George Jessel

George Jessel (1898-1981) war ein Film-, Bühnen-, Radio- und Fernsehschauspieler und Komiker. Er war auch Filmregisseur, Komponist und Drehbuchautor.

George Jessel wurde am 3. April 1898 in New York City als Sohn des Dramatikers Joseph Jessel und von Charlotte Schwartz geboren. Als Kind sang er bei den Treffen seines Großvaters in der Lodge, und als sein Vater krank wurde, verließ er die Schule, um für Geld auf der Straße zu singen. Seine erste professionelle Arbeit (1909) war als eines der Mitglieder des Imperial Trio, das Stummfilme in einem Nickelodeon singend begleitete.

1910 wurde Jessel Teil von Gus Edwards '"Boys and Girls", einer beliebten Vaudeville-Tour-Show. Er verließ Edwards 1914, um mit Lou Edwards seinen eigenen Act "Two Patches from a Crazy Quilt" zu gründen. Dieser Act führte ihn nach London, wo er mehrere Jahre tourte und auch im prestigeträchtigen Victoria Palace auftrat. Nach seiner Rückkehr in die USA im Jahr 1919 erschien er in Gaieties und dann schrieb, produzierte und handelte in Die Probleme von 1920. Der Erfolg dieser Produktion führte ihn zu einer Fortsetzung, Die Probleme von 1921, Dazu gehörten seine beliebten Songs "Oh, wie ich lache, wenn ich darüber nachdenke, wie ich über dich geweint habe" und "Ich bin zufrieden, das Baby meiner Mutter zu sein".

1922 schrieb und produzierte Jessel einen Solo-Act namens George Jessels Troubles. Diese Show führte die Anfänge dessen ein, was sein Markenzeichen sein sollte - Gespräche mit seiner "Mutter". Seine klassische Monologroutine begann damit, dass Jessel mit seiner Mutter telefonierte und ihr versicherte, dass er nichts über das fehlende Geld oder die im Haus fehlenden Kekse wusste. Im Passing Show von 1923 Das Gesetz wurde erweitert, um eine Mutter auf die Bühne zu bringen, die antwortete, als er versuchte, sich Ausreden auszudenken. Jessel entwickelte diese Rolle im Laufe der Jahre weiter, die als "Hallo Mama" bekannt wurde. Die Handlung war ein Beispiel für George Jessels Stil - leichte Scherze mit einer sentimentalen Wendung und ethnisch-jüdischem Humor.

Im Jahr 1925 landete Jessel die Rolle von Jack Robin in Der Jazzsänger. Obwohl diese Rolle nicht komisch war, wurde sie zu seiner beliebtesten Theaterrolle, die er über 1,000 Mal spielte. Es erzählt die Geschichte eines Rabbinersohnes, der sich nach der Bühne sehnt und dennoch seine Karriere aufgibt, um zu seiner Familie zurückzukehren. Jessel wurde für seine Schärfe in der Rolle gelobt. Das Stück wurde berühmter für seine Verfilmung mit Al Jolson in der Hauptrolle. Laut Jessel verpasste er die Gelegenheit, in dem Film mitzuspielen, weil das Ende geändert wurde - der Darsteller kehrte im Film nicht zu seinem Haus zurück, er blieb auf der Bühne.

1928 spielte er die Rolle von Eddie Rosen in Kriegslied, die Geschichte eines jüdischen Liedermachers, der im Ersten Weltkrieg an vorderster Front landet. 1930 trat er in Billy Roses auf Süß und niedrig mit der berühmten Komikerin Fanny Brice. Er folgte mit Schachtel mit Tricks (1931), für die er die Texte, Musik und Skizzen schrieb; entwarf die Sets und Kostüme; und auch gehandelt. Im selben Jahr traf er sich wieder mit Eddie Cantor, einem engen Freund, mit dem er im Varieté zusammengearbeitet hatte, um die Cantor-Jessel-Show im Palace (einem alten Varieté-Theater) zu spielen. Ein enormer Erfolg, die Show dauerte sechs Wochen.

Jessels Bühnenproduktionsarbeit inklusive High Kickers (1941) und Showtime (1942). Beide Shows handelten von den alten Vaudeville-Tagen und Show Time, Aufgrund seines Erfolgs wurde er als verantwortlich für die Rückkehr des Varietés in das legitime Theater angekündigt.

Jessels erster Film kam 1911, als er mit Eddie Cantor unter der Regie von Thomas Edison einen Testfilm drehte. Seine eigentliche Filmkarriere begann 1926, als er machte Privat Izzy Murphy. Er trat auch in Lucky Boy auf, für das er den Dialog schrieb und in dem ein Jessel-Songfavorit "My Mother's Eyes" vorkam. Andere Filmkredite schließen ein Liebe, lebe und lache, Ginsburg der Große, bzw. unter Glückliche Tage. Das moderne Publikum kennt ihn vielleicht am besten für seinen Auftritt im Film von 1967 Tal der Puppen. Jessel produzierte auch viele Filme, darunter Das Leben von Haym Solomon (1937) Die Dolly Sisters (1945) und Heute Abend singen wir (1953).

George Jessel begann seine Radiokarriere 1938 mit Jessels Jamboree, und er war auch Moderator im Radio von George Jessels Promi-Programm (1940) und Die George Jessel Show (1958). Er moderierte zwei Fernsehshows, George Jessels Showbusiness bzw. unter Hier kommen die Sterne.

Nach langer Abwesenheit von der Bühne kehrte Jessel 1965 mit Sophie Tucker und Ted Lewis in Kabarettshows auf Tour zurück. Er verbrachte einen Großteil der 1960er Jahre damit, die Truppen in Vietnam zu unterhalten, was er auch 1972 und 1973 an Stützpunkten in England und Deutschland tat. 1972 gab er eine Solo-Performance in der Carnegie Hall vor überfüllten Häusern und 1975 machte der Multitalent eine US-Tournee durch Diese wunderbare Welt von Vaudeville.

Neben der Schauspiel-, Produktions- und Radio- / Fernseharbeit machte Jessel viele Aufnahmen, für die er für seine "reiche, lebendige Baritonstimme" gelobt wurde. Er schrieb auch mehrere Bücher, darunter Mit Mutter reden (eine Reihe von Comic-Telefongesprächen); Wir haben heute Abend bei uns (nach dem Abendessen Reden); seine Autobiographie, Also hilf mir (1943); und Die Welt, in der ich lebte (1975).

George Jessel wurde von Präsident Franklin D. Roosevelt zum Toastmaster General der Vereinigten Staaten für seine über 300 After-Dinner-Reden zur Unterstützung politischer, humanistischer und sozialer Anliegen ernannt. Als leidenschaftlicher Anhänger jüdischer und israelischer Anliegen war er Vizepräsident der Jewish Theatre Guild und erhielt 1975 die Auszeichnung "Mann des Jahres" der Beverley Hills B'nai Brith. Außerdem wurde er zum Ehrenmitglied der US Air Force ernannt 1952 und erhielt 1969 den Jean Hersholt Humanitarian Award von der Academy of Motion Pictures of Arts and Sciences.

George Jessel hatte vier Frauen und eine Tochter, Jerilyn, aus seiner dritten Ehe. Er starb am 23. Mai 1981 an einem Herzinfarkt, kurz nachdem er in dem preisgekrönten Film aufgetreten war Reds (1981).

Weiterführende Literatur

Biografien von George Jessel sind in enthalten Die Waadtländer (1981) von Anthony Slide und in Wer ist wer im Theater? 17. Auflage (1981), herausgegeben von Ian Herbert. Eine Beschreibung von Jessels Auftritt im Palast findet sich bei Marian Spitzer Der Palast (1969). Jessels Buch Die Welt, in der ich lebte (1975) aktualisierte seine frühere Autobiographie Also hilf mir (1943). □