Garfield, James a. (1831-1881)

Präsident der Vereinigten Staaten, 1881

Die kurze Präsidentschaft eines Reformrepublikaners. Die kurze Präsidentschaft von James A. Garfield war geprägt von dem anhaltenden Kampf um die politische Schirmherrschaft und den Versuchen, eine Reihe von Reformen einzuleiten, die das Ausmaß widerspiegeln, in dem Korruption in der Beschäftigung und in Verträgen des Bundes die Bundesregierung Anfang der 1880er Jahre nahezu immobilisiert hatte.

Hintergrund. James Abram Garfield, der letzte amerikanische Präsident, der in einem Blockhaus geboren wurde, wurde am 19. November 1831 in einer abgelegenen Gegend im Norden von Ohio in der Nähe der Gemeinden North Union und Kirkland geboren. Für eine kurze Zeit im Jahr 1848 arbeitete er als Kanaljunge und stapfte mit den Pferden, die die Lastkähne zogen, über Treidelpfade. Nachdem Garfield, der nicht schwimmen konnte, innerhalb von sechs Wochen vierzehn Mal aus dem Kanal gerettet werden musste, entschloss er sich, sich an der Geauga Academy in Chester, Ohio, einzuschreiben. Im November 1849 verließ Garfield die Akademie und begann an ländlichen Schulen zu unterrichten und als Zimmermann zu arbeiten. Er verdiente Geld, während er seine Ausbildung am Western Reserve Eclectic Institute in Hiram, Ohio (später Hiram College) fortsetzte. Als frommes Mitglied der Jünger Christi verfeinerte er auch seine rednerischen Fähigkeiten als Prediger in örtlichen Kirchen. Garfield wurde 1854 in die Juniorenklasse des Williams College in Wil-liamstown, Massachusetts, aufgenommen und arbeitete sich durch die Schule, die er 1856 abschloss.

Frühe Karriere. Nach seiner Rückkehr nach Ohio arbeitete Garfield als Lehrer und später als Präsident am Eclectic Institute und engagierte sich in der lokalen republikanischen Politik. Am 11. November 1858 heiratete er Lucretia Randolph und im Oktober 1859 wurde er auf der republikanischen Karte in den Senat des Staates Ohio gewählt. Garfield trat nach Ausbruch des Bürgerkriegs der Unionsarmee bei und wurde zum Oberstleutnant des 1862. Ohio-Regiments ernannt. Obwohl er keine militärische Ausbildung hatte, studierte er militärische Texte und diente mit Auszeichnung bei den Schlachten von Shiloh und Chickamauga. Er wurde 1863 als Republikaner aus Lincoln in den Kongress gewählt und als Generalmajor aus der Armee ausgemustert, bevor der Kongress im Dezember 1880 zusammentrat. Er diente bis XNUMX im Repräsentantenhaus und erlangte weiterhin Anerkennung und trat als republikanischer Führer in den USA auf Haus.

Republikanischer Präsidentschaftskandidat. 1880 wählte der Gesetzgeber von Ohio Garfield in den US-Senat, aber er diente nie in diesem Gremium. Während des Republikanischen Nationalkonvents von 1880 trat Garfield, der Kampagnenmanager für den hoffnungsvollen Präsidenten John Sherman war, als eigenständiger Dark-Horse-Kandidat auf und gewann die Nominierung. Um die New Yorker Stalwart-Fraktion zu befriedigen, die sich Garfield und Sherman widersetzte, wählte die Partei Chester A. Arthur aus New York als seinen Laufkameraden aus. Im November besiegte Garfield General Winfield Scott Hancock, einen weiteren Veteranen des Bürgerkriegs, bei einer knappen Wahl.

Präsidentschaft. Im Winter 1880-1881 stellte Garfield eine Liste der für seine neue Verwaltung ernannten Personen zusammen. Die Stalwarts waren empört zu entdecken, dass Garfield - wie Rutherford B. Hayes vor ihm - die Empfehlungen der New Yorker Republikanischen Partei ignoriert hatte, insbesondere bei seiner Wahl von James G. Blaine als Außenminister und Wayne MacVeagh als Generalstaatsanwalt, aber er beruhigte einen Teil ihres Zorns, indem er Stalwart Thomas James zum Generalpostmeister ernannte. In den ersten Monaten seiner Amtszeit verfolgte er energisch die Star Route Frauds, ein Programm, an dem ein stellvertretender Generalpostmeister beteiligt war, durch das übermäßige Regierungsgebühren an Auftragnehmer für westliche Postzustellungsrouten weitergeleitet wurden.

Ermordung. Am 2. Juli 1881 machte sich Garfield auf den Weg nach Neuengland. Am Bahnhof in Washington, DC, wurde er von Charles J. Guiteau erschossen, einem entfremdeten, enttäuschten Bürosuchenden, der seit mehr als einem Monat die Ermordung des Präsidenten geplant hatte. Garfield wurde schwer verwundet. Etwa drei Wochen lang schien sich sein Zustand zu verbessern, doch dann ging er langsam zurück und blieb bis zu seinem Tod am 19. September 1881 in seinem Bett.

Quelle

Justus D. Doenecke, Die Präsidentschaften von James A. Garfield und Chester A. Arthur (Lawrence: Regents Press of Kansas, 1981);

Allan Peskin, Garfield (Kent, Ohio: Kent State University Press, 1978).