George vom Turm

George de La Tour (1593-1652), der heute als eine Figur von herausragender Bedeutung in der französischen Malerei des 17. Jahrhunderts gilt, ist am bekanntesten für seine mystischen Nachtszenen.

Georges de La Tour war zu seinen Lebzeiten als Maler in Lothringen sehr erfolgreich und wurde auch am Hofe Ludwigs XIII. Bekannt und bewundert. Nach seinem Tod wurde er praktisch vergessen. Seine Arbeit wurde erstmals 1934 in einer Ausstellung der "Maler der Wirklichkeit in Frankreich" in Paris öffentlich bekannt, als eine ihm vernünftigerweise zugeschriebene Gruppe von Gemälden die stärkste und persönlichste Interessenbekundung zu sein schien, die Caravaggio und seinen Anhängern bisher ähnlich war so unterschiedlich, dass man sie mit so unterschiedlichen Künstlern wie Nicolas Poussin und Jan Vermeer vergleichen kann. Seitdem wurden weitere Entdeckungen gemacht, mehr Gemälde wurden zu der Zahl hinzugefügt, von der angenommen wird, dass sie sicher von seiner Hand stammt, und seine Arbeit ist weiterhin von großer Anziehungskraft, aber grundlegende Fragen über sein Leben als Künstler bleiben unbeantwortet und werden es vielleicht immer tun.

La Tour wurde in Vic-sur-Seille, der kleinen Hauptstadt des Bistums Metz, geboren. Er heiratete 1618 in Lunéville, der Sommerhauptstadt des Herzogtums Lothringen, und bis 1620 scheint er dort ein aktives Atelier gehabt zu haben. Lunéville blieb das Zentrum seines Lebens; Taufaufzeichnungen belegen die Geburt von neun Kindern zwischen 1618 und 1636, und andere Dokumente belegen das Interesse aufeinanderfolgender Gönner an seiner Arbeit. Zwei Gemälde wurden zu Beginn seiner Karriere (1623/1624) vom amtierenden Herzog von Lothringen in Auftrag gegeben; 1633 wird er als Maler des Königs (Ludwig XIII.) erwähnt; Anfang der 1640er Jahre befahl der französische Gouverneur von Lothringen, ihm mehrere Gemälde von La Tour von der Stadt Nancy zu überreichen. und nach 1644 wird La Tour als offizieller Maler der Stadt Lunéville beschrieben. 1648 wurde La Tour unter den Gründungsmitgliedern der Royal Academy of Painting and Sculpture aufgeführt. Zahlungsdokumente zeugen von seiner fortgesetzten Tätigkeit in Lothringen bis zu seinem Tod Anfang 1652.

Unbeantwortete Fragen

Während diese Archivhinweise auf Art und Umfang der Arbeit von La Tour hinweisen, gibt es erhebliche Lücken in den Aufzeichnungen, und es ist nicht einfach, die Chronologie seiner Gemälde mit den tatsächlichen Beweisen seines Lebens zu korrelieren. Die Unterschriften einiger der signierten Gemälde sind zweifelhaft; Es gibt verschiedene Versionen von Gemälden, die nur durch Titel in Dokumenten beschrieben werden. und einige Gemälde können Kopien von jetzt verlorenen Werken sein. Kurz gesagt, es gibt viele Probleme des Genießens, die weiterhin diskutiert werden.

Die Hauptfragen zu La Tour's Leben konzentrieren sich auf die Zeit vor seiner Heirat im Jahre 1618 und die Jahre zwischen 1639 und 1643, als es keine Aufzeichnungen über seine Anwesenheit in Lunéville gibt. Ist er als junger Künstler nach Italien gereist oder in die Niederlande gereist und hat in Utrecht italienische Ideen kennengelernt? War er Ende der 1630er und Anfang der 1640er Jahre in Paris und machte er vielleicht eine zweite Reise von dort in die Niederlande? War er in Lunéville den Führern der gegenwärtigen religiösen Erweckung nahe?

Seine Arbeiten

Unabhängig von den Antworten auf diese Fragen bleiben die Hauptdokumente seine eigenen Bilder. Die Originalität des Künstlers zeigt sich in seinem frühesten signierten Gemälde, Der Betrüger (1625). Das Thema einer Gruppe von Kartenspielern, die in den Niederlanden sowie bei Caravaggio und seinen Anhängern in Italien seit langem beliebt ist, wird mit erstaunlicher Würde und Klarheit präsentiert und zeigt die Fähigkeit von La Tour, auszuwählen, zu vereinfachen und zu verallgemeinern. Die vier Figuren sind dünn, aber mit absoluter Präzision bemalt; Schöne Kostüme und die Accessoires des Spiels betonen die breiten, einfachen Formen, die in einem starken, natürlichen Licht präsentiert werden.

Mit sehr wenigen Ausnahmen sind alle Gemälde von La Tour nach diesem frühen Datum Nachtszenen, die weitgehend von der ausdrucksstarken Verwendung einer Lichtquelle innerhalb des Gemäldes abhängen. Manchmal wird die Quelle - eine Kerze, eine Fackel oder eine Laterne - teilweise oder vollständig von einer Hand, einer Figur oder einem Gegenstand verdeckt. manchmal flackert das Licht brillant gegen die umgebende Dunkelheit. In jedem Fall spielt Licht eine zentrale Rolle bei der formalen Konstruktion der Bilder.

Die Gelehrten unterscheiden sich radikal in den Daten, die sie einzelnen Werken von La Tour zuweisen, aber sie sind sich im Allgemeinen einig, dass er sich allmählich und konsequent aus dem Naturalismus von La Tour entwickelt hat Der Betrüger durch die größere Breite und Konzentration von Gemälden, die sich auf eine oder zwei Figuren konzentrieren, die nachts gesehen werden, wie in Hiob und seine Frau und der heilige Josef, zur absoluten Destillation von Formen in den späten Gemälden gruppiert um die Verleugnung von St. Peter (1651) und St. Sebastian Trauer um St. Irene.

Keines der Gemälde von La Tour enthält mehr als ein paar Figuren; Sie werden in einfachen, stabilen Gruppierungen gezeigt, die nahe der Bildebene in einem durch Licht definierten Raum angeordnet sind. Die Farbpalette ist auf wenige Farbtöne beschränkt: Warme Bräune, Kupfer und ziegelrote Farbtöne kontrastieren mit kleinen Passagen von Weiß oder Hellgelb auf dunklem Grund. Mit einigen formalen Elementen erzielte La Tour Ergebnisse, die aufgrund ihrer Wirtschaftlichkeit suggestiv sind. Seine Figuren sind ruhig, aber nicht starr; Eine Atmosphäre der Stille und Beständigkeit geht von seiner Arbeit aus. Alle seine Bilder, unabhängig vom Thema, wirken zutiefst religiös und werden von einem prüfenden, ernsthaften und sensiblen Geist interpretiert.

Weiterführende Literatur

SMM Furness, Georges de La Tour durch Lothringen, 1593-1652 (1949) ist eine begeisterte, wenn auch etwas persönliche Studie des Künstlers, die die wichtigste Dokumentation enthält. Der Platz von La Tour in der französischen Kunst des 17. Jahrhunderts kann am besten in Anthony Blunt, Kunst und Architektur in Frankreich, 1500-1700 (1954; 2. Aufl. 1970). □