Gauck commission

Während der demokratischen Revolution in der Deutschen Demokratischen Republik (DDR) in den Jahren 1989 und 1990 stürmten Bürgerrechtler das regionale und zentrale Hauptquartier des Ministeriums für Staatssicherheit, der allgegenwärtigen Geheimpolizei der DDR (umgangssprachlich Stasi genannt), um anzuhalten die Vernichtung von Aufzeichnungen und das Drängen auf eine schonungslose Aufdeckung der Missbräuche und Verbrechen, die durch dieses wichtigste Instrument der Unterdrückung und Überwachung der kommunistischen Regierung begangen wurden. Im August 1990 stimmte die demokratisch gewählte Volkskammer für die Öffnung der Akten und ernannte ein Mitglied, Joachim Gauck, einen protestantischen Priester, der die Bürgerrechtsbewegung vertritt, zum Leiter der parlamentarischen Kommission, die für die Durchführung der damit verbundenen Arbeiten zuständig ist. Durch die Beauftragung eines Bundeskommissars für die Aufbewahrung, den Wiederaufbau und den Zugang zu den Akten wurde diese Arbeit Teil des Einigungsvertrags zwischen der Bundesrepublik und der DDR. Gauck fungierte als Kommissar für die beiden erlaubten Amtszeiten. Im Oktober 2000 folgte Marianne Birthler, eine Wirtschaftswissenschaftlerin, Mitglied der Grünen und ehemalige Dissidentin, die in den neunziger Jahren mehrere Positionen in der parlamentarischen und regionalen Regierung innehatte.

VERANTWORTLICHKEITEN DER KOMMISSION

Im Dezember 1991 verabschiedete der Bundestag das Stasi-Aktengesetz, das die Rechtsgrundlage für die Arbeit des Kommissars darstellte. Dazu gehört: 1) Bereitstellung von Akten für Personen, die von Stasi-Operationen ausspioniert oder anderweitig betroffen waren; 2) Beantwortung von Fragen öffentlicher Einrichtungen und Arbeitgeber zur Beteiligung ihrer Arbeitnehmer an der Stasi; und 3) Unterstützung der Öffentlichkeit bei der Aufdeckung des Missbrauchs staatlicher Macht durch die kommunistische Regierung und bei der Rekonstruktion der Vergangenheit, indem Aufzeichnungen für Forscher und Medien zugänglich gemacht und eine eigene Forschungs- und Bildungsabteilung unterhalten werden. Zum Schutz der Privatsphäre des Einzelnen werden personenbezogene Daten nur den einzelnen Opfern von Stasi-Operationen zur Verfügung gestellt und nur durch Fotokopien, aus denen die Identität anderer Personen mit Ausnahme der Stasi-Mitarbeiter herausgearbeitet wird. Ehemaligen Stasi-Vollzeitmitgliedern und inoffiziellen Informanten wird in der Regel der Zugang zu von ihnen selbst verfassten persönlichen Dateien verweigert. Nur wenn Stasi-Opfer als "wichtige Persönlichkeiten der Zeitgeschichte" gelten, ist Anonymität nicht erforderlich. Der Zugriff auf Informationen über Vollzeit- und inoffizielle Stasi-Mitarbeiter sowie auf andere nicht personenbezogene Dateien ist uneingeschränkt.

Die schiere Größe des Inventars der Stasi (112 Meilen Akten) machte es schwierig, diese Regeln in Kraft zu setzen. Zwischen 1991 und 2003 erhielten rund zwei Millionen Personen Zugang zu ihren Akten, drei Millionen Anfragen von öffentlichen Einrichtungen wurden beantwortet und fünfzehntausend Forschungsanträge wurden bearbeitet. Da nach dem Stasi-Aktengesetz die interne Dokumentation der Archive (Kataloge, Kartendateien, Register) der Öffentlichkeit nicht zugänglich ist, muss jede Anfrage auf der Grundlage eines separaten Rechercheprozesses beantwortet werden, der von einem Mitarbeiter des Kommissars durchgeführt wird. Dies ist oft zeitaufwändig, da Teile der Dokumentation sowie viele der Dateien in den letzten Monaten des Bestehens der Stasi zerstört wurden. In den neunziger Jahren beschäftigte der Kommissar rund 1990 Mitarbeiter in verschiedenen Abteilungen und in regionalen Außenposten. Die eigene Forschungseinheit der Kommission, das Ministerium für Bildung und Forschung, hat rund 2,650 Historiker und Mitarbeiter und ist verantwortlich für die Beschaffung grundlegender historischer Informationen über die Struktur und Funktionen der Stasi und die Entwicklung von Bildungsprogrammen für die Öffentlichkeit.

DATENSCHUTZ UND OFFENER ZUGANG

Die Rechtsgrundsätze für die Arbeit des Kommissars wurden in mehreren Gerichtsentscheidungen geprüft, als der frühere Bundeskanzler Helmut Kohl gegen die Bereitstellung von Material aus Telefonanrufen intervenierte, die die Stasi abgefangen hatte. Aus Gründen der Privatsphäre beanstandete er die Ausnahmen für Material von Personen, die als historisch wichtig angesehen wurden, und bestand auf dem Recht, jegliche Verwendung dieses Materials ohne seine Zustimmung auszuschließen. Auf Drängen von Kommissar Birthler wurde die Angelegenheit beim Bundesverwaltungsgericht angefochten, das Kohls Standpunkt im Einzelfall bestätigte, aber genauere Standards für die Abwägung des Rechts des einzelnen Bürgers auf Privatsphäre und des öffentlichen Interesses in einem ungezügelten Umgang mit der kommunistischen Vergangenheit festlegte . Dem Kommissar wurde ein erheblicher Ermessensspielraum eingeräumt, um die Rechte historischer Persönlichkeiten gegen das öffentliche Interesse abzuwägen, und der wissenschaftlichen Forschung wurde mehr Gewicht beigemessen als der Ausbeutung durch die Medien.

Als die Kommission ihre Arbeit aufnahm, wurde allgemein erwartet, dass der offene Zugang zu Stasi-Akten sozial störend sein würde. Dies ist jedoch nicht der Fall. Tatsächlich hat das Stasi-Aktengesetz zu einer offenen Debatte darüber beigetragen, wie man mit der Vergangenheit umgehen kann, und die Prüfung von Einzelfällen hat gezeigt, dass das Stasi-Aktengesetz ein wichtiges Instrument ist, um frühere Ungerechtigkeiten zu beseitigen. Dies gilt insbesondere für Personen, die als inoffizielle Mitarbeiter entlarvt wurden und deren Eignung für den öffentlichen Dienst von den Einzelheiten ihrer Beteiligung und ihrer Bereitschaft abhängt, ihre Beteiligung auf ehrliche Weise zu klären.

2005 wurde die Zukunft der Kommission Teil der öffentlichen Debatten über das historische Gedenken. Insbesondere der privilegierte und unzensierte Zugang der Forschungsabteilung der Kommission zu Stasi-Akten erregte die Feindseligkeit einiger Historiker, und einige Bereiche der Öffentlichkeit stellten die Notwendigkeit in Frage, eine so große Institution mehr als fünfzehn Jahre nach dem Zusammenbruch des Kommunismus aufrechtzuerhalten. Im Jahr 2005 wurde die Verantwortung für den Kommissar vom Innenministerium auf den Bundeskommissar für Kultur und Medien übertragen und in die Hände eines Unterstaatssekretärs der Bundeskanzlei gelegt, der auch für die regulären Bundesarchive zuständig ist. Die Mehrheit der Experten ist sich einig, dass die Stasi-Aufzeichnungen langfristig in das Bundesarchiv integriert werden müssen, obwohl sie noch nicht vollständig abgerufen und physisch wiederhergestellt wurden, und gesetzliche Beschränkungen den Zugang zu persönlichen Dateien weiterhin einschränken. Andererseits setzte das Stasi-Rekordgesetz in den ersten fünfzehn Jahren seines Bestehens neue Maßstäbe im Umgang mit der diktatorischen Vergangenheit einer offenen Gesellschaft, und das sollte nicht im Namen einer Rückkehr zur "Normalität" hastig aufgegeben werden. Die innovative Arbeit der Kommission wird zunehmend in anderen Ländern des ehemaligen kommunistischen Blocks anerkannt, wo die Gauck-Kommission und ihre politische Unabhängigkeit als vorbildliche demokratische und pluralistische Methode angesehen werden, um mit ihren eigenen Schattenseiten der jüngeren Geschichte umzugehen.