Gannett, Deborah Sampson (1760-1827)

Kontinentaler Soldat

Ruhm und Dunkelheit. Deborah Sampson Gannett war zu ihrer Zeit eine umstrittene Figur. In Armut geboren, erlangte sie Ruhm und eine gewisse Bekanntheit, nur um wieder in Dunkelheit zu versinken. Deborah nahm männliche Kleidung und den Namen Robert Shurtlieff an und trat als Soldat in die Kontinentalarmee ein, sah Maßnahmen und wurde verwundet. Sie wurde entdeckt und als ihre Geschichte nacherzählt und übertrieben wurde, wurde sie in den Jahren nach dem Krieg zu einer Berühmtheit.

Frühen Lebensjahren. Deborah Sampson war eines von sieben Kindern, die in einer Familie in Plympton, Massachusetts, geboren wurden. Als ihr Vater die Familie verließ, wurde Deborah eine indentierte Dienerin und war mit den unzähligen Aufgaben des Farmlebens vertraut. Sie lernte auch lesen und schreiben und als sie achtzehn war, unterrichtete sie in der Stadt Middleborough. Deborah war groß (wahrscheinlich 5'7 ”), stark und beweglich mit braunen Haaren und braunen Augen. Nach den Maßstäben ihrer Zeit galt sie als schlicht, aber sie konnte sich intelligent über Politik, Theologie und den Krieg unterhalten, der das Land während dieser Zeit verschlang Jahre.

Armeedienst. Irgendwann 1781 oder 1782 nahm Sampson ihre männliche Gestalt an und besuchte Rekrutierungszentren der Armee in nahe gelegenen Städten in Massachusetts. Sie versuchte, in die Armee von Middleborough einzutreten, wurde jedoch entdeckt. Sie ging nach New Bedford, um sich bei einem Freibeuter anzumelden, stieß dort aber auch auf Schwierigkeiten. Schließlich trat sie in Bellingham in die Kontinentalarmee ein und erhielt eine Unterzeichnungsprämie von sechzig Pfund. Mit fünfzig anderen Rekruten marschierte sie nach West Point, New York, und erhielt eine Uniform und militärische Ausrüstung. Frauen waren in Armeelagern nicht unbekannt; Sie waren als Diener und Prostituierte weit verbreitet. Aber Sampsons Maskerade war einzigartig, obwohl Sampson / Shurtlieffs Militärkarriere außer ihrem Geschlecht nichts Bemerkenswertes hatte. Sie trat wahrscheinlich nach der Belagerung von Yorktown ein, sah aber in New York Aktionen gegen Loyalisten und Indianer. Während des Kampfes gegen die loyalistische Kavallerie in der Nähe von Tarrytown im Jahr 1782 wurde Sampson verwundet, doch es gelang ihr, der Entdeckung als Frau zu entkommen. Sie und ihre Firma wurden im Sommer 1783 nach Philadelphia gerufen, um eine drohende Meuterei von Soldaten zu unterdrücken, die ihren Lohn forderten. Sampson bekam in Philadelphia Fieber und der behandelnde Arzt Barnabas Binney erkannte sie als Frau. Binney verurteilte sie nicht bei den Militärbehörden. Im Oktober 1783 erhielt sie eine ehrenvolle Entlassung und ging nach Hause nach Massachusetts, wo sie aus ihrer Baptistengemeinde ausgeschlossen wurde, weil sie sich in Männerkleidung gekleidet und als Soldat eingetragen hatte. Einige Zeitungsberichte über ihre Heldentaten erschienen in New York und Massachusetts. Aber sie ließ sich auf ein eher alltägliches Leben nieder, heiratete 1785 Benjamin Gannett und gebar drei Kinder.

Ruhm und letzte Jahre. 1797 schrieb Herman Mann, ein Zeitungsverlag, einen Bericht über Sampson Gannets Militärkarriere. Female Review: oder Memoiren einer amerikanischen jungen Dame. Dieser stark fiktionalisierte Bericht weckte erneut das Interesse an Sampson Gannet, als die Amerikaner mit Nostalgie und Stolz auf die Revolution zurückblickten. Zur gleichen Zeit wurde Sampson Gannetts Antrag auf eine Soldatenrente im Kongress blockiert. Der talentierte und berühmte Dichter Philip Freneau griff ihren Fall in einem epischen Gedicht auf: "Ein Soldat sollte aus Sterner-Material bestehen - über Deborah Gannett." Er beschimpfte "Ihr Kongressmänner und Männer mit Gewicht, die die öffentlichen Stühle füllen" für ihre Untätigkeit im Namen von "Sie, die mit Schwert und Speer umging" und "Despisd 'die Wut des Briten".

Vortragstour. Fünf Jahre später, 1802, begann Sampson Gannett, die einzige bekannte Veteranin des Unabhängigkeitskrieges, eine Vortragsreise durch den Nordosten, trat in Uniform in Theatern auf und hielt eine von Mann für sie geschriebene Rede. Sampson Gannett nutzte die Neugier der Bevölkerung und nutzte ihren Ruhm. Ihr Tagebuch aus dieser Zeit zeigt, dass sie eine praktische Einstellung hatte; Sie arrangierte ihre eigenen Buchungen und kümmerte sich um Details der Kostüm- und Druckhandzettel.

Witwer und Erben . Nach ihrem kurzen Auftritt im öffentlichen Rampenlicht kehrte Sampson Gannet zu ihrer Familie zurück. 1837, zehn Jahre nach ihrem Tod, beantragte Benjamin, der Ehemann von Sampson Gannet, eine Witwerrente. Benjamin starb, bevor der Kongress auf die Anfrage reagieren konnte, aber schließlich wurden achtzig Dollar pro Jahr "für die Erleichterung der Erben von Deborah Sampson Gannett" bereitgestellt, wobei die Erben ihre beiden Töchter waren. Deborah Sampson Gannett war eine gewöhnliche Person mit außergewöhnlichem Charakter und Ehrgeiz - eine Soldatin in turbulenten Zeiten und eine Selbstdarstellerin in einer Zeit patriotischer Begeisterung. Bemerkenswerterweise widersetzte sie sich den sexuellen Konventionen ihrer Zeit und kam nicht nur damit davon, sondern nutzte auch ihre Übertretung und wurde eine Heldin der Revolution.