George Monck

Der englische General und Staatsmann George Monck, 1. Herzog von Albemarle (1608-1670), war maßgeblich an der Wiederherstellung Karls II. Auf dem englischen Thron im Jahre 1660 beteiligt.

George Monck oder Monk, der am 6. Dezember 1608 aus einer alten Devonshire-Familie mit bescheidenen Mitteln geboren wurde, wählte die Berufung zum Soldaten, als er erst 17 Jahre alt war. Er diente bei englischen Expeditionen auf den Kontinent und später bei niederländischen Streitkräften - a keine ungewöhnliche Praxis für einen Glückssoldaten in jenen Tagen. Anschließend befehligte er sein eigenes Regiment in Irland, nachdem dort 1641 der Aufstand gegen die Engländer begann. Er wurde von den parlamentarischen Kräften gefangen genommen und zwei Jahre in England inhaftiert. Aufgrund seines Rufs als ausgezeichneter Soldat, der sich wenig mit Politik befasste, wurde er freigelassen und unter dem puritanischen Regime als Kommandeur angenommen. Noch später, nachdem Oliver Cromwell die Schotten besiegt hatte, ernannte Cromwell Monck zum Oberbefehlshaber der englischen Streitkräfte in Schottland.

Bald darauf wurde Monck vom Parlament abberufen und erhielt im niederländischen Krieg von 1652 bis 1654 das Kommando als "General der Flotte". Obwohl er keine Erfahrung mit der Marine hatte, lernte er schnell, und das Vertrauen, das das Parlament ihm entgegengebracht hatte, wurde durch seinen Sieg über den Niederländer Maarten Tromp am 29. und 31. Juli 1652 bestätigt.

Das wichtigste Kapitel in Moncks Leben begann mit seiner Rückkehr 1653 nach Schottland, wo er als Oberbefehlshaber der parlamentarischen Streitkräfte royalistische Gegenaufstände unterdrückte. Nach dem Tod von Cromwell im Jahr 1658 und der kurzlebigen Herrschaft seines ineffektiven Sohnes Richard und der Herrschaft durch die Armee wandten sich Männer verschiedener politischer Fraktionen an Monck, der sich von der Politik ferngehalten hatte. Er war von Natur aus schweigsam, und seine Ansichten waren immer ein Rätsel geblieben, obwohl es wahrscheinlich ist, dass er ein gemäßigter Presbyterianer war, dessen Loyalität gegenüber dem Regime und dem Parlament unbestritten war. Die Spannung nahm zu, als er seine Armee nach Süden nach England marschierte. Mit äußerster Vorsicht reiste er im Februar 1660 nach London ein. Bald proklamierte er die Rückkehr des Parlaments, das seit mehreren Monaten nicht mehr zusammentreten durfte und das nun bekanntlich die Rückkehr des Königs fordern würde. Seine Leistung war die unblutige Wiederherstellung der Monarchie. Ein dankbarer Karl II. Belohnte ihn unter anderem mit dem Titel Herzog von Albemarle.

Monck besetzte im niederländischen Krieg von 1665 bis 1667 erneut ein prominentes Marinekommando mit eher gemischten Ergebnissen. Danach zog er sich immer mehr aus öffentlichen Angelegenheiten zurück. Er starb am 3. Januar 1670 und wurde als Nationalheld verehrt.

Weiterführende Literatur

Monck war selten ein Thema für Biographen, von denen sich die meisten stark auf einen zeitgenössischen Bericht von Moncks Kaplan Dr. Thomas Gumble stützen müssen. Das Leben von General Monck (1671). Sowohl Sir Julian Corbetts kurze Biografie, Mönch (1889) und John DG Davies 'längere Arbeit, Ehrlicher George Monck (1936) sind nicht nur etwas unzugänglich, sondern auch äußerst lobenswert. Oliver Martin Wilson Warner, Held der Wiederherstellung: Ein Leben von General George Monck (1936) ist eine nützliche Studie. Monck spielt in zwei Werken von Godfrey Davies eine herausragende Rolle. Die frühen Stuarts, 1603-1660 (1937; 2d ed. 1959) und Die Restaurierung Karls II., 1658-1660 (1955). Seine Karriere nach 1660 wird in George Clark kurz erzählt, Die späteren Stuarts, 1660-1714 (1934; 2. Aufl. 1955). □