Geburtenkontrolle und Schwangerschaft

Geburtenkontrolle. In der Zeit von 500 bis 1590 war die Geburtenkontrolle für Westafrikaner normalerweise kein Problem. Der soziale Status und die Männlichkeit eines Mannes wurden oft an der Anzahl der Kinder gemessen, die er zeugte. Es war wichtig, Kinder in die Familie zu bringen, da sie für die Arbeit auf der Familienfarm benötigt wurden. Verhütungsmethoden wurden jedoch angewendet, insbesondere wenn Ernteausfälle zu einer extremen Hungersnot führten oder wenn die Geburt das Leben einer Frau gefährden könnte. Bei den Yoruba galt eine Frau, die regelmäßig totgeborene Babys oder Säuglinge zur Welt brachte, die kurz nach ihrer Geburt starben, als Trägerin des Bösen, und als solche könnte von ihr erwartet werden, dass sie Geburtenkontrolle praktiziert.

Methoden. Frauen wurde beigebracht, sich der Veränderungen ihres Körpers während des Menstruationszyklus bewusst zu sein. In einigen Kulturen könnte eine Frau, die eine Schwangerschaft vermeiden wollte, lokal hergestellte Verhütungsmittel verwenden oder vor dem Sex einen Schwamm in ihre Vagina einführen, wenn sie das Gefühl hatte, am wahrscheinlichsten schwanger zu werden. Das Wissen über verschiedene Verhütungsmethoden wurde von älteren Frauen an jüngere Mädchen weitergegeben, bevor sie die Pubertät erreichten und mit der Menstruation begannen. Es sollte jedoch betont werden, dass die Geburtenkontrolle für junge unverheiratete Frauen selten ein Thema war, da Sex vor der Ehe strengstens verboten war. Frauen, die eine Schwangerschaft vermeiden wollten, konnten auch auf Geschlechtsverkehr verzichten. Nach dem Brauch durften die meisten stillenden Mütter erst nach Beendigung der Stillzeit Geschlechtsverkehr haben, und das Stillen dauerte in der Regel mehr als drei Jahre. Die allgemeine Überzeugung war, dass die Muttermilch einer Frau durch Geschlechtsverkehr verschmutzt sein könnte. In Situationen, in denen Frauen keinen Geschlechtsverkehr hatten, konnten ihre Ehemänner sexuelle Beziehungen zu anderen Frauen eingehen. Abtreibung war keine Option, da angenommen wurde, dass abgetriebene Kinder das gesamte Dorf heimsuchen.

Schwangerschaft. In einigen westafrikanischen Kulturen war es tabu, den Körper einer schwangeren Frau zu betrachten. Im Allgemeinen zeigte eine junge und unverheiratete Frau ihre körperliche Schönheit, indem sie ihre Aufgaben nur mit dem unteren Teil ihres Körpers erledigte. Einer schwangeren Frau war es jedoch untersagt, ihren nackten Körper, insbesondere ihren hervorstehenden Bauch, zu zeigen. Die verschiedenen westafrikanischen ethnischen Gruppen unterschieden sich in ihren Überzeugungen und Bräuchen in Bezug auf die Schwangerschaft. Mehr als jede andere Gruppe haben die Ijaw und Okrika im Südosten Nigerias schwangeren weiblichen Körpern viel Heiligkeit beigemessen. In ihrer Tradition musste eine Frau, deren Ehemann während der Schwangerschaft starb, von der Öffentlichkeit ausgeschlossen werden, bis sie ihr Baby zur Welt brachte. Sie durfte aus ihrer Isolation herauskommen, um bestimmte Aufgaben wie das Waschen schmutziger Töpfe und Teller zu erledigen, und sie konnte sich wöchentlich in einem nahe gelegenen Fluss oder Teich waschen. Während sie badete, durfte kein Mann ihren schwangeren Körper sehen. Jeder Mann, der dies versehentlich tat, musste einen kleinen Stein oder Kieselstein aufheben und auf die Frau werfen. Wenn der Stein auf ihrem Bauch landete, musste er die Frau als seine Frau nehmen. Bei der Geburt gehörte das Kind dem Hausfriedensbruch. In anderen Kulturen wurde angenommen, dass die Exposition des Körpers während der Schwangerschaft Geister oder böse Geister dazu einladen könnte, in den Körper einzudringen und das ungeborene Baby zu ersetzen.