und genug Erfahrung gesammelt hatten, um werdenden Müttern bei der Geburt zu helfen.

Der dritte Auszug enthält Passagen aus dem Tagebuch der Hebamme Martha Ballard aus Maine. Das Tagebuch gibt Amerikanern des XNUMX. Jahrhunderts einen seltenen Einblick in die täglichen Aktivitäten einer mutigen und entschlossenen Pionierin.