George William Curtis

Der amerikanische Schriftsteller, Redner und insbesondere der Reformator des öffentlichen Dienstes, George William Curtis (1824-1892) war ein Patrizier, dessen Ideale und Ursachen im historischen Rückblick durch einen persönlichen Elitismus verwischt wurden, der an Priggishness grenzte und selbst zu seiner Zeit außer Schritt war.

George William Curtis wurde in einer sehr alten New England Familie in Providence, RI, geboren. Nach dem Schulbesuch in Massachusetts verbrachte er mehrere Jahre in New York City, wo er als Angestellter arbeitete. Curtis war bereits ein Schüler von Ralph Waldo Emerson und lebte zwei Jahre lang in der transzendentalistischen utopischen Kolonie Brook Farm. Er kehrte nach New York City zurück und ging dann 2 auf die große Europatour, die für wohlhabende New Englander in Mode war. Er fügte jedoch einen ungewöhnlichen Abstecher in den Nahen Osten hinzu und schrieb zwei Bücher über seine Eindrücke von Ägypten und Syrien.

Curtis veröffentlichte auch eine Satire des New Yorker Lebens, gab jedoch 1856 die "hohe" Literatur für Journalismus und Politik praktisch auf. Curtis 'Anstand in New England zeigte sich deutlich, als er im selben Jahr die Schulden einer Zeitschrift übernahm, deren Herausgeber er war, für die er rechtlich nicht haftete. Dieses Pflichtgefühl und diese Rechtschaffenheit prägten seine gesamte Karriere als Herausgeber von Harper's Weekly während des Bürgerkriegs und als professioneller Reformer.

Die meisten bekannten Reformen des Jahrhunderts zogen Curtis an. Er war Abolitionist und Sprecher des Frauenwahlrechts und sprach häufig über die Notwendigkeit einer Versöhnung zwischen Industriekapitalisten und Arbeitern gemäß seinem Konzept der sozialen Gerechtigkeit. Aber er war am bekanntesten und aktivsten als Verfechter der Reform des öffentlichen Dienstes in einer Zeit, in der Politik kaum mehr zu bedeuten schien als eine Rauferei um Beute.

Curtis war der Klassiker "Mugwump", der Name, der den Republikanern gegeben wurde, die die Partei 1884 verließen, weil ihr Kandidat James G. Blaine einige finanzielle Unregelmäßigkeiten in seiner Karriere hatte. Curtis war vornehm, hobnobbte mit den prominenten Literaten seiner Zeit und war mehr als ein wenig herablassend in seinen politischen Geschäften. Zum Beispiel verurteilte der führende New Yorker republikanische Spielverderber Roscoe Conkling 1877 Curtis und andere Reformer des "Snivel Service" in einer vitriolischen Rede vor dem New York State Republican Convention. "Es war der traurigste Anblick, den ich jemals kannte", bemerkte Curtis in dem bevormundenden Ton, der einen Großteil seines Schreibens charakterisierte, "dieser Mann, der mich in einer Wut des Hasses anstarrte und seinen dummen Schwarzwächter ausstürmte. Ich hatte alles Mitleid. Ich hatte fand ihn nicht großartig, aber ich hatte nicht geahnt, wie klein er war. "

Curtis 'persönliches Leben war vorbildlich und raffiniert. An seine Bewunderer, von denen es viele gab, wurde er - wie ein Lobredner es ausdrückte - als "fester und süßbeseelter Führer des öffentlichen Gewissens" erinnert. Er starb am 31. August 1892.

Weiterführende Literatur

Es gibt keine kürzlich veröffentlichte Biographie von Curtis. Alle Standardberichte des "vergoldeten Zeitalters" diskutieren seine wichtige Rolle in der Reformbewegung des öffentlichen Dienstes, zum Beispiel Matthew Josephson, The Politicos, 1865-1896 (1938), and H. Wayne Morgan, Von Hayes nach McKinley (1969). □