Gerhardus Mercator

Der flämische Kartograf Gerhardus Mercator (1512-1594) gehörte zu den ersten Herstellern moderner Atlanten und ist am bekanntesten für seine großartige Weltkarte oder Karte, die die Projektion verwendet, die seinen Namen erhalten hat.

In der Geschichte der Kartographie zeigte die Arbeit von Gerhardus Mercator eine bedeutende Abweichung (wenn auch keineswegs einen völligen Bruch) von den geografischen Traditionen des Mittelalters und denen, die durch die wiederbelebte ptolemäische Geografie begründet wurden. Es signalisierte auch die Konvergenz der akademischen Kartographie mit den praktischen Bedürfnissen der Seefahrer in der Spätrenaissance, ein wichtiger Schritt zur Schaffung dieser dynamischen Einheit zwischen Wissenschaft und Technologie, die eines der Signalmerkmale der modernen Welt ist.

Mercator wurde am 5. März 1512 in Rupelmonde, Flandern, als Gerhard Kremer geboren. Er studierte bei der Kosmografin Gemma Phyrisius an der Universität von Louvain und sammelte praktische Erfahrungen als Instrumentenbauer und Vermesser. Seine frühen Erfolge brachten ihn in engen Kontakt mit dem Hof ​​von Kaiser Karl V .; aber unter wachsendem Druck für seinen protestantischen Glauben wanderte er 1552 ins deutsche Rheinland aus. Dort ließ er sich mit seiner Werkstatt in Duisburg dauerhaft nieder und wurde 1564 Kosmograph am Hofe des Herzogs von Jülich, Cleve und Berg.

Mercators frühe Werke bereiteten den Weg für seine Weltkarte von 1569. Dazu gehörten Karten des Heiligen Landes (1537), der Welt (1538), Flanderns (1540), Europas (1554; rev. Ed. 1572) und Großbritanniens (1564) ). Er konstruierte auch terrestrische und himmlische Globen (1541 und 1551). Diese Karten spiegelten die kritische Zusammenstellung und Wiedergabe einer wachsenden Datenmenge wider, die für die kartografischen Methoden der Zeit typisch war. Die Europakarte von 1554 zeigte Mercators Bereitschaft, die Theorien von Ptolemaios und anderen Vorgängern angesichts weiterer Fortschritte im Wissen aufzugeben. Die Länge des Mittelmeers wurde um 10 Grad verkürzt (obwohl sie unverhältnismäßig lang blieb), und der Landstrich zwischen der Ostsee und dem Schwarzen Meer wurde erweitert.

Andere haben möglicherweise vor Mercator mit der "Mercator-Projektion" experimentiert. Er war jedoch der erste, der die Lösung des Problems, für das die Projektion entworfen wurde, kartografisch wiedergab. Dies war das Problem des Zeichnens von Loxodromen (Loxodromen oder Linien mit konstanter Peilung) als gerade Linien auf einer Navigatorkarte. Längenmeridiane konvergieren an den Polen, aber wenn Linien mit konstanter Peilung so dargestellt werden, dass sie in konstanten Winkeln über sie schneiden, müssen sie auf der flachen Karte oder im Diagramm als parallel erscheinen. Diese Anforderung erfordert wiederum eine proportionale Zunahme der Breitengradparallelen vom Äquator zu den Polen (proportional zu den zunehmenden Ost-West-Abständen zwischen den Meridianen). Die Form der Schnittflächen bleibt erhalten, und die Loxodrome können nun als gerade Linien dargestellt werden, obwohl dies auf Kosten der Verzerrung der Weltkarte als Ganzes (dh der radikalen Zunahme der relativen Anteile von Äquator zu Polen) erreicht wird. daher der offensichtliche Gigantismus von Landmassen wie Australien und Grönland auf einer Mercator-Projektionskarte). Dies war die Lösung, die auf der Weltkarte von 1569 wiedergegeben wurde, aber von den Navigatoren nicht vollständig akzeptiert wurde, bis im nächsten Jahrhundert kleine Flächendiagramme auf der Grundlage der Projektion veröffentlicht wurden.

Der Rest von Mercators Leben wurde mit einem dreiteiligen Verlagsprojekt aufgenommen. Er plante, Karten basierend auf Ptolemäus zu drucken Erdkunde, Karten der Antike und ein Atlas moderner Karten. Die ptolemäischen Karten wurden 1578 veröffentlicht, und der moderne Atlas erschien zwischen 1585 und 1595 in drei Abschnitten. Das gesamte Werk (hauptsächlich Karten West- und Südeuropas) mit insgesamt 107 Karten wurde 1595 veröffentlicht. Mercator war jedoch gestorben ein Jahr zuvor in Duisburg am 2. Dezember 1594.

Weiterführende Literatur

Mercators Platz in der Geschichte der Kartographie wird in Lloyd Arnold Brown, Die Geschichte der Karten (1949) und Gerald Roe Crone, Karten und ihre Macher: Eine Einführung in die Geschichte der Kartographie (1953; 4. Aufl., Ausgabe 1968). Seine Beziehung zum neuen geografischen Wissen wird in den entsprechenden Kapiteln von Boies Penrose untersucht. Reisen und Entdeckungen in der Renaissance, 1420-1620 (1952) und John Horace Parry, Das Zeitalter der Aufklärung (1963).

Zusätzliche Quellen

Blondeau, RA, Mercator von Rupelmonde, Tielt: Lannoo, 1993. □