Gemeinsamer Ausschuss für Wiederaufbau

Der Gemeinsame Ausschuss für Wiederaufbau wurde am 13. Dezember 1865 vom Neununddreißigsten Kongress eingesetzt, um die Bedingungen in den ehemaligen Konföderierten Staaten nach dem Bürgerkrieg zu untersuchen und darüber Bericht zu erstatten und die erforderlichen Rechtsvorschriften vorzuschlagen. Der Kongress verwies dieses Komitee auf die Zeugnisse von Senatoren und Vertretern ehemaliger konföderierter Staaten, die gemäß dem milden Wiederaufbauprogramm von Präsident Andrew John-son rekonstruiert worden waren. Der Senat lehnte zunächst eine Bestimmung ab, die die Sitzordnung eines Kongressabgeordneten der ehemaligen Konföderation untersagte, bis das Komitee Bericht erstattete. Beide Häuser verabschiedeten jedoch gleichzeitig einen entsprechenden Beschluss, nachdem Johnson im Februar 1866 gegen den Gesetzentwurf des Freedmen's Bureau ein Veto eingelegt hatte. Vorsitzender war der Senator William Pitt Fessenden Das Komitee aus Maine, einem gemäßigten Republikaner, der informell als Mehrheitsführer des Senats anerkannt wurde, bestand aus sechs Senatoren und neun Vertretern, von denen alle bis auf drei Republikaner waren. Obwohl der hochrangige Vertreter der radikale Republikaner Thaddeus Stevens aus Pennsylvania war, Fessendens Amtskollege im Haus, waren radikale Republikaner eine Minderheit im Ausschuss. Wichtig war auch der Vertreter John A. Bingham, der führende gemäßigte Republikaner des Hauses, der den Vorschlag des Ausschusses zur Änderung der Verfassung zum Schutz der Bürgerrechte entwickelte.

Von Januar bis Mai, aber meistens im Februar, gaben vier Unterausschüsse in Washington Zeugnis von Beamten des US-Militärs und des Freedmen's Bureau. ehemalige politische und soziale Führer der Konföderierten, darunter General Robert E. Lee und der Vizepräsident der Konföderierten Alexander H. Stephens; nördliche Einwanderer und Besucher des Südens; südliche Unionisten und einige schwarze Südstaatler. Das Zeugnis sollte sowohl Informationen sammeln als auch eine öffentliche Aufzeichnung erstellen, die die Gesetzgebung des Kongresses rechtfertigt. Während ehemalige Konföderierte im Allgemeinen darauf bestanden, dass die südlichen Staaten friedlich und bereit für die Wiederherstellung seien, gaben die anderen Zeugen an, dass die ehemaligen Sklaven und diejenigen, die der Union treu geblieben waren, Gewalt und Einschüchterung ausgesetzt waren und dass wiederhergestellte südliche Regierungen die Grundkenntnisse der Afroamerikaner leugnen würden Bürgerrechte. In Anbetracht des Zeugnisses hat das Komitee Änderungen an der Verfassung vorgenommen, um die Aufteilung der Kongressvertretung im Lichte der Emanzipation der Sklaven zu ändern und die Rechte der amerikanischen Bürger zu sichern.

Im Februar und März weigerte sich der Kongress jedoch, ersten Vorschlägen des Ausschusses zuzustimmen, und verabschiedete stattdessen Bürgerrechtsgesetze, die vom Justizausschuss des Senats ausgehen. Der Kongress stimmte schließlich dem Vorschlag des Wiederaufbauausschusses zu einer mehrteiligen vierzehnten Änderung im Juni 1866 zu und sandte ihn zur Ratifizierung an die Staaten. Der Bericht des Komitees, in dem erläutert wurde, warum die Änderung notwendig war, und die 1866 veröffentlichte Zusammenstellung von Zeugnissen waren zwei der wirksamsten Dokumente, die die Wiederaufbaupolitik der Republikaner rechtfertigten. Der Kongress legte jedoch das Wiederaufbaugesetz des Ausschusses vor, das die Wiederherstellung der normalen Beziehungen der ehemaligen konföderierten Staaten in der Union nach ihrer Ratifizierung der vorgeschlagenen Änderung und ihrer Aufnahme in die Verfassung anerkannt hätte.

Im Februar 1867 schlug der Gemischte Ausschuss, nachdem jeder ehemalige konföderierte Staat außer Tennessee die vorgeschlagene vierzehnte Änderung abgelehnt hatte, einen Gesetzentwurf vor, um alle anderen südlichen Staaten unter militärische Autorität zu stellen. In der vom Repräsentantenhaus und im Senat geänderten Fassung wurde diese Maßnahme zum Wiederaufbaugesetz von 1867, unter dessen Bedingungen die südlichen Staaten unter militärische Autorität gestellt, rekonstruiert und restauriert wurden. Das Gemischte Komitee wurde vom vierzigsten Kongress nicht erneuert und hörte nach Ablauf des neununddreißigsten Kongresses am 2. März 1867 auf zu existieren.

Literaturverzeichnis

Kendrick, Benjamin B. Das Journal des Gemeinsamen Ausschusses der Fünfzehn für Wiederaufbau, 39. Kongress, 1865–1867. New York: Columbia University Press, 1914. Nachdruck New York: Negro Universities Press, 1969.

Lowe, Richard. "Der Gemeinsame Ausschuss für Wiederaufbau: Einige Klarstellungen." Südstaatenstudien 3 (Frühjahr 1992): 55–65.

Wilbur, W. Allan. "Gemeinsamer Ausschuss für Wiederaufbau, 1865." Im Kongress untersucht: Eine dokumentierte Geschichte, 1792-1974. Herausgegeben von Arthur M. Schlesinger Jr. und Roger Bruns. New York: Chelsea House, 1975.

Michael lesBenedikt