Geologische Untersuchungen, Zustand

Geologische Untersuchungen, Zustand. Von 1824 bis etwa 1860 trugen staatliche geologische Untersuchungen erheblich zur Entwicklung des wirtschaftlichen und intellektuellen Lebens der amerikanischen Staaten bei. Diese Umfragen wurden bereits zum Zeitpunkt ihrer Durchführung als Teil der landesweiten Kampagne für interne Verbesserungen angesehen und standen in engem Zusammenhang mit der Verkehrsrevolution. Die Berichte über geologische Untersuchungen beeinflussten die Routen von Straßen, Kanälen und Eisenbahnen, indem sie natürliche Merkmale beschrieben, die den Bau unterstützten oder behinderten, und indem sie wertvolle Mineralvorkommen angaben, zu denen Transportlinien in Erwartung eines profitablen Geschäfts verlegt werden könnten. Im Gegenzug schufen Eisenbahnen und Kanäle Gesteinsquerschnitte, die Geologen untersuchen konnten, und ermöglichten einen leichteren Zugang zu allen Ecken der Staaten. Bauingenieure wurden häufig als staatliche Geologen eingestellt (und umgekehrt), und zwischen Ingenieuren und staatlichen Wissenschaftlern gab es einen einfachen wechselseitigen Informationsfluss über Topographie und geologische Formationen.

Die Bewegung für staatliche geologische Untersuchungen begann im Süden. North Carolina ernannte Denison Olmsted, Wissenschaftsprofessor an der staatlichen Universität, 1824 zur Verfolgung einer Umfrage. Elisha Mitchell erbte 1826 zusammen mit der Professur den Job des Geologen und beendete die Umfrage 1828. Die Umfrage ergab vier kurze Jahresberichte über Wirtschaftsgeologie. und die rein wissenschaftlichen Erkenntnisse erschienen 1842 in einem geologischen Lehrbuch von Mitchell. In South Carolina ließ Lardner Vanuxem, Professor am South Carolina College, 1825 und 1826 die Mineralien und Schichten des Staates untersuchen. Tennessee (1831–1850), Maryland (1833–1842), Virginia (1835–1842) und alle anderen südlichen Staaten etablierte Umfragen umfassender als die beiden frühen Modelle.

Massachusetts führte von 1830 bis 1833 die erste Untersuchung eines nördlichen Bundesstaates durch. Edward Hitchcock, sein Geologe, überzeugte den Gesetzgeber, Botanik und Zoologie einzubeziehen, und machte die Untersuchung eher zu einer naturhistorischen als zu einer geologischen Untersuchung. Massachusetts kombinierte seine geologische Untersuchung mit einem breiteren Bemühen, die Topographie des Staates genau abzubilden. Unzureichende Karten plagten alle staatlichen Geologen, die zusätzlich zu ihren anderen Aufgaben häufig geografische Entdeckungen machten. Hitchcock präsentierte Ergebnisse von praktischem Interesse in seinem vorläufigen Bericht und veröffentlichte auf Kosten des Staates einen stark illustrierten, siebenhundertseitigen Abschlussbericht mit wissenschaftlichen Daten und Theorien zur Erklärung der geologischen Geschichte des Staates.

New York und Pennsylvania organisierten und finanzierten ab 1836 wichtige Erhebungen. Pennsylvania ernannte einen Chefgeologen und ein Korps von Assistenten, die die Kohlefelder bis ins kleinste Detail untersuchten und die Struktur der Berge von Appalachia eingehend untersuchten. New York hatte acht administrativ unabhängige Wissenschaftler - vier Feldgeologen, einen Botaniker, einen Mineralogisten, einen Zoologen und einen Paläontologen -, die sich jährlich trafen, um die Ergebnisse zu koordinieren. Die Wissenschaftler veröffentlichten in ihren Jahresberichten zwölf große Bände über Böden, Salzsole, Erze, Baumaterialien (insbesondere solche, die für den Kanalbau relevant sind), Wasserversorgung und fast alle anderen praktischen Aspekte der staatlichen Landschaft. Wie im Süden auch im Norden und Mittleren Westen: Fast jeder Staat ließ zu Beginn des Bürgerkriegs eine geologische Untersuchung durchführen oder durchführen.

Die Erhebungen der Jackson-Zeit passen zu den politischen Vorstellungen dieser Zeit. Sie wurden gemäß den damaligen Vorstellungen der Demokratischen Partei von der föderalen Kontrolle getrennt und signalisierten die Sorge der Regierung um die wirtschaftliche Entwicklung, ein Konzept, das normalerweise mit den Whigs verbunden ist. Beide Parteien stimmten Institutionen zu, die Informationen von wirtschaftlichem und intellektuellem Wert unter der gesamten Bevölkerung verbreiten. Private Umfragen hätten dieses Wissen auf eine Elite beschränkt, die reich genug ist, um sie zu finanzieren. Amerikanische Umfragen unterschieden sich von denen europäischer Länder teilweise aufgrund dieser politischen Prämissen. In England und Frankreich haben gelehrte Gesellschaften und Universitäten viele Funktionen amerikanischer Staatserhebungen wahrgenommen. Englands unterfinanzierte Bemühungen begannen spät (1835) im Vergleich zu amerikanischen Erhebungen, und Frankreichs erste Erhebung (1766–1780) war fast rein wissenschaftlich.

Die Arbeit der Jacksonschen Umfragen markiert ein wichtiges Kapitel in der amerikanischen Geistesgeschichte, denn staatliche Umfragen bildeten viele Wissenschaftler zu Assistenten bei der Arbeit aus, die später Karriere gemacht hatten. Die Erhebungen führten zur Gründung der American Association for the Advancement of Science, die von einem Treffen der staatlichen Geologen im Jahr 1840 zum Austausch von Feldergebnissen bis 1848 in den größeren Körper überging. Die Erhebungen trugen auch zur Entwicklung der geologischen Theorie bei. Das New Yorker Korps zeichnete sich durch Paläontologie und Stratigraphie aus. Henry Darwin Rogers von der Pennsylvania-Umfrage (1836–1842) und sein Bruder William Barton Rogers von der Virginia-Umfrage (1835–1842) haben die Tektonik mit ihrer ursprünglichen und einflussreichen Interpretation der geologischen Geschichte der Appalachen-Kette weiterentwickelt. Europäische Wissenschaftler lasen die Berichte amerikanischer Staatsumfragen und verwendeten die darin enthaltenen wissenschaftlichen Informationen. Umfragen waren eine bedeutende Beschäftigungsquelle für amerikanische Wissenschaftler vor dem Aufstieg der Universitäten, ein Schwerpunkt für hochrangige Forschung von praktischem und theoretischem Nutzen und eine Ausbildungsschule, die funktional analog zu einer modernen Graduiertenschule ist.

Finanzielle Schwierigkeiten in den späten 1830er und frühen 1840er Jahren führten dazu, dass die Staaten ihre Umfragen einschränkten. Danach hatten Erhebungen ein neues Interesse: Da die Böden des Atlantiks und der Küste Anzeichen einer Nährstoffverarmung zeigten, waren viele Erhebungen auf die wissenschaftliche Landwirtschaft ausgerichtet. Der Bürgerkrieg verlangsamte die Aktivität bei staatlichen Erhebungen, und nach dem Krieg trugen mehrere Faktoren zur Verfinsterung staatlicher geologischer Erhebungen durch andere Organisationen bei. Die meisten Umfragen nach dem Aufstand begannen in Staaten, über die bereits einmal berichtet worden war, wenn auch erst nach der Aufklärung, so dass der Sinn für Abenteuer und Pionierarbeit fehlte. Die vier großen Umfragen des amerikanischen Westens (1867–1878), die von der Bundesregierung mit all ihrem Glamour und ihrer wirtschaftlichen Bedeutung gesponsert wurden, lenkten die Aufmerksamkeit von den staatlichen Bemühungen ab. Das US Geological Survey, das 1879 aus diesen früheren Aktivitäten des Bundes konsolidiert wurde, übernahm viele Operationen, die gemeinsam von Staaten durchgeführt wurden, insbesondere Probleme bei der Kartierung und Wasserversorgung sowie theoretischere Arbeiten. Hochschulen und Universitäten übernahmen nach und nach auch viele der Forschungsfunktionen der staatlichen Erhebungen. Bis zum Ende des XNUMX. Jahrhunderts richteten sich staatliche Erhebungen auf zwei Ziele, die gelegentlich in Konflikt gerieten: die Unterstützung von Unternehmern bei der Ausbeutung von Bodenschätzen und die Förderung des Naturschutzes. Diese Spannung betrifft immer noch die staatlichen Minenbüros und geologischen Untersuchungen.

Literaturverzeichnis

Corgan, James X., Hrsg. Die Geowissenschaften im Süden von Antebellum. Tuscaloosa: University of Alabama Press, 1982.

Ferguson, Walter Keene. Geologie und Politik in Frontier Texas, 1845–1909. Austin: University of Texas Press, 1969.

Goetzmann, William H. Exploration and Empire: Der Entdecker und der Wissenschaftler bei der Eroberung des amerikanischen Westens. New York: Knopf, 1966.

Meisel, Max. Eine Bibliographie der amerikanischen Naturgeschichte: The Pioneer Century, 1769–1865. Brooklyn, NY: Premier Publishing, 1924–1929.

Merrill, George Perkins. Beiträge zu einer Geschichte der geologischen und naturhistorischen Erhebungen des amerikanischen Staates. Washington, DC: Druckerei der US-Regierung, 1920.

Socolow, Arthur A., ​​Hrsg. Die staatlichen geologischen Untersuchungen: Eine Geschichte. Tallahassee, Fl. : Association of American State Geologists, 1988.

Michele L.Aldrich/ar