Géricault, Théodore

GÉRICAULT, THÉODORE (1791–1824), französischer Maler, Zeichner, Lithograf und Bildhauer.

Théodore-Jean-Louis-André Géricault wurde in eine kürzlich bereicherte bürgerliche Familie hineingeboren, die 1796 von Rouen nach Paris zog. Nach dem Tod seiner Mutter im Jahr 1808 erhielt er eine Rente, die es ihm ermöglichte, trotz der seines Vaters eine künstlerische Karriere in relativer finanzieller Unabhängigkeit zu verfolgen Reservierungen. Nach einer kurzen Zeit im Studio von Carle Vernet begann er eine strenge akademische Ausbildung bei Pierre-Narcisse Guérin, besuchte jedoch nur etwa sechs Monate lang Kurse. Seine frühe Ausbildung war gekennzeichnet durch unregelmäßige Anwendung auf die erwartete Routine und unabhängige Bemühungen, sich durch Kopieren der etablierten Meister und Zeichnen aus dem Leben weiterzubilden.

Er suchte frühreifen Erfolg im Salon (eine große öffentliche Ausstellung, die normalerweise alle zwei Jahre im Louvre stattfindet) im Jahr 1812 mit seinem Jäger aufladen. Das Werk wurde von Kritikern positiv aufgenommen und erhielt von Géricault eine Goldmedaille. 1814 stellte er seine aus Verwundeter Kürassier zu weniger günstiger Aufmerksamkeit. Beide Gemälde wurden in letzter Minute angefertigt und enthalten Ausführungsfehler, die die unberechenbare Ausbildung des Künstlers offenbaren, zeigen aber auch einen atemberaubenden und für die damalige Zeit unerwarteten malerischen Schwung und Kolorismus. Beide zeigen auch Géricaults frühe Anziehungskraft auf moderne militärische Themen, die nach Art von Antoine-Jean Gros (1771–1835) behandelt wurden. Der Fokus der Bilder auf einzelne, anonyme Figuren, die in Aktion sind, ist ungewöhnlich: Es handelt sich weder um konventionelle Porträts noch um ausgewachsene historische Gemälde. Zusammen bildeten sie eine Allegorie der jüngsten Geschichte Frankreichs, wobei sich die erste auf das umkämpfte Reich von 1812 und die zweite auf das besiegte Frankreich von 1814 bezog.

Indirektionale und verspätete Versuche, die anerkannte Ausbildung eines klassischen Historienmalers zu erlangen, prägten Géricaults Karriere in den Jahren nach 1814. Er bewarb sich 1816 um den Rom-Preis und finanzierte, ohne zu gewinnen, seine eigene Reise nach Italien. Seine Zeichnungen aus dieser Zeit zeigen eine Faszination für sadistische Gewalt, Lust und Viktimisierung. Er fühlte sich auch zum populären Leben auf der Halbinsel hingezogen und versuchte, es auf seine neu erworbene klassische Weise darzustellen, insbesondere in einer Reihe von Gemälden, die dem Barbieri-Pferderennen in Rom gewidmet waren.

Nach seiner Rückkehr nach Frankreich Ende 1817 begann Géricault, nach einem Thema aus dem zeitgenössischen Leben zu suchen, das er in der großartigen Art der Historienmalerei behandeln konnte. Er entschied sich schließlich für ein Schiffswrack vor der westafrikanischen Küste, das auf die Inkompetenz eines aristokratischen französischen Marineoffiziers zurückzuführen war, der seine Ernennung der Bevorzugung der wiederhergestellten Bourbon-Monarchie verdankte. Nach dem Wrack wurden 150 Passagiere und Besatzungsmitglieder auf einem provisorischen Floß abgesetzt, während die Offiziere und Privilegierten die Rettungsboote befehligten. Meuterei, Mord und Kannibalismus dezimierten schnell die Castaways, von denen nur zehn überlebten. Géricault stellte sich den Moment vor, als die Überlebenden

auf dem Floß versuchte nach dreizehn Tagen auf See die Aufmerksamkeit eines Rettungsschiffes auf sich zu ziehen. Wie andere Themen, die er in Betracht zog, verband die Erzählung bizarre Gewalt mit einem politischen Skandal, der sich schlecht auf die Restaurierungsregierung auswirkte. Das Gemälde wurde auf verschiedene Weise allegorisch interpretiert: über die Notwendigkeit, dass sich die Menschheit zusammenschließt, um sich selbst zu retten, über Rassenbeziehungen (einige der Figuren sind schwarz) in einer Zeit des wachsenden Kolonialismus und über den Zustand der Franzosen sozialer Körper im postrevolutionären Frankreich. Das Gemälde spielt insofern eine Übergangsrolle in der Geschichte der französischen Malerei, als Géricault versuchte, die heroische Nacktheit der klassischen Geschichtsmalerei mit einem Ereignis aus dem zeitgenössischen Leben zu verbinden.

Obwohl von vielen bewundert, die Floß der Medusa (1819) hatte nicht den öffentlichen Erfolg, auf den Géricault gehofft hatte. Es folgte eine Phase tiefer Depression. Profitieren Sie von der Gelegenheit, die Raft In der Egyptian Hall von William Bullock in London reiste er für einen längeren Aufenthalt in England ab. Dort fertigte er eine Reihe von Lithografien an, die sich mit dem gemeinsamen Leben und insbesondere der Notlage der armen Armen befassten.

Irgendwann in seiner späteren Karriere, wahrscheinlich nach seiner Rückkehr nach Paris im Jahr 1821, fertigte Géricault eine Reihe von Porträts von Geisteskranken an, über die mit Sicherheit nur sehr wenig bekannt ist. Möglicherweise wurden zehn abgeschlossen; fünf sind heute bekannt. Jedes scheint eine andere Form von Geisteskrankheit darzustellen, und sie wurden möglicherweise durchgeführt, um die Forschung eines Arztes zu unterstützen. Sie sind bemerkenswert für die Sorgfalt, mit der der Künstler seine bescheidenen Themen betrachtet, und für die Schärfe ihres Realismus.

Géricaults Verhalten war sein ganzes Leben lang selbstzerstörerisch, und 1822 verlor er einen wesentlichen Teil seines Vermögens und zwang ihn, zum ersten Mal in seinem Leben für Geld zu malen. In seinem letzten Jahr, als er langsam von der degenerativen Krankheit verschwand, die ihn tötete, drückte Géricault die Überzeugung aus, dass er seine Talente verschwendet hatte. Er fertigte Skizzen für historische Gemälde an, die gegen die Inquisition und den afrikanischen Sklavenhandel protestierten. Dies war Teil seines lebenslangen Bestrebens, großformatige Gemälde mit der moralischen Bedeutung und Relevanz für die öffentliche Debatte, die sie Ende des XNUMX. Jahrhunderts hatten, wieder zu investieren, aber er war nicht in der Lage die Leinwände zu malen. Obwohl er der Öffentlichkeit zum Zeitpunkt seines Todes wenig bekannt war, wurden sein Leben und Werk innerhalb der aufkommenden romantischen Bewegung schnell legendär. Heute wird er als einer der größten Maler der französischen Tradition verehrt.