Frühes Rom: die Republik und der aristokratische Wettbewerb

POLITISCHE INVEKTIVE

In vierzehn Reden bekannt als PhilippicsCicero griff Mark Antony nach der Ermordung von Julius Caesar an.

Wie viele Tage hast du deine widerliche Orgie in diesem Haus abgehalten! Ab zehn Uhr morgens wurde getrunken, herumgespielt und erbrochen. … Als Sie und Ihre Besatzung von Hausbesetzern übernahmen, hallten die Hallen mit den Stimmen der Betrunkenen wider, die Böden schwammen mit Wein, sogar die Wände waren durchnässt, freie Jungen wurden mit gemieteten verwechselt, Matronen mit Nutten. … Du hast die Toga eines Mannes genommen und daraus eine Hure gemacht. Zuerst waren Sie eine gewöhnliche Prostituierte und Ihr Preis war fest (und auch nicht klein). Aber bald tauchte Curio auf, zog dich von deinem bösartigen Geschäft weg und etablierte dich in einer dauerhaften und stabilen Ehe, als hätte er dir ein Matronengewand gegeben.

Quelle: Cicero, Philippics, übersetzt von DR Shackleton Bailey (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1986).

Elite kontrollieren. Eine Konsequenz der Art und Weise, wie die Regierung organisiert war, war, dass eine kleine Elite beträchtliche Kontrolle ausüben konnte, insbesondere negative Kontrolle, solange sie eine relativ einheitliche Front darstellte. Diese Kontrolle war jedoch nicht immer der Fall. Betrachten Sie die Wahlen. Die Römer nannten politische „Ämter“ nicht lateinisch Dienstleistungen ("Aufgaben"); sie riefen sie an Ehrungen ("Ehrungen"). Für die Aristokraten in

In der Politik ging es vor allem um die Suche nach Ehren und insbesondere um den Wettbewerb mit Gleichaltrigen. Diese Situation könnte zu erheblichen Uneinigkeiten führen. Wie wurden politische Schlachten geführt? Die meisten der gleichen Mittel, mit denen sich Aristokraten von den Massen trennten, konnten auch gegen politische Feinde eingesetzt werden. Überlegenheit könnte durch ein größeres Geschenk an die Menschen oder eine bessere Rede beansprucht werden. Wenn solche positiven Ansätze nicht funktionierten, wurden die römischen Politiker schnell „negativ“ und griffen sich persönlich in einer Art Rede an, die als „Beschimpfung“ bekannt ist. Wenn sich die Gelegenheit bot, konnte man manchmal einen seiner Gegner vor öffentlichen Gerichten verfolgen lassen. Zweifellos hatten viele römische Politiker auch echte politische Positionen inne, aber es ist oft schwierig, sie von den Kämpfen um die individuelle Vorherrschaft zu trennen. Darüber hinaus gab es mindestens einige Faktoren, die dazu beitrugen, die Elite zusammenzuhalten. Erstens waren ihre eigenen materiellen Interessen ähnlich. Alle waren wohlhabende Landbesitzer. Sie teilten auch ein Interesse an dem Begriff des ererbten Herrschaftsrechts. Die meisten Familien verließen sich direkt auf diesen Gedanken, und die wenigen Emporkömmlinge konnten ihn nutzen, um die Leiter nach ihnen hochzuziehen, sobald sie in den Senat eingetreten waren. Zweitens war der Senat selbst ein moderierender Einfluss. Selbst ein äußerst erfolgreicher Politiker dürfte in einer jahrzehntelangen Karriere weniger als zehn Jahre im Amt bleiben. Während des größten Teils seiner Karriere war er ein Senator, der Ratschläge gab, und kein Richter, der diese erhielt. Daher lag es in seinem langfristigen Interesse, die institutionelle Autorität des Senats voranzutreiben.