Georgia Harkness

Georgia Harkness (1891-1974), eine führende amerikanische Methodistin und ökumenische Theologin, wurde 1958 von der Religious Heritage Society of America zur Kirchenfrau des Jahres ernannt.

Georgia Harkness wurde am 21. April 1891 als jüngstes von vier Kindern von Joseph Warren und Lillie (Merrill) Harkness geboren. Sie wuchs in Harkness, New York, einer kleinen Stadt in Adirondack, die nach ihrem Großvater benannt wurde, auf und machte 1912 ihren Abschluss an der Cornell University. Sie hatte sich lange für die Methodistenkirche interessiert und ging nach sechsjährigem Unterricht an der Boston University für die Boston University Studium der Religion mit dem Doktortitel 1923 mit einer Dissertation mit dem Titel "Die Beziehungen zwischen Religionsphilosophie und Ethik im Denken von Thomas Hill Green".

Anschließend unterrichtete Harkness 15 Jahre lang Religion und Philosophie am Elmira College für Frauen in Elmira, New York. Während dieser Zeit studierte sie für kurze Zeit an der Harvard University, der Yale Divinity School und dem Union Theological Seminary in New York City. Sie begann auch regelmäßig zu schreiben und veröffentlichte schließlich mehr als 30 Bücher. 1937 trat sie in die Fakultät des Mount Holyoke College in Massachusetts ein und wurde 1940 Professorin für angewandte Theologie am damaligen Garrett Biblical Institute, einem methodistischen Graduiertenseminar in Evanston, Illinois. Harkness beendete ihre Lehrkarriere an der Pacific School of Religion in Berkeley, Kalifornien, wo sie 1949 als erste Frau die Professur für angewandte Theologie innehatte. Für die Jahre 1956-1957 war sie Gastprofessorin an der International Christian University of Japan und am Union Theological Seminary of Manila.

Wie diese letzten Positionen nahelegen, hatte Georgia Harkness lange Zeit ein Interesse am globalen und ökumenischen Christentum. Sie hatte geplant, nach ihrem Abschluss in Cornell Missionsarbeit zu leisten, aber familiäre Probleme verhinderten dies. Sie begnügte sich mit der internationalen Arbeit für die methodistische Kirche und nach dem Zweiten Weltkrieg für den Ökumenischen Rat der Kirchen. Durch ihre Tätigkeit in methodistischen Organisationen wie dem Board of World Peace und dem Board of Social and Economic Relations sowie in verschiedenen Kommissionen des World Council of Churches beeinflusste sie viele internationale Treffen. Tatsächlich wurde ihre Hymne "Hope of the World" von der Hymn Society of America für die Versammlung des Ökumenischen Rates der Kirchen in Evanston, Illinois, im Jahr 1954 ausgewählt. Sie war Beraterin für die Konferenz über Leben und Leben von 1937 Arbeitete in Oxford, England, und arbeitete 1948 an Erklärungen zu sozialen und wirtschaftlichen Fragen für die Versammlung des Ökumenischen Rates der Kirche in Amsterdam. Sie diente 1938 auch internationalen christlichen Treffen in Madras, Indien, und 1952 in Lund, Schweden.

Harkness wurde 1926 zur Pfarrerin der Methodistenkirche geweiht, aber wie alle anderen Frauen konnte sie erst 1956 Vollmitglied einer Methodistenkonferenz werden. Während ihres gesamten Lebens blieb sie eine treue Unterstützerin der Kirche und viele von ihr Bücher, die sich mit kirchlichen Themen befassten. Ihre Position zu Frauenrollen in der Kirche war moderat. Zum Beispiel war es typisch für sie, dass sie sich vor dem Methodistentreffen 1956 in Minneapolis für die Gleichstellung von Frauen und Männern für den christlichen Dienst eingesetzt hatte, das Frauen den vollen pastoralen Status eröffnete, ohne sich selbst um diesen Antrag zu bemühen.

Harkness erhielt jedoch als führende Theologin und Kirchenperson beträchtliche Beachtung. 1941 verlieh ihr der Generalverband der Frauenclubs eine Schriftrolle für Pionierarbeit in der Religion und eine Umfrage der Zeitschrift Christlicher Anwalt 1947 wurde sie als eine der zehn einflussreichsten lebenden Methodistinnen aufgeführt. Die Zeitschrift Das christliche Jahrhundert 1952 galt sie als eine von sechs führenden Kirchenfrauen, und 1958 wurde sie von der Religious Heritage Society of America zur Kirchenfrau des Jahres ernannt. Sie erhielt auch zahlreiche Ehrentitel von Schulen wie ihrer Alma Mater Boston University im Jahr 1938 und dem MacMurray College in Texas im Jahr 1943.

Unter den vielen Büchern von Harkness könnte man herausgreifen Gebet und das gemeinsame Leben (1947), die ein Cowinner des Abingdon-Cokesbury-Preises in Höhe von 7 US-Dollar für das Buch war, das das Beste für den christlichen Glauben und das christliche Leben bringen würde, und ihre Autobiografie von 500, Ein besonderer Weg zum Sieg. Die Rezensenten lobten im Allgemeinen die Klarheit und Kraft ihres Stils, obwohl andere Wissenschaftler manchmal beurteilten, dass sie die Verfügbarkeit für Laien zum Preis der Originalität oder Tiefe erwarb. Man findet Harkness regelmäßig besorgt über die Bedeutung, die Glaubensartikel im praktischen Leben haben sollten. Dieser letztere Begriff umfasste sowohl das persönliche als auch das Gemeinschaftsleben des Gebets und den politischen Bereich wirtschaftlicher und sozialer Gerechtigkeit. Ab 1924 folgte sie einer pazifistischen Position, und 1950 wurde sie gegen den Einsatz von Atomwaffen als Vergeltungsmaßnahme registriert.

Beruflich war Georgia Harkness ein Vorbild für Klarheit auf dem Podium, und privat genoss sie den Sommer mit ihren Brüdern und Schwestern im Bundesstaat New York und arbeitete dort in ihrem eigenen Cottage im Garten und kochte. Seit ihrer Kindheit fand sie ein Zuhause in der christlichen Kirche, und trotz all ihrer Aktivitäten durchdrang eine gewisse Ruhe ihre Bücher und die Spur ihrer Person, als ob dieses Zuhause sehr angenehm wäre.

Weiterführende Literatur

Die eigenen Bücher von Georgia Harkness sind gut lesbar. Menschen, die sich für ihr Leben interessieren, sollten mit ihrer Autobiografie beginnen. Ein besonderer Weg zum Sieg (1964). Unter den Büchern, die wahrscheinlich sowohl wichtiger als auch repräsentativer für die Entwicklung ihres Denkens sind, fallen folgende auf: Gebet und das gemeinsame Leben (1948); Die Quellen der westlichen Moral (1954); Die Vorsehung Gottes (1960); Die Kirche und ihre Laien (1962); und Die Gemeinschaft des Heiligen Geistes (1966).

Zusätzliche Quellen

Keller, Rosmarin Skinner, Georgia Harkness: für eine Zeit wie diese, Nashville: Abingdon Press, 1992. □