Gehöftbewegung

Gehöftbewegung. Es ist schwierig, einen Starttermin für die Bewegung festzulegen, die 1862 mit der Verabschiedung des Homestead Act gipfelte. Der Begriff des freien Landes war seit den Kolonialtagen in den Gedanken und Gedanken der Siedler verwurzelt, die nach Westen zogen, aber bis der Westen politisch mächtig wurde, blieb die Forderung unbeachtet. Das Einnahmemotiv war grundlegend für die Bestimmung der öffentlichen Landpolitik der neuen Nation, und zwischen der Verabschiedung der Landverordnung von 1785 und der Verabschiedung des Homestead Act verging mehr als ein Dreivierteljahrhundert.

Trotzdem hatte der Kongress seit seiner Gründung Petitionen erhalten, in denen er darum bat, Siedlern freies Land zu geben. 1797 reichten die Siedler des Ohio River eine solche Petition ein, und zwei Jahre später folgten die Bewohner des Mississippi-Territoriums diesem Beispiel. Im Jahr 1812 legte der Vertreter Jeremiah Morrow aus Ohio eine Anfrage der True American Society vor und argumentierte, dass jeder Amerikaner Anspruch auf ein Stück freies Land habe. Einige Jahre später, 1825, schlug Senator Thomas Hart Benton aus Missouri ein Gesetz vor, das Siedlern freies Land geben würde. In den 1830er und 1840er Jahren hatte die Bewegung für freies Land Unterstützung vom Präsidenten, der organisierten Arbeiterschaft und der neu gegründeten Nationalen Reformpartei erhalten. Im Jahr 1832 ging Präsident Andrew Jackson auf das Thema ein, als er erklärte: "Das öffentliche Land sollte so bald wie möglich eingestellt werden, um eine Einnahmequelle zu sein." So zogen die grundlegenden Lehren der Gesetzgebung für Gehöfte stetig Anhänger an.

Im Jahr 1846 führten Felix G. McConnell aus Alabama und Andrew Johnson aus Tennessee im Kongress Rechnungen für Gehöfte ein. Letzterer war ein leidenschaftlicher Anhänger der Gehöftbewegung bis zur endgültigen Verabschiedung des Gesetzes im Jahr 1862. Ein allgemeines Gesetz für freies Land war 1852 im Kongress zur Abstimmung gekommen, wurde aber im Senat besiegt. Zur gleichen Zeit, Horace Greeley, Herausgeber der New York Tribune, stellte seine Ansichten zu diesem Thema vor und erklärte, dass das öffentliche Landsystem "so modifiziert werden sollte, dass jede Person, die Land benötigt, einen Viertelabschnitt in Besitz nehmen kann, der zuvor nicht lokalisiert war, und dass niemand anderes als eine Person, die Land benötigt, es erwerben darf überhaupt."

Die Gehöftbewegung wurde 1848 zu einem zentralen politischen Thema, als die Free Soil Party ihre Unterstützung für freies Land für Siedler zum Ausdruck brachte, "unter Berücksichtigung der Kosten, die ihnen für die Ansiedlung in der Wildnis entstehen ... und der daraus resultierenden öffentlichen Vorteile". Vier Jahre später unterstützte die Partei das Ideal noch energischer, aber aus verschiedenen Gründen. 1852 behauptete sie, dass "alle Menschen ein natürliches Recht auf einen Teil des Bodens haben; und dass, da die Nutzung des Bodens für das Leben unverzichtbar ist, das Recht aller Menschen auf den Boden ebenso heilig ist wie ihr Recht auf Leben selbst . " Daher behauptete die Partei: "Das öffentliche Land der Vereinigten Staaten gehört dem Volk und sollte weder an Einzelpersonen verkauft noch an Unternehmen vergeben werden, sondern als heiliges Vertrauen zum Wohle des Volkes gehalten und gewährt werden in begrenzten Mengen kostenlos an landlose Siedler. " Diese beiden Plattformen enthielten die Hauptargumente, die von Befürwortern des freien Landes verwendet wurden, nämlich die Belohnung für den öffentlichen Dienst und das natürliche Recht.

Obwohl die Gehöftbewegung zahlreiche Anhänger hatte, stieß sie auch auf starken Widerstand, wie das Versäumnis eines Gesetzes vor 1862 zeigt. Viele Südstaatler lehnten die Gesetzgebung für Gehöfte ab, weil sie befürchteten, dass dies zur Besiedlung der Gebiete durch Anti-Sklaverei-Siedler führen würde. Auf der anderen Seite missbilligten viele Ostler die Bewegung, weil sie befürchteten, dass ihr Erfolg die östliche Wirtschaft nachteilig beeinflussen würde. Sie behaupteten, die Migration nach Westen würde zunehmen, wodurch die Landwerte im Osten sinken und der Bundesregierung eine wichtige Einnahmequelle entzogen würde. Die Know-Nothing-Partei und andere Anti-Alien-Gruppen lehnten die Bewegung ab, weil sie ausländischen Einwanderern freies Land geben würde.

1860 erlebte die Gehöftbewegung sowohl einen Rückschlag als auch einen kleinen Sieg. In diesem Jahr verabschiedete der Kongress ein Gesetz, das Land für 25 Cent pro Morgen verkauft hätte, aber Präsident James Buchanan legte ein Veto gegen das Gesetz ein und argumentierte, es sei verfassungswidrig. Gleichzeitig forderte die neue Republikanische Partei jedoch, dass der Kongress ein Gesetz über Gehöfte verabschiedet. Ein republikanischer Sieg und eine südliche Sezession ermöglichten es der Partei, ihr Programm durchzuführen. Am 20. Mai 1862 unterzeichnete Präsident Abraham Lincoln das Homestead Act, und das Ziel, das Generationen von Westlern seit Beginn der öffentlichen Landpolitik anstrebten, wurde endlich erreicht.

Das Homestead Act erlaubte "jeder Person, die das Oberhaupt einer Familie ist oder im Alter von einundzwanzig Jahren angekommen ist und Staatsbürger der Vereinigten Staaten ist oder die ihre Absichtserklärung eingereicht hat, eine solche zu werden". das Recht, 160 Morgen Land, einen Viertelabschnitt, kostenlos zu beanspruchen. Der Antragsteller muss nur eine geringe Anmeldegebühr zahlen und fünf Jahre lang auf dem Land leben und es verbessern. Wenn er dies wünschte, konnte der Homesteader das Land nach sechs Monaten für 1.25 Dollar pro Morgen kaufen. Ursprünglich konnten Siedler nur auf vermessenem Land ein Gehöft errichten, doch 1880 erweiterte der Kongress das Gesetz um die nicht vermessenen öffentlichen Bereiche.

Obwohl nach dem Homestead Act ungefähr 274 Millionen Morgen beansprucht und 400,000 Farmen gegründet wurden, kam das Gesetz den Erwartungen seiner Unterstützer nie nahe. Das Land des Westens war zu trocken, um traditionelle Anbautechniken zu unterstützen, und eine Farm von 160 Morgen war einfach zu klein. Der Kongress versuchte, die Probleme mit einer Reihe von Gesetzen zu lösen, die zwischen 1873 und 1916 verabschiedet wurden. Das Holzkulturgesetz (1873) gewährte dem Familienoberhaupt, das sich bereit erklärte, zehn Jahre lang vierzig Morgen Bäume zu pflanzen und zu pflegen, 160 Morgen. Der Desert Land Act (1877) förderte die Bewässerung von trockenem Land, indem er jedem, der sich bereit erklärte, das Land innerhalb von drei Jahren nach der Einreichung zu bewässern, 640 Acres zu 1.25 USD pro Acre gewährte. Im Jahr 1909 erweiterte das Enlarged Homestead Act das ursprüngliche Gesetz auf 320 Acres anstelle von 160. Das Stock-Raising Homestead Act (1916) genehmigte die Einreise von 640 Acres in Weideflächen. Mit der Verabschiedung des Dawes General Allotment Act im Jahr 1877 wandte der Kongress das Homestead-Prinzip sogar auf indische Länder an. Diese Gesetze erreichten jedoch auch nicht die gewünschten Ergebnisse.

Literaturverzeichnis

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Weiß, Richard. "Es ist dein Unglück und keines von meinen eigenen:" Eine Geschichte des amerikanischen Westens. Norman: University of Oklahoma Press, 1991.

Jennifer L.Bertolet

Dan E.Clark