Gallatins Bericht über Straßen, Kanäle, Häfen und Flüsse

Gallatins Bericht über Straßen, Kanäle, Häfen und Flüsse. Zu Beginn waren die Vereinigten Staaten in Bezug auf Transportwege so unzulänglich - mit Straßen in einigen Gebieten, die mehrere Monate im Jahr praktisch unpassierbar waren -, dass eine politische Auflösung ernsthaft befürchtet wurde. Die Forderungen nach Verbesserung waren so hartnäckig, dass Finanzminister Albert Gallatin auf Beschluss des Senats von 1807 eine Analyse und ein Programm vorbereitete, die 1808 vorgelegt wurden. Er forderte die nationale Regierung auf, eine Reihe von Kanälen entlang der Atlantikküste von Massachusetts aus zu bauen zu den Carolinas; innere Kanäle und Straßen bauen; und die Kommunikation zwischen dem Atlantik und dem mittleren Westen sowie mit dem St. Lawrence Seaway und den Großen Seen herzustellen. Er glaubte, dass alle Verbesserungen für 20 Millionen Dollar vorgenommen werden könnten, und da das Finanzministerium ständig einen Überschuss ansammelte, könnten die Schulden in zehn Jahren beglichen werden. Diese vorgeschlagene Verschuldung, der erste Vorschlag dieser Art in der Geschichte der USA, wurde von vielen bitter angeprangert, und Präsident Thomas Jefferson hielt die Idee nicht für konstitutionell. Während das Thema diskutiert wurde, näherte sich der Krieg von 1812 und stoppte bald alle Gedanken an die Projekte. Nach dem Krieg wurden sie wieder aufgezogen und vier Straßen gebaut, aber keine Kanäle. Gallatins Bericht war insofern prophetisch, als die meisten von ihm befürworteten Arbeiten später entweder von der Bundesregierung, wie der Intracoastal Waterway, oder von den Staaten, wie auch vom Erie-Kanal, fertiggestellt wurden. Das Thema der internen Verbesserungen wurde während der Antebellum-Zeit zunehmend umstritten, und Whigs, der im Allgemeinen Bundesmittel für Verkehrsverbesserungen unterstützte, trat gegen Demokraten an, die dies nicht taten.

Literaturverzeichnis

Ewing, Frank E. Amerikas vergessener Staatsmann: Albert Gallatin. New York: Vantage Press, 1959.

Kuppenheimer, LB Albert Gallatins Vision von demokratischer Stabilität: Ein interpretatives Profil. Westport, Conn.: Praeger, 1996.

Walters, Ray. Albert Gallatin: Jeffersonian Financier und Diplomat. New York: Macmillan, 1957.

Alvin F.Harlow/ag